Saúde

Acompanhando como COVID-19 está mudando a expectativa de vida
Um ano após as primeiras mortes por coronavírus nos Estados Unidos, o sociólogo da UCLA Patrick Heuveline relata o impacto dramático
Por Jessica Wolf - 03/04/2021


Oliver Chien / UCLA International Institute
O professor da UCLA, Patrick Heuveline, diz que a expectativa de vida nos Estados Unidos deve se recuperar assim que o número de mortes relacionadas ao COVID-19 estiver próximo de zero.

Como um demógrafo - alguém que estuda como as populações humanas crescem e mudam - o professor de sociologia da UCLA, Patrick Heuveline, normalmente passa o tempo todo ano viajando ao redor do mundo, conversando com as pessoas sobre suas esperanças para suas famílias e seus sonhos para o futuro.

“Obviamente, demografia tem tudo a ver com números - mas, em sua essência, tem a ver com a vida das pessoas”, disse ele.

Uma grande parte da compreensão da demografia é entender a mortalidade, e é por isso que em 2020 a pesquisa de Heuveline assumiu uma nova realidade sombria. Ele começou a rastrear mortes por COVID-19 em todo o mundo e interpretar o que esses números significam para a expectativa de vida geral.

Este mês é um marco sombrio na pandemia: um ano desde que os Estados Unidos registraram suas primeiras mortes relacionadas ao COVID-19. No final de março, mais de 2,8 milhões em todo o mundo, incluindo mais de 550.000 americanos, morreram de causas relacionadas ao COVID-19.

Em um artigo  publicado na revista de acesso aberto BMJ, Heuveline e Michael Tzen, um estatístico da UCLA, considerou como esses números estão afetando a expectativa de vida média das pessoas nos Estados Unidos e em todo o mundo.

Eles estimam que, nos Estados Unidos, a expectativa de vida - quanto tempo projeta-se que uma pessoa nascida hoje viverá, com base nas taxas de mortalidade atuais - já caiu quase dois anos. Os EUA declararam uma emergência de saúde pública relacionada ao coronavírus em fevereiro de 2020. Antes desse mês, a expectativa de vida do país era de 78,8 anos.

Desde então, constatou o jornal, a expectativa de vida caiu pelo menos 1,7 anos, para 77,1 anos.

“Este é o maior declínio na expectativa de vida anual dos Estados Unidos desde a Segunda Guerra Mundial”, disse Heuveline, acrescentando que os americanos que morreram de COVID-19 perderam em média 12 anos de sua expectativa de vida.

O estudo da UCLA também descobriu que, em muitas partes do mundo, o efeito da pandemia na expectativa de vida foi ainda pior e ainda está crescendo. Até fevereiro de 2021, a expectativa de vida foi reduzida em 3,1 anos no Panamá, 2,6 anos no México e 2,5 anos no Peru.

Rastrear a contagem de mortes durante a pandemia tem sido particularmente complexo porque em alguns lugares, como México e Peru, os pesquisadores acreditam que os números oficiais de mortes relacionadas ao COVID-19 estão provavelmente subestimados.

Camada nos diferentes efeitos do COVID-19 em pessoas de diferentes grupos etários e naquelas com doenças subjacentes, e fator no número de mortes potencialmente evitáveis ​​que podem ter ocorrido porque as pessoas atrasaram as visitas ao médico por outras doenças, e o quadro fica ainda mais complexo, ele disse.

Em um ano típico, os EUA registram cerca de 3 milhões de mortes. Descobrir quantas mortes a mais COVID-19 causou ao longo de 2020 e em 2021 levará algum tempo.

Mas demógrafos como Heuveline estão tentando entender o quadro completo do pedágio do coronavírus, contabilizando as mortes diretamente atribuíveis ao COVID-19 (se a doença foi diagnosticada ou não) e as mortes que são tangencialmente atribuíveis ao COVID-19 (como quando uma consulta de rotina adiada pode ter evitado uma morte por ataque cardíaco). 

Os pesquisadores extrapolaram suas descobertas em parte de um relatório do governo de fevereiro de 2021 (PDF) sobre o declínio da expectativa de vida nos primeiros seis meses de 2020 e, em seguida, consideraram o que chamaram de "mortes acessórias" relacionadas à pandemia - ou seja, mortes evitáveis ​​de outra forma que estavam relacionados ao atraso no atendimento à saúde, por exemplo, ou à falta de acesso a recursos por causa da crise.

Levando tudo isso em consideração, Heuveline projeta que o número de mortes pode ser tão alto quanto 20% a mais do que o número de mortes COVID-19 relatadas nos EUA. Fazer esse ajuste sugere que a queda na expectativa de vida nos EUA pode na verdade ser pouco mais de dois anos.

Embora os números sejam absolutos, o número de expectativa de vida do país deve se recuperar assim que o número de mortes relacionadas ao COVID-19 estiver perto de zero, disse Heuveline.

“Se a mortalidade por COVID-19 pudesse ser eliminada e a infecção por COVID-19 entre aqueles que se recuperassem não tivesse efeito em sua sobrevivência futura, a expectativa de vida voltaria ao nível anterior.”

 

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