Saúde

A principal ferramenta de saúde pública durante a pandemia de 1918? Distanciamento social
Tanto o problema quanto a intervenção têm uma longa história
Por Liz Mineo - 30/03/2021


Ilustração fotográfica: Judy Blomquist / Harvard Staff

Collins English Dictionary, Merriam-Webster Dictionary e Oxford English Dictionary, os três principais dicionários da língua inglesa, acrescentaram distanciamento social às suas listas no ano passado, um produto da pandemia de coronavírus que varreu o globo em 2020.

Mas a prática de “manter uma distância física maior do que o normal” remonta ao século 14, quando os navios que chegavam a Veneza durante um surto da Peste Negra eram forçados a ficar em quarentena, ou ancorar, por 40 dias. A medida visava proteger a cidade da peste bubônica, que matou cerca de 25 milhões de pessoas na Europa.

Pode ter sido a primeira medida de saúde pública já registrada, disse David Jones , MD '01, Ph.D. '01, o primeiro A. Bernard Ackerman Professor da Cultura da Medicina, da Faculdade de Artes e Ciências e da Faculdade de Medicina . Mas pode ter havido medidas ainda anteriores, conforme sugerido por relatos bíblicos de comunidades que expulsaram pessoas com hanseníase de suas cidades e vilas.

“Os humanos lidam com epidemias há muito tempo e, por milênios, eles tiveram uma série de práticas informais pelas quais responderam a essas ameaças”, disse Jones, que se formou como psiquiatra e historiador da ciência. “Isolamento, quarentena e outras medidas que agora chamamos de distanciamento social têm feito parte das reações intuitivas das pessoas para se protegerem de doenças infecciosas.”

Exemplos de tais precauções também podem ser encontrados na história colonial. Em 2004, Jones escreveu um livro sobre epidemias que dizimaram populações indígenas na América Colonial. Durante sua pesquisa, ele se deparou com o relato de um encontro no século 18 entre soldados britânicos e líderes indígenas na Carolina do Norte que foi cancelado pelos nativos por medo de contrair varíola.

“Os índios americanos tinham intuições sobre como responder a essas ameaças”, disse Jones. “E muitas vezes eles usaram o que hoje chamaríamos de distanciamento social: eles iriam embora das áreas afetadas.”

Mas foi só no início do século 19 que os governos locais nos Estados Unidos começaram a formalizar as leis de saúde pública e a regulamentar a quarentena e o isolamento.

Agora, mesmo com as vacinas COVID-19 sendo lançadas em todo o país, os especialistas ainda aconselham o distanciamento social, juntamente com o uso de máscaras e evitar reuniões, para conter a propagação da doença. Anthony Fauci, o maior especialista em doenças infecciosas do país, pediu às pessoas que continuem usando máscaras e seguindo as diretrizes de distanciamento social, mesmo depois de serem vacinadas. As vacinas não são uma “substituição das medidas de saúde pública”, disse Fauci, mas “um complemento às medidas de saúde pública”.

Essas medidas de saúde pública foram chamadas de “intervenções não farmacêuticas” durante a pandemia de influenza de 1918, estimada em ter matado cerca de 675.000 pessoas nos Estados Unidos e cerca de 50 milhões em todo o mundo. As estratégias pretendiam reduzir a transmissão de doenças, proibindo reuniões públicas em ambientes fechados, fechando escolas, igrejas e teatros e exigindo que as pessoas infectadas fossem colocadas em quarentena ou isolamento.

Para transmitir a mensagem ao público em geral, os jornais da época publicavam anúncios de serviço público alertando as pessoas para cobrirem o rosto ao tossir ou espirrar, usar máscaras e evitar reuniões. As vilas e cidades publicaram avisos de quarentena local e "proibição da gripe" e ordenaram que as assembleias ou reuniões cessassem "até novas ordens". Um desses anúncios incluiu dois avisos: “Não fique perto de outra pessoa enquanto conversa” e “Evite multidões, especialmente dentro de portas”.

Análises de 1918 respostas de saúde pública descobriram que as intervenções nas cidades dos Estados Unidos ajudaram a reduzir a transmissão da influenza e reduzir as taxas de mortalidade quando foram implementadas no início da pandemia. Em um artigo de 2007 , os pesquisadores examinaram dados de 17 cidades dos Estados Unidos e incluíram um gráfico que comparou as taxas de mortalidade de Filadélfia e St. Louis, com base no momento das medidas de distanciamento social. Filadélfia, que esperou mais de duas semanas depois que os primeiros casos foram relatados - mesmo permitindo um desfile por toda a cidade - relatou 748 mortes por 100.000. St. Louis, que se apressou em proibir reuniões públicas dois dias depois que os primeiros casos foram detectados, acabou com 358 mortes por 100.000.

