Saúde

Pesquisadores traçam caminho para reduzir drasticamente os custos administrativos dos cuidados de saúde
Uma nova análise feita por pesquisadores de Stanford sugere que a indústria de saúde pode colher muitos dos benefícios econômicos de um programa “Medicare para Todos” por meio de mudanças incrementais no mercado de saúde privada.
Por Laurie Flynn - 13/04/2021


Domínio público

Pesquisadores da  Stanford School of Medicine  desenvolveram uma nova estrutura que pode ser usada para reduzir os custos administrativos da assistência médica para que sejam iguais ou até menores do que os de um sistema de pagador único.

Os pesquisadores dizem que isso pode ser feito sem prejudicar o mercado de saúde privado multipayer dos Estados Unidos.

As descobertas surgem no momento em que o governo Biden se concentra em manter a estrutura do  Affordable Care Act, em  vez de reformar o sistema de financiamento da saúde do país. A nova análise dos pesquisadores de Stanford sugere que a indústria de saúde pode colher muitos dos benefícios econômicos de um programa “Medicare para Todos” por meio de mudanças incrementais no mercado de saúde privada.

Os pesquisadores descobriram que a complexidade do sistema de saúde dos EUA aumenta os custos administrativos para todos no mercado. Este tem sido um dos argumentos centrais para os proponentes de um sistema de pagador único. Os pesquisadores descobriram que a complexidade impulsiona os custos de três maneiras: por meio da complexidade arquitetônica, ou os requisitos para cada plano de saúde contratar separadamente com cada provedor do sistema; complexidade do contrato, ou os termos de serviço detalhados incluídos em cada um dos acordos; e custos de conformidade, ou os custos de garantir a integridade do processo de faturamento. Abordar cada uma dessas categorias por meio da padronização de contratos e outras reformas pode levar a uma redução no faturamento e nos custos relacionados a seguros de 27% a 63%, descobriram os pesquisadores. 

“Com o Medicare for All aparentemente fora de questão, nosso artigo sugere que ainda podemos enfrentar os custos administrativos por meio de mudanças estruturais no processo de pagamento”, disse  Kevin Schulman , MD, MBA, professor de medicina e diretor de parcerias da indústria e educação no  Clinical Excellence Centro de Pesquisa, ou CERC, em Stanford. “Quando olhamos para o mercado por meio de nossa estrutura de custos, pudemos entender melhor os direcionadores de custos relacionados à complexidade do mercado. A maioria dos outros mercados de serviços com níveis semelhantes de complexidade adotou contratos padronizados para reduzir os custos de transação para compradores e vendedores. Parece que só na saúde continuamos tolerando essa falta de padronização nas transações. Em suma, nosso trabalho sugere que os custos de faturamento e relacionados a seguros podem ser reduzidos significativamente sem abandonar um sistema multipayer. ”

Alto custo de complexidade administrativa

É amplamente aceito que, para os cuidados de saúde, os custos administrativos relacionados com o faturamento e o seguro são mais altos nos Estados Unidos do que em quase todos os outros países industrializados. As estimativas sugerem que o país desperdiça mais de US $ 265 bilhões anualmente devido a essa complexidade administrativa e que a taxa de aumento dos custos administrativos superou a dos gastos gerais com saúde.   No entanto, apesar da pesquisa substancial sobre gastos desperdiçados na administração de saúde, existe pouca sabedoria prática sobre precisamente a causa desses altos custos e como controlá-los. 

O modelo dos pesquisadores é projetado para enfrentar esses desafios. Os  resultados  do estudo foram publicados 31 de março na  Health Services Research . Schulman é o autor sênior. O autor principal é o matemático  David Scheinker , PhD, professor clínico associado de pediatria e diretor de pesquisa de utilização de sistema da Medicina de Stanford.

O estudo se baseia em pesquisas anteriores   de Schulman e outros que documentaram os recursos significativos que os médicos americanos gastam para registrar uma fatura e receber o pagamento das seguradoras de saúde. O estudo anterior descobriu que custa em média US $ 20,49 para um médico de cuidados primários apresentar uma conta de uma visita, ou quase US $ 100.000 por ano por médico para faturamento e custos relacionados ao seguro.

Para estimar como as reformas incrementais podem gerar economia, os pesquisadores primeiro desenvolveram um modelo de faturamento médico e custos relacionados a seguros com base em elementos estruturais do processo de pagamento: para cada provedor, o modelo considera o número de contratos de planos de saúde, o número de recursos em cada plano de saúde, os processos clínicos e não clínicos necessários para enviar uma fatura para pagamento e os custos de conformidade associados ao faturamento médico. O modelo também estima os custos fixos e variáveis ​​do processo de faturamento para os diferentes tipos de negócios.

Os pesquisadores então modelaram três tipos de reformas para simplificar o processo com base no mercado atual: uma que simplifica os contratos individuais; um que padroniza os contratos em todo o mercado; e um que simplifica e padroniza os contratos, reduzindo ao máximo os custos regulatórios e de conformidade. 

“A raiz do problema é que os custos administrativos do sistema de saúde são tão complexos que poucas pessoas os entendem bem o suficiente para propor soluções”, disse Scheinker. “Nosso estudo se baseia em uma análise incrivelmente detalhada dos custos administrativos para traçar um plano de como as reformas privadas, com base em reformas bem-sucedidas na indústria de contratação financeira, poderiam reduzir esses custos.”

Outros coautores do estudo são Barak Richman, JD, PhD, pesquisador visitante do CERC, e  Arnold Milstein , MD, MPH, diretor do CERC.

O estudo foi financiado pelo CERC.

 

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