Saúde

Os pesquisadores desenvolvem um método rápido e de baixo custo para medir a imunidade COVID-19
Os testes sorológicos detectam anticorpos, moléculas de proteína no sangue que reconhecem e neutralizam o Sars-CoV-2 para prevenir a infecção.
Por Universidade de Toronto - 22/03/2021


Os Coinventores Igor Stagljar, investigador do Donnelly Center e professor da U of T, e Zhong Yao, pesquisador sênior associado do Donnelly Center. Crédito: Farzaneh Aboualizadeh 

Igor Stagljar fez carreira construindo ferramentas moleculares para combater o câncer. Mas quando a pandemia atingiu em março passado, ele direcionou sua experiência para um novo adversário, o SARS-CoV-2.

Stagljar é professor de bioquímica e genética molecular no Donnelly Center for Cellular and Biomolecular Research na Universidade Temerty da Faculdade de Medicina da U of T. Na primavera passada, com o apoio do Toronto COVID-19 Action Fund da Universidade de Toronto, sua equipe começou a desenvolver um novo método para medir a imunidade ao coronavírus em pessoas que se recuperaram do COVID-19.

Eles agora estão prontos para revelar sua criação - um teste de picada de agulha que mede com precisão a concentração de anticorpos do coronavírus no sangue em menos de uma hora. E é barato, custando um brinquedo ou cerca de um décimo do custo do padrão ouro do mercado.

Seu método foi publicado em um estudo publicado hoje na revista Nature Communications .

"Nosso ensaio é tão sensível, senão melhor do que qualquer outro ensaio disponível atualmente na detecção de baixos níveis de anticorpos IgG, e sua especificidade, também conhecida como taxa de falso-positivo, é tão boa quanto o melhor teste de anticorpos no mercado", disse Stagljar, que colaborou com agências de saúde pública e bancos de sangue de todo o Canadá para validar o teste em amostras de sangue colhidas de ex-pacientes do COVID-19.

Os testes sorológicos detectam anticorpos, moléculas de proteína no sangue que reconhecem e neutralizam o Sars-CoV-2 para prevenir a infecção. Esses testes são vistos como uma ferramenta fundamental para os especialistas em saúde pública que desejam medir a imunidade da população para serem mais capazes de controlar a pandemia em curso.

De acordo com um relatório de janeiro da Força-Tarefa Nacional de Imunidade COVID, a maioria dos canadenses permanece vulnerável à infecção por coronavírus, com menos de 2% de testes positivos para anticorpos.

Estudos em nível populacional também podem ajudar a revelar a duração da imunidade ao coronavírus em pacientes que tiveram experiências diferentes da doença, de assintomática a grave. Eles também têm o potencial de revelar o nível limite de anticorpos necessário para proteção após infecção natural e vacinação.

"Esse nível ainda está para ser determinado, mas sabemos que as pessoas que foram infectadas com SARS-CoV-2 têm níveis muito diversos de anticorpos, e não seria surpreendente descobrir que abaixo de algum nível basal eles podem não ser protetores ", disse Zhong Yao, pesquisador associado sênior do laboratório de Stagljar e co-inventor do método de teste.
 
Vários testes sorológicos receberam aprovação regulatória com métodos baseados em ELISA como o padrão ouro quando se trata de medir a concentração de anticorpos como uma força da resposta imunológica individual. Mas é composto por várias etapas laboratoriais que levam seis horas para serem concluídas, o que o torna inadequado para um diagnóstico rápido. Métodos mais simples que usam tiras de teste, semelhantes aos testes de gravidez, fornecem resultados rápidos, mas não são quantitativos e são menos confiáveis.

O novo método é denominado SATiN, para Ensaio Serológico baseado em Tripart Nanoluciferase dividida. É o primeiro teste de sorologia COVID-19 que usa química de complementação de proteína altamente sensível em que uma proteína luciferase emissora de luz é reconstituída a partir de fragmentos separados como leitura de teste .

Luciferase é inicialmente fornecido em fragmentos que não podem não brilhar por si próprios. Uma parte é anexada à proteína viral, cujos anticorpos se ligam para neutralizar o vírus, enquanto outra é ligada a uma proteína bacteriana com a qual os anticorpos também interagem. Ao ligar-se simultaneamente à proteína spike do coronavírus e à proteína bacteriana, o anticorpo ajuda a unir as peças da luciferase em uma molécula inteira. Segue-se um flash de luz cuja intensidade é detectada e convertida em concentração de anticorpos por um instrumento leitor de placas. Todos os reagentes podem ser preparados do zero e a granel e isso mantém o custo baixo.

Stagljar agora está trabalhando com o escritório de propriedade intelectual da U of T e com a Toronto Innovation Acceleration Partners para encontrar parceiros da indústria que ajudem a tornar o método amplamente disponível. Ele também está colaborando com o Dr. Prabhat Jha, Diretor do Centro de Pesquisa em Saúde Global do St. Michael's Hospital e professor da Escola de Saúde Pública Dalla Lana da Universidade de Toronto, que está liderando um estudo de longo prazo para estabelecer a duração da imunidade em 10.000 canadenses. Em outro projeto, Stagljar está trabalhando com a Dra. Allison McGeer, Cientista Clínica Sênior do Sinai Health System e também professora da Dalla Lana, para avaliar os níveis de anticorpos em pessoas após a vacinação.

"É realmente útil ter essa capacidade quantitativa de saber qual é o status de anticorpos de alguém, seja de uma infecção passada ou de uma vacinação. Isso será de importância crucial para o próximo estágio da pandemia, especialmente agora, quando os governos de todos os países começaram com vacinações em massa com vacinas anti-COVID-19 aprovadas recentemente ", disse Stagljar.

 

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