Saúde

Natação segura para COVID e células artificiais: notícias do colégio
Aqui está uma série de novidades e anúncios de toda a Imperial.
Por Ryan O'Hare , Hayley Dunning , Andrew Youngson - 19/04/2021


Reprodução

Desde um estudo em pequena escala sobre a desativação do coronavírus na água da piscina até a criação de novas células artificiais "biocompatíveis", aqui estão algumas notícias de leitura rápida de toda a faculdade.

Água da piscina pode desativar o coronavírus

A mistura de SARS-CoV-2 com água clorada de piscina pode desativar o vírus, tornando-o incapaz de infectar as células - pelo menos em condições de laboratório.

A equipe da professora Wendy Barclay no Departamento de Doenças Infecciosas foi contratada para realizar testes usando amostras de água clorada coletadas de uma piscina.

Em um laboratório de alta contenção, eles mediram a capacidade do vírus de infectar células, a primeira etapa de sua transmissão.

“Pudemos mostrar que o vírus não sobrevive na água da piscina - não era mais infeccioso”, explicou o professor Barclay. “Isso, junto com o enorme fator de diluição do vírus que pode chegar a uma piscina vindo de uma pessoa infectada, sugere que a chance de contrair Covid-19 durante a natação é insignificante.” 

Embora encorajadores, os resultados não foram revisados ​​por pares e os dados ainda não foram publicados. O trabalho foi encomendado pela Swim England, Water Babies e Royal Life Saving Society UK. Detalhes completos estão disponíveis no site da Swim England .

Encontrando fases difusas 

A matéria pode vir em muitas fases, desde os estados líquido, gasoso e sólido da água até estranhos estados "topológicos" da matéria quântica. A maior parte do conhecimento atual sobre as fases e as transições entre elas baseia-se na suposição de que a matéria é composta de um número extremamente grande de partículas. Mas e se houver apenas um punhado de partículas?

Agora, pesquisadores do Departamento de Física fizeram experiências com apenas alguns fótons (partículas de luz) enquanto eles interagem com uma tinta colorida entre dois espelhos. Eles usaram o aprendizado de máquina para procurar padrões nos dados, descobrindo que as fases e as transições de fase na pequena coleção de fótons têm um caráter 'difuso' com base em probabilidades. Eles dizem que isso fornece uma ferramenta estatística fundamental para entender as propriedades dos materiais de pequenos sistemas.

Um conto de caudas

Bactérias sob o microscópioA E. coli e bactérias relacionadas que vivem no intestino têm "caudas" motorizadas que as ajudam a nadar no intestino. As caudas de E. coli são usadas há muito tempo como padrão no estudo da evolução dessas caudas em outras classes de bactérias.

No entanto, pesquisadores do Imperial descobriram que E. coli e seus parentes como Salmonella em algum ponto abandonaram as caudas que herdaram de seus ancestrais e as substituíram por caudas adquiridas de outra classe de bactérias em um processo chamado 'transferência horizontal', onde as bactérias podem trocar genes.

A equipe acha que isso aconteceu quando a bactéria evoluiu para viver no intestino, onde precisava de um tipo de cauda mais "geral". Seus motores primários eram especializados demais para um ambiente diverso, como o intestino. Ferreira et al. sugerem que isso foi conseguido por transferência de outras bactérias, ao invés de desespecialização das caudas existentes.

Células artificiais se movendo 

'Células artificiais' imitam funções de células reais, mas em sistemas muito mais simples. Essas células podem ajudar os cientistas a entender as funções celulares básicas, mas também podem ter aplicações práticas, por exemplo, como cápsulas para a administração de medicamentos direcionados.

Agora, os pesquisadores do Imperial criaram células artificiais que podem se mover em resposta a um gradiente químico, como as células naturais. A equipe usou dois líquidos aquosos que se separam, bem como água e óleo, formando gotículas que são estabilizadas por pequenas membranas esféricas chamadas lipossomas, formando uma 'célula'. Os lipossomas modulam e controlam o movimento das gotículas através do segundo líquido, com sua concentração controlando a velocidade do movimento.

Os líquidos usados ​​significam que as células artificiais são 'biocompatíveis' e podem ser usadas no corpo. A equipe agora está procurando incorporar recursos na camada de lipossomas que possam permitir que a célula carregue e libere moléculas como drogas de forma controlada. 

 

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