Historiadores e epidemiologistas concordam que a aplicação precoce de medidas de distanciamento social ajudou a reduzir as taxas de mortalidade durante a pandemia de 1918, mas sua implementação foi difícil. Em um artigo de 2010 , a historiadora Nancy Tomes, da Stony Brook University, descobriu que o distanciamento social nas grandes cidades representava um “enorme desafio à saúde pública” devido à resistência de empresas com medo de perder receita e de trabalhadores que temiam perder seus empregos.

O papel do distanciamento social foi ainda mais central para a pandemia de 1918 do que é hoje, disse Erez Manela , que estuda a história moderna dos Estados Unidos. “Hoje temos ventiladores, antibióticos e vacinas”, disse Manela. “Tudo isso estava fora de questão em 1918. O distanciamento social era realmente a maior parte do que eles tinham naquela época.”

Enquanto a nação lutava para reagir à chamada pandemia de gripe espanhola em meio à Primeira Guerra Mundial, a resposta foi deixada para as cidades e condados. O presidente Woodrow Wilson, que aparentemente pegou uma gripe, não liderou uma resposta do governo, e tanto os Centros para Controle e Prevenção de Doenças quanto os Institutos Nacionais de Saúde estavam a anos de serem fundados. O mais impressionante é que, uma vez que a epidemia acabou, ela foi rapidamente esquecida, fato que foi destacado no livro “America's Forgotten Pandemic: The Influenza of 1918” escrito pelo historiador Alfred Crosby há mais de 30 anos.

No livro, Crosby escreveu que a pandemia foi lembrada por indivíduos que perderam entes queridos, mas não foi homenageada no nível social na arte, literatura ou políticas públicas.

“Não há um Dia da Gripe que comemoremos”, disse Manela. “Crosby achava que a principal razão pela qual a pandemia de influenza foi esquecida era porque ela coincidia com a guerra, embora a pandemia fosse muito mais mortal, em retrospecto, do que a guerra. A guerra encobriu a pandemia de gripe. ”

“A lição é que as pessoas precisam prestar atenção, tanto aqueles que tomam decisões sobre orçamentos e preparação quanto aqueles que os elegem, porque essa pandemia era conhecida de antemão. Poderíamos estar preparados para isso, se quiséssemos. ”

- Erez Manela, historiador

Agora, as autoridades estão adotando uma abordagem diferente. Em 22 de fevereiro, o presidente Biden fez um memorial quando o país atingiu a marca sombria de 500.000 mortes, um número que está aumentando em relação ao número de vítimas da pandemia de 1918 nos Estados Unidos.

A história guarda lições, disse Manela, mas só se as pessoas se lembrarem dela.

“A lição é que as pessoas precisam prestar atenção, tanto aqueles que tomam decisões sobre orçamentos e preparação quanto aqueles que os elegem, porque essa pandemia era conhecida de antemão”, disse Manela. “Poderíamos estar preparados para isso, se quiséssemos.”

Para Jones, outra grande lição da gripe de 1918, a pandemia mais mortal da história, é o valor do distanciamento social e outras medidas de saúde pública para controlar a propagação de doenças infecciosas.

“Em 1918, essa era uma doença que, na medida em que era controlada, era feita inteiramente por medidas de saúde pública de distanciamento social”, disse Jones. “Alguns céticos podem dizer: 'Houve 50 milhões de mortes em todo o mundo. Por que você sugeriu que o distanciamento social foi útil? ' Muitas pessoas morreram. Não vamos negar isso. O distanciamento social não curou a doença e não a preveniu. A mortalidade ainda era terrível, mas teria sido pior se não fossem as medidas de saúde pública. ”

De acordo com a Universidade John Hopkins na terça-feira, dia 16 de março, até agora o COVID-19 infectou mais de 120 milhões de pessoas e matou mais de 2,6 milhões em todo o mundo. Quase 30 milhões de casos confirmados foram relatados nos Estados Unidos, com mais de 530.000 mortes.

Em um artigo publicado no New England Journal of Medicine, Jones avaliou a situação com um aviso sóbrio: “A história das epidemias oferece conselhos consideráveis, mas apenas se as pessoas souberem da história e responderem com sabedoria”.

 

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