Saúde

Ameaças e otimismo: A vigilância necessária para chegar ao fim da pandemia
Dr. Mark McClellan discute a vacinação de crianças em idade escolar e as ameaças contínuas de variantes COVID
Por Eric Ferreri - 21/03/2021


Reprodução

Este verão provavelmente verá uma enxurrada de novas vacinas COVID para adolescentes e adolescentes, abrindo caminho para o retorno à escola no outono, disse um especialista da Duke na quinta-feira.

As crianças ainda não foram elegíveis para as vacinas, mas os ensaios dirigidos a essas crianças devem concluir em breve com resultados positivos, disse o Dr. Mark McClellan, médico e economista da Duke University e ex-comissário da Food and Drug Administration federal.

Mesmo enquanto os especialistas em saúde pública continuam a lançar vacinas e erradicar variantes emergentes do vírus, a eventual vacinação da população mais jovem é um passo promissor, disse McClellan, que dirige o Duke-Margolis Center for Health Policy.

McClellan falou na quinta-feira durante uma reunião virtual para jornalistas. Assista ao briefing no YouTube .

Aqui estão alguns trechos:

SOBRE QUANDO CRIANÇAS EM IDADE ESCOLAR SERÃO VACINADAS

“Acho que é provável que filhos adolescentes, em idade escolar, adolescentes, tenham a oportunidade de se vacinar. Em parte, vai depender dos riscos que enfrentamos. Temos o vírus, as variantes sob controle. ”

“Devemos ver muito progresso na reabertura no verão. É quando será relativamente fácil. O tempo vai estar melhor. ... Será uma boa oportunidade para testar o quanto podemos voltar a ir a eventos esportivos e shows ... passos reais em direção à normalidade. ”

“À medida que avançamos para o outono, com o objetivo de reabrir totalmente as escolas, acho que a vacinação de crianças mais velhas ... não só é viável, mas pode ser muito útil para conter novos surtos no outono e inverno”.

“Os estudos ... especialmente para as vacinas Pfizer e Moderna, devem ser feitos em questão de semanas, potencialmente a tempo de informar a vacinação que vai para o outono.”

“Para crianças mais novas é um pouco mais complicado. Em primeiro lugar, eles são de menor risco. É importante expandir os testes em crianças mais velhas primeiro. Mas há alguns estudos adicionais que precisam ser feitos. Nenhum desses estudos em crianças será tão grande quanto os usados ​​para as aprovações originais das vacinas. O que estamos procurando agora são duas coisas principais:

As vacinas geram uma forte resposta imunológica em crianças como fazem em adultos? As pessoas geralmente esperam que a resposta seja sim.

Há alguma indicação de problemas de segurança? Precisamos de estudos grandes o suficiente para detectar isso e acompanhar as crianças vacinadas. Mas esses estudos devem ser feitos em questão de semanas. ”

“Para as crianças mais novas, não se trata apenas de testar a segurança e eficácia com as vacinas que temos. Você tem que pensar sobre a dosagem. Crianças mais novas geralmente têm respostas imunológicas mais fortes, então a dose que funciona em uma criança de 12 ou 15 anos provavelmente não será a dose que funcionará em uma de 2 ou 5 anos de idade . Esses são os estudos em andamento agora. Não apenas sobre segurança e resposta imunológica, mas como obter a dose certa. Então isso provavelmente vai demorar um pouco mais. Eu esperaria que, se tivermos COVID sob bom controle, provavelmente estejamos pensando em 2022 antes que as crianças mais novas sejam vacinadas, apenas para ter certeza de que temos as doses certas. ”

SOBRE AMEAÇA POSSUÍDA POR VARIANTES EMERGENTES DE COVID-19

“As variantes são uma ameaça real. É algo que precisamos estar vigilantes para avançar na pandemia. Mas acho que podem ser administrados. Será necessário vigilância contínua e monitoramento das variantes conforme elas surgem e nos certificando de que estamos aplicando nossa capacidade de determinar a eficácia de nossas vacinas e outros tratamentos. ”

“Isso é algo, um sistema que realmente não temos ainda. Enquanto isso, as melhores abordagens que temos são aquelas que todos conhecem - o mascaramento, as etapas de distanciamento para evitar que as variantes ou qualquer COVID se espalhem e, claro, acelerar a vacinação o mais rápido possível. Quanto mais pessoas são vacinadas, mais pessoas tomam medidas para prevenir novas infecções, menos chances existem de variantes surgindo e se instalando. ”

