Saúde

Como o COVID-19 preparou os cientistas e o público para futuras pandemias?
A Perry World House e o Penn Center for Research on Coronavirus and Other Emerging Pathogens organizaram uma discussão virtual sobre a preparação para uma pandemia e as lições aprendidas no ano passado.
Por Erica K. Brockmeier - 19/02/2021


A Perry World House e o Penn Center for Research on Coronavirus e Other Emerging Pathogens organizaram uma discussão sobre as lições aprendidas durante a crise do COVID-19 e como se prepare para futuras pandemias. 

Perry World House e o Penn Medicine Center for Research on Coronavirus and Other Emerging Pathogens organizaram uma discussão sobre as lições aprendidas durante a crise do COVID-19 e como se preparar para futuras pandemias. Os virologistas e codiretores do centro Frederic D. Bushman e Susan R. Weiss discutiram o primeiro ano da pandemia e o que está por vir em uma conversa moderada por Harvey Rubin , professor de medicina e biologia computacional.

Após uma introdução do Diretor da Perry World House, Michael Horowitz , Rubin deu início à discussão enfatizando que “esta não é a última pandemia” e a importância de aprender com o COVID-19 para se preparar melhor para doenças novas e emergentes. “A forma como precisamos responder é uma abordagem de toda a sociedade, e fazer com que o mundo considere essa questão é talvez a coisa mais importante que poderíamos fazer”, disse Rubin.

Weiss, que estudou coronavírus durante toda a sua carreira, primeiro compartilhou uma breve história do coronavírus, desde a descoberta na década de 1960 até a ciência básica que foi a chave para compreender a replicação e a infecção de células. Durante o surto de SARS em 2002 , os pesquisadores rapidamente identificaram um novo coronavírus, o SARS-CoV-1, como o agente infeccioso, disse ela.

Depois de ter conhecido o SARS-CoV-1 principalmente como a causa do resfriado comum, Weiss disse que os pesquisadores em seu campo ficaram “chocados” com o fato de ele poder estar causando uma doença tão mortal. “Até aquele dia, não tínhamos ouvido falar de nenhum coronavírus humano patogênico”, disse ela. “Por tudo o que sabíamos, identificamos o vírus rapidamente e começamos a fazer vacinas. Mas então a epidemia foi embora em oito meses e as pessoas se esqueceram dela. ”

A história foi semelhante com o MERS , que surgiu em 2012 e ainda é endêmico para certas regiões do Oriente Médio, mas, como o SARS-CoV-1, foi amplamente esquecido em um nível global. Agora, com o SARS-CoV-2 sendo o terceiro coronavírus a surgir nos últimos 20 anos, Weiss disse “Fiquei surpreso e horrorizado por não termos feito mais para nos preparar”.

As recomendações de Weiss para se preparar para a próxima pandemia incluem o estudo contínuo da biologia do coronavírus, pesquisas de populações de morcegos e outros reservatórios de animais com potencial de disseminação e o desenvolvimento de drogas antivirais, especialmente aquelas que funcionam em todos os tipos de coronavírus. “Se outro coronavírus emergir de animais, provavelmente não estará protegido pelas vacinas atuais, então precisaremos dos antivirais como uma resposta rápida a qualquer vírus que surgir”, disse ela.

Bushman, que estudou o HIV e o coronavírus, discutiu quais são as características que dão potencial para uma pandemia de vírus, especificamente a disseminação de humano para humano eficiente e um reservatório animal. Para o SARS-CoV-2, a disseminação eficiente parece estar ligada à sua capacidade de propagação assintomática; Bushman também mencionou que a capacidade do coronavírus de dar apenas um “salto único” poderia torná-los vulneráveis ​​à erradicação, semelhante ao que aconteceu com o SARS-CoV-1.

Para se preparar para a próxima pandemia, Bushman enfatizou a importância de estocar equipamentos de proteção individual, continuou a pesquisa sobre antivirais e o desenvolvimento de infraestrutura para a nova plataforma de vacina de mRNA que “muda o jogo”. “Precisamos construir essa infraestrutura para que, se surgir uma nova epidemia, possamos fazer vacinas rapidamente”, disse ele.

