Saúde

Como as palmadas podem afetar o desenvolvimento do cérebro em crianças
Os pesquisadores encontram semelhanças na resposta neural a formas mais graves de abuso
Por Manisha Aggarwal-Schifellite - 15/04/2021


Ilustração de Gary Waters

As palmadas podem afetar o desenvolvimento do cérebro de uma criança de maneiras semelhantes às formas mais graves de violência, de acordo com um novo estudo conduzido por pesquisadores de Harvard.

A pesquisa se  baseia em estudos existentes que mostram atividade intensificada em certas regiões do cérebro de crianças que sofrem abuso em resposta a sinais de ameaça.

O grupo descobriu que crianças que foram espancadas tiveram uma resposta neural maior em várias regiões do córtex pré-frontal (PFC), incluindo em regiões que fazem parte da rede de saliência. Essas áreas do cérebro respondem a estímulos no ambiente que tendem a ter consequências, como uma ameaça, e podem afetar a tomada de decisões e o processamento de situações.

“Sabemos que as crianças cujas famílias usam castigos corporais têm maior probabilidade de desenvolver ansiedade, depressão, problemas de comportamento e outros problemas de saúde mental, mas muitas pessoas não consideram surras como uma forma de violência”, disse Katie A. McLaughlin , John L. Loeb Professor Associado de Ciências Sociais, diretor do Stress & Development Lab do Departamento de Psicologia e pesquisador sênior do estudo, que foi publicado sexta-feira na revista Child Development. “Neste estudo, queríamos examinar se havia um impacto da surra a nível neurobiológico, em termos de como o cérebro está se desenvolvendo.”

De acordo com os autores do estudo, o castigo corporal tem sido associado ao desenvolvimento de problemas de saúde mental, ansiedade, depressão, problemas comportamentais e transtornos por uso de substâncias. E estudos recentes mostram que aproximadamente metade dos pais em estudos americanos relataram espancar seus filhos no ano passado e um terço na semana anterior. No entanto, a relação entre palmadas e atividade cerebral não havia sido estudada anteriormente.

McLaughlin e seus colegas - incluindo Jorge Cuartas, primeiro autor do estudo e doutorado. estudante em educação na Escola de Pós-Graduação em Artes e Ciências e David Weissman , pós-doutorado no Laboratório de Estresse e Desenvolvimento - analisaram dados de um grande estudo com crianças entre 3 e 11 anos de idade. e 11 que foram espancados, excluindo crianças que também sofreram formas mais graves de violência.

“... muitas pessoas não pensam em surras como uma forma de violência.”

- Katie A. McLaughlin, diretora do Stress & Development Lab

Cada criança estava deitada em uma máquina de ressonância magnética e assistia a uma tela de computador na qual eram exibidas diferentes imagens de atores fazendo caretas "medrosas" e "neutras". Um scanner capturou a atividade cerebral da criança em resposta a cada tipo de rosto, e essas imagens foram analisadas para determinar se os rostos provocavam padrões diferentes de atividade cerebral em crianças que foram espancadas em comparação com aquelas que não foram.

“Em média, em toda a amostra, rostos de medo provocaram maior ativação do que rostos neutros em muitas regiões do cérebro ... e crianças que foram espancadas demonstraram maior ativação em várias regiões do PFC para rostos de medo em relação a rostos neutros do que crianças que nunca foram espancadas, ”Escreveram os pesquisadores.

Por outro lado, “não havia regiões do cérebro onde a ativação para o medo em relação às faces neutras diferisse entre as crianças que foram abusadas e as que foram espancadas”.

Os resultados estão de acordo com pesquisas semelhantes realizadas em crianças que sofreram violência grave, sugerindo que "embora não possamos conceituar o castigo corporal como uma forma de violência, em termos de como o cérebro de uma criança responde, não é tão diferente do abuso ”, Disse McLaughlin. “É mais uma diferença de grau do que de tipo.”

Os pesquisadores disseram que o estudo é um primeiro passo em direção a uma análise interdisciplinar dos efeitos potenciais das palmadas no desenvolvimento do cérebro das crianças e nas experiências vividas.

“Essas descobertas se alinham com as previsões de outras perspectivas sobre as consequências potenciais do castigo corporal”, estudado em áreas como psicologia do desenvolvimento e serviço social, disse Cuartas. “Ao identificar certas vias neurais que explicam as consequências do castigo corporal no cérebro, podemos sugerir ainda que esse tipo de castigo pode ser prejudicial para as crianças e temos mais caminhos para explorá-lo.”

No entanto, eles observaram que suas descobertas não se aplicam à vida individual de cada criança.

“É importante considerar que o castigo corporal não afeta todas as crianças da mesma forma, e as crianças podem ser resilientes se expostas a adversidades potenciais”, disse Cuartas. “Mas a mensagem importante é que o castigo corporal é um risco que pode aumentar os problemas potenciais para o desenvolvimento das crianças e, seguindo um princípio de precaução, os pais e os legisladores devem trabalhar para tentar reduzir sua prevalência”.

Em última análise, acrescentou McLaughlin, “Temos esperança de que esta descoberta possa encorajar as famílias a não usarem esta estratégia e que pode abrir os olhos das pessoas para as potenciais consequências negativas do castigo corporal de formas que nunca haviam pensado antes”.

Esta pesquisa foi apoiada pelo Instituto Nacional de Saúde Mental

 

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