Saúde

As taxas de autismo aumentaram e mostram diferenças nas minorias étnicas e ligações com a desvantagem social
Cerca de uma em 57 (1,76%) crianças no Reino Unido está no espectro autista, significativamente mais alto do que relatado anteriormente, de acordo com um estudo com mais de 7 milhões de crianças
Por Craig Brierley - 29/03/2021


Menino ao pôr do sol - Crédito: Artsy Solomon

Cerca de uma em 57 (1,76%) crianças no Reino Unido está no espectro autista, significativamente mais alto do que relatado anteriormente, de acordo com um estudo com mais de 7 milhões de crianças realizado por pesquisadores do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Cambridge em colaboração com pesquisadores da Newcastle University e da Maastricht University.

"É importante que salvaguardemos os direitos das crianças ao acesso a serviços de diagnóstico e educação, adaptados às suas necessidades"

Simon Baron-Cohen

Os alunos negros e chineses tinham 26% e 38% mais probabilidade de serem autistas, respectivamente, e as crianças autistas eram muito mais propensas a enfrentar desvantagens sociais significativas. Os resultados são publicados hoje na JAMA Pediatrics .

A equipe baseou-se em dados do Censo Escolar do National Pupil Database, coletados pelo Departamento de Educação de indivíduos de 2 a 21 anos em escolas financiadas pelo estado na Inglaterra. Dos mais de 7 milhões de alunos estudados, 119.821 alunos tinham um diagnóstico de autismo em seu registro no sistema educacional estadual inglês, dos quais 21.660 também tinham dificuldades de aprendizagem (18,1%). Os meninos apresentaram uma prevalência de autismo de 2,8% e as meninas uma prevalência de 0,65%, com uma proporção de meninos para meninas de 4,3: 1.

A prevalência foi mais alta em alunos de etnia negra (2,1%) e mais baixa em viajantes ciganos / irlandeses (0,85%), sendo essas estimativas as primeiras a serem publicadas para essas populações. Alunos com histórico de autismo nas escolas eram 60% mais propensos a serem socialmente desfavorecidos e 36% menos propensos a falar inglês. Os resultados revelam diferenças significativas na prevalência do autismo, conforme registrado em sistemas escolares formais, entre grupos étnicos e localização geográfica.

O principal pesquisador do estudo, Dr. Andres Roman-Urrestarazu do Autism Research Center (ARC) e Cambridge Public Health da Universidade de Cambridge, disse: “Agora podemos ver que o autismo é muito mais comum do que se pensava anteriormente. Também encontramos variações significativas no diagnóstico de autismo em diferentes minorias étnicas, embora a razão pela qual este deveria ser o caso não seja clara e justifique mais pesquisas. ”

Estimativas anteriores da prevalência de autismo no Reino Unido pelo mesmo grupo de pesquisa em Cambridge, e com base em uma pesquisa na escola, sugeriram que uma em 64 crianças (1,57%) era autista. O novo estudo, baseado em registros escolares que geralmente subestimam a proporção real de crianças que atendem aos critérios diagnósticos, mostra um aumento considerável na prevalência de autismo na Inglaterra. Os pesquisadores dizem que o aumento provavelmente se deve ao fato de o autismo ter se tornado mais reconhecido tanto pelos pais quanto pelas escolas nos últimos anos.

A professora Carol Brayne, copresidente da Cambridge Public Health e professora de Public Health Medicine, disse: “Este estudo mostra como podemos recorrer a grandes conjuntos de dados de uma forma rigorosa e valiosa para a nossa compreensão do autismo”.

A professora Fiona Matthews, da Newcastle University, acrescentou: “Este estudo destaca a necessidade de mais atenção às necessidades não reconhecidas e diferentes de crianças autistas de origens diferentes e desfavorecidas”.

O professor Simon Baron-Cohen, Diretor do ARC, disse: “Agora podemos ver um instantâneo de quantas crianças autistas existem e podemos detalhar as variações locais e étnicas e revelar ligações com a vulnerabilidade. É importante que salvaguardemos os direitos das crianças ao acesso a serviços de diagnóstico e educação, adaptados às suas necessidades. ”

Esta pesquisa foi possível graças a uma doação generosa para um programa de Liderança em Saúde Pública Global por Dennis e Mireille Gillings Fellowship concedido ao Dr. Andres Roman-Urrestarazu. Este estudo também foi apoiado pelo Autism Research Trust, o Wellcome Trust, a Innovative Medicines Initiative 2 Joint Undertaking (JU), o NIHR Cambridge Biomedical Research Centre e a NIHR Collaboration for Leadership in Applied Health Research and Care East of England at Cambridgeshire Peterborough NHS Foundation Trust.

 

.
.

Leia mais a seguir