Os codiretores do Penn Center for Research on Coronavirus e outros agentes patogênicos
emergentes Susan Weiss e Frederick Bushman responderam a perguntas da comunidade
Perry World House em um evento online moderado por Harvey Rubin.
(Imagem: Perry World House)

Rubin respondeu a perguntas do público e primeiro perguntou a Weiss o que se sabe sobre quando o SARS-CoV-2 surgiu pela primeira vez em humanos. Weiss esclareceu que o quadro completo de como o SARS-CoV-1 surgiu levou algum tempo, e que a questão de como o SARS-CoV-2 surgiu está agora sendo estudada por uma equipe da OMS , com um relatório para breve. “A maioria das pessoas pensa que veio de um morcego, provavelmente através de um hospedeiro intermediário, e há boas evidências de que foi na China no início de dezembro”, disse ela.

Sobre o tema da comunicação científica e quem o público deve ouvir durante um período de crise, Bushman enfatizou a importância de comunicar a incerteza e, ao mesmo tempo, tranquilizar o público de que as decisões estão sendo tomadas com base nas melhores informações disponíveis no momento. “Os especialistas na área de assunto são quem deve gerar políticas, mas quem deve articular essa mensagem? Deve ser qualquer um que possa passar ”, disse ele.

Respondendo a uma pergunta sobre variantes, Bushman, cujo laboratório está envolvido no sequenciamento de amostras de SARS-CoV-2 da área da Filadélfia, enfatizou a importância da vigilância genômica contínua para descobrir como o vírus está mudando e se mudanças nas vacinas são necessárias. “Estamos em uma corrida entre a evolução do vírus e a supressão do vírus com vacinas, máscaras e distanciamento social”, disse ele. “Estamos na guerra mais cara da América, com 500.000 mortos, e agora estamos na batalha final, mas pode ser de qualquer maneira.”

Weiss concordou que a vigilância contínua é fundamental, mas não está tão preocupado com as novas variantes que mudam o curso geral desta pandemia. “Os vírus de RNA mudam muito e mais tempo significa mais mudanças, aquelas que permitem que eles se replicem melhor. Em algum momento poderemos chegar a um equilíbrio onde o vírus é otimizado para propagação, e este pode ser o ponto em que deveríamos fazer uma segunda vacina ou um reforço ”, disse ela.

Rubin perguntou o que tornava esta pandemia tão difícil de administrar e que tipos de políticas governamentais deveriam ser implementadas para lidar melhor com a próxima pandemia. Weiss disse que o fracasso em abordar o COVID-19 nos estágios iniciais foi provavelmente devido a uma combinação de não acreditar bem como a pandemia seria grave e à falta de financiamento e recursos disponíveis. Weiss também destacou especificamente os desafios de fazer com que os testes generalizados funcionem nos primeiros dias da crise de saúde pública.

“É difícil para a liderança, em qualquer circunstância, reservar recursos para algo que pode acontecer no futuro quando há demandas imediatas”, disse Bushman. “No futuro, teremos plantas de vacinas de mRNA, podemos estocar PPE e fazer mais pesquisas antivirais, mas no futuro uma liderança sólida e bem informada será a chave.”

Os painelistas também discutiram como os eventos adversos são analisados ​​à luz da recente pausa no lançamento da vacina AstraZeneca na Europa , como a pandemia moldou a resposta global a outros surtos em andamento como o Ebola, como as mudanças climáticas irão influenciar a propagação de novas doenças infecciosas e o impacto do COVID-19 sobre como os medicamentos e vacinas serão testados no futuro.

Ao revisitar os tópicos de tiros de reforço, Bushman e Weiss compartilharam seus pensamentos sobre como o resto desta pandemia pode se desdobrar. Um extremo, disse Bushman, é que o COVID-19 é levado à “extinção” muito parecido com o SARS-CoV-1. Alternativamente, COVID-19 poderia se tornar mais parecido com a gripe, um vírus que circula e sofre mutações o suficiente para exigir uma nova vacina. “Isso não é o maior por causa da alta morbidade e mortalidade, mas é administrável e mais fácil com a plataforma de mRNA”, disse ele. “Estamos realmente no limite de ambos, por isso é importante manter os cuidados. O inimigo está começando a rachar e precisamos manter a pressão. ”

Weiss, por outro lado, explicou que, como os coronavírus não evoluem tão rapidamente quanto a gripe, pode haver menos chance de se tornar endêmico e exigir reforços regulares. “Posso estar otimista, mas, a menos que continue infectando pessoas vacinadas e faça mutações de escape imunológico, caso em que precisaríamos de um reforço, não vejo como algo crônico que precisamos continuar vacinando. Não sei ao certo, mas apostaria em talvez mais um reforço. ”

Um vídeo da palestra virtual pode ser visto no canal de Perry World House no YouTube.

 

.
.

Leia mais a seguir