SOBRE A NOVA DESIGNAÇÃO DE 'VARIANTE DE PREOCUPAÇÃO' DO CDC

“É um aviso importante. Todas essas são variantes que parecem estar crescendo em prevalência. Não entendemos totalmente suas implicações para as vacinas ou gravidade da doença. Mas quando você vê essas variantes começando a crescer, é um sinal de alerta de que precisamos entendê-las melhor. Precisamos fazer mais alguns testes para garantir que as vacinas funcionem bem contra eles. ”

“Essas são coisas para se preocupar. Quase todas as variantes que vimos até agora parecem poder ser administradas com nossas vacinas e políticas atuais, aumentadas por esta vigilância e talvez modificando nossos tratamentos e aplicando vacinações de reforço no futuro. Mas é por isso que é tão importante detectá-los precocemente. ”

EM TESTES DE COVID-19 DESACELERANDO COMO VACINAS ACELERADAS

“Isso torna as coisas mais difíceis e estou preocupado com o que tem sido um nivelamento ou mesmo uma desaceleração nos testes. Devemos esperar algo disso; felizmente, estamos tendo muito menos casos de COVID. Mas se você olhar ao redor do país, há algumas partes dele onde ainda temos taxas de positividade muito altas, o que significa que há uma quantidade significativa de COVID por aí que provavelmente não estamos detectando tão cedo e de forma abrangente como deveríamos. ”

“Apenas para lembrar as pessoas, se elas apresentarem sintomas que poderiam ser COVID, existem maneiras de fazer o teste.”

“Existem testes disponíveis; é grátis. É muito importante para conter seu próprio risco e também para esses propósitos de saúde pública. ”

“O que foi tão difícil de fazer no ano passado é que tivemos uma disseminação tão grande do COVID que realmente não podíamos realmente nos antecipar ao vírus. Realmente não podíamos fazer contenção. Coisas como rastreamento de contato e assim por diante. O que temos muito mais agora são esses testes que podem ser feitos rapidamente, outros tipos de testes de triagem, como algo chamado teste de laboratório em pool. … Esse tipo de capacidade de forma mais ampla também é uma parte muito importante dos testes futuros. ”

“Gostaria que os números dos testes não diminuíssem na proporção dos casos; Na verdade, gostaria de vê-los subir até termos certeza de que estamos contendo o vírus enquanto tentamos reabrir as escolas, quando tentamos voltar ao trabalho, quando tentamos voltar às nossas vidas. E isso também nos ajudará a detectar as variantes mais cedo. ”

QUANDO CONSIDERAMOS A PANDEMIA ACIMA

“Acho que vamos ficar com isso por um tempo. Embora eu tenha muita esperança de que possamos voltar à normalidade neste verão e ao longo do ano ... isso não significa que COVID irá desaparecer completamente. Para conviver com o vírus e fazê-lo de uma forma que tenha um impacto mínimo em nossas vidas ... temos que colocar esse sistema de vigilância em funcionamento para que estejamos monitorando a ocorrência de variantes e possamos agir rapidamente se necessário. ”

“Lembrando também que mesmo que muitas pessoas sejam vacinadas, ainda haverá alguns americanos que não o serão, então há algum risco, especialmente em ambientes congregantes onde as pessoas se reúnem - infelizmente, especialmente em populações de minorias carentes e de baixa renda onde vemos um impacto muito maior da pandemia até agora. ”

“Haverá alguma necessidade contínua dessas etapas de teste e de vigilância ... bem como talvez uma necessidade de retroceder para um pouco mais de distanciamento e um pouco mais de restrições. Esperançosamente, isso não acontecerá muito e, se for necessário, pode ser feito localmente. ”

“Acho que todos esses são problemas administráveis ​​se tomarmos as medidas corretas.”

 
O ESPECIALISTA:

Dr. Mark McClellan  é um médico e economista que dirige o  Centro Duke-Margolis para Políticas de Saúde , onde trabalha em estratégias e reformas de políticas para melhorar os cuidados de saúde. Ele foi comissário da Food and Drug Administration dos EUA e administrador dos Centros de Serviços Medicare e Medicaid. Dr. McClellan atua nos conselhos da Johnson & Johnson e Cigna (cada empresa está envolvida em aspectos da resposta COVID-19).
mark.mcclellan@duke.edu

 

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