Saúde

Paleofármacos de âmbar do Báltico podem combater infecções resistentes a medicamentos
Os cientistas identificaram compostos que ajudam a explicar os efeitos terapêuticos do âmbar do Báltico e que podem levar a novos medicamentos para combater infecções resistentes a antibióticos.
Por American Chemical Society - 05/04/2021


O âmbar do Báltico não é apenas bonito, mas também uma fonte potencial de novos antibióticos. Crédito: Connor McDermott

Durante séculos, as pessoas nas nações bálticas usaram o âmbar antigo para fins medicinais. Ainda hoje, os bebês recebem colares de âmbar que mastigam para aliviar a dor da dentição, e as pessoas colocam âmbar pulverizado em elixires e pomadas por suas supostas propriedades antiinflamatórias e antiinfecciosas. Agora, os cientistas identificaram compostos que ajudam a explicar os efeitos terapêuticos do âmbar do Báltico e que podem levar a novos medicamentos para combater infecções resistentes a antibióticos.

Os pesquisadores apresentarão seus resultados hoje na reunião de primavera da American Chemical Society (ACS).

A cada ano, nos Estados Unidos, pelo menos 2,8 milhões de pessoas contraem infecções resistentes a antibióticos , causando 35.000 mortes, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos. "Sabíamos por pesquisas anteriores que havia substâncias no âmbar do Báltico que poderiam levar a novos antibióticos, mas não foram exploradas sistematicamente", diz Elizabeth Ambrose, Ph.D., que é a principal investigadora do projeto. "Nós agora extraímos e identificamos vários compostos do âmbar do Báltico que mostram atividade contra bactérias gram-positivas resistentes a antibióticos ."

O interesse de Ambrose originou-se originalmente de sua herança báltica. Ao visitar uma família na Lituânia, ela coletou amostras de âmbar e ouviu histórias sobre seus usos medicinais. A região do Mar Báltico contém o maior depósito mundial do material, que é uma resina fossilizada formada há cerca de 44 milhões de anos. A resina exalava de pinheiros agora extintos da família Sciadopityaceae e agia como uma defesa contra microorganismos como bactérias e fungos, bem como insetos herbívoros que ficariam presos na resina.

Ambrose e o estudante de graduação Connor McDermott, que estão na Universidade de Minnesota, analisaram amostras de âmbar do Báltico disponíveis comercialmente, além de algumas que Ambrose havia coletado. “Um grande desafio era preparar um pó fino homogêneo dos seixos âmbar que pudesse ser extraído com solventes”, explica McDermott. Ele usou um laminador de frasco de mesa, no qual o frasco é preenchido com contas de cerâmica e pedras de âmbar e girado de lado. Por tentativa e erro, ele determinou a proporção correta de contas para seixos para produzir um pó semifino. Em seguida, usando várias combinações de solventes e técnicas, ele filtrou, concentrou e analisou os extratos do pó de âmbar por cromatografia gasosa-espectrometria de massa (GC-MS).

Dezenas de compostos foram identificados a partir dos espectros de GC-MS. Os mais interessantes foram o ácido abiético, o ácido desidroabiético e o ácido palustrico - compostos orgânicos de 20 carbonos e três anéis com atividade biológica conhecida. Como esses compostos são difíceis de purificar, os pesquisadores compraram amostras puras e as enviaram a uma empresa que testou sua atividade contra nove espécies de bactérias , algumas das quais sabidamente resistentes a antibióticos.

"A descoberta mais importante é que esses compostos são ativos contra bactérias gram-positivas , como certas cepas de Staphylococcus aureus , mas não bactérias gram-negativas", diz McDermott. As bactérias Gram-positivas têm uma parede celular menos complexa do que as bactérias Gram-negativas. “Isso implica que a composição da membrana bacteriana é importante para a atividade dos compostos”, afirma. McDermott também obteve um pinheiro-manso japonês, a espécie viva mais próxima das árvores que produziram a resina que se tornou o âmbar do Báltico. Ele extraiu resina das agulhas e do caule e identificou o sclarene, molécula presente nos extratos que teoricamente poderia sofrer transformações químicas para produzir os compostos bioativos que os pesquisadores encontraram em amostras de âmbar do Báltico.

"Estamos entusiasmados para avançar com esses resultados", disse Ambrose. "Abiético ácidos e os seus derivados são potencialmente uma fonte inesgotável de novos medicamentos, especialmente para o tratamento de infecções causadas por bactérias Gram-positivas bactérias , que são cada vez resistentes aos antibióticos conhecidos."

 

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