Saúde

Riscos para a saúde mental de astronautas testados na Antártica
Os astronautas que passam muito tempo no espaço enfrentam fatores estressantes como isolamento, confinamento, falta de privacidade, ciclos alterados de claro-escuro, monotonia e separação da família.
Por Laurie Fickman - 20/04/2021


A astronauta da NASA Karen Nyberg observa a Terra do Módulo Observacional Cupola da Estação Espacial Internacional. Crédito: NASA

Os astronautas que passam muito tempo no espaço enfrentam fatores estressantes como isolamento, confinamento, falta de privacidade, ciclos alterados de claro-escuro, monotonia e separação da família. Curiosamente, o mesmo acontece com as pessoas que trabalham em estações de pesquisa internacionais na Antártica, onde o ambiente extremo é caracterizado por inúmeros estressores que refletem aqueles presentes durante a exploração espacial de longa duração.

Para entender melhor os obstáculos psicológicos enfrentados pelos astronautas, a professora de psicologia da Universidade de Houston, Candice Alfano, e sua equipe desenvolveram a Lista de Verificação de Saúde Mental (MHCL), um instrumento de autorrelato para detectar mudanças na saúde mental em ambientes isolados, confinados e extremos (ICE) . A equipe usou o MHCL para estudar mudanças psicológicas em duas estações da Antártica. Os resultados foram publicados na Acta Astronautica.

"Observamos mudanças significativas no funcionamento psicológico, mas os padrões de mudança para aspectos específicos da saúde mental diferiram. As alterações mais marcantes foram observadas para emoções positivas, de modo que vimos declínios contínuos do início ao fim da missão, sem evidência de um 'efeito de recuperação' enquanto os participantes se preparavam para voltar para casa ", relata Alfano. "Pesquisas anteriores, tanto no espaço quanto em ambientes polares, focaram quase exclusivamente em estados emocionais negativos, incluindo ansiedade e sintomas depressivos. Mas emoções positivas como satisfação, entusiasmo e admiração são características essenciais para prosperar em ambientes de alta pressão."

As emoções negativas também aumentaram ao longo do estudo, mas as mudanças foram mais variáveis ​​e previstas por queixas físicas. Coletivamente, esses resultados podem sugerir que, embora as mudanças nas emoções negativas sejam moldadas por uma interação de fatores individuais, interpessoais e situacionais, os declínios nas emoções positivas são uma experiência mais universal em ambientes de ICE. "Intervenções e contra-medidas destinadas a aumentar as emoções positivas podem, portanto, ser críticas na redução do risco psicológico em ambientes extremos", disse Alfano.

"Tanto o uso de saborear - propositalmente perceber, apreciar e / ou intensificar experiências e emoções positivas - quanto a reavaliação - mudar a maneira como se pensa sobre uma situação - diminuíram durante os últimos meses da missão em comparação com a linha de base. Essas mudanças provavelmente ajudam a explicar os declínios observados em emoções positivas ao longo do tempo "

 Alfano

Nas estações costeiras e no interior da Antártica, Alfano e sua equipe acompanharam os sintomas de saúde mental ao longo de um período de nove meses, incluindo os meses de inverno mais rigorosos, usando o MHCL. Uma bateria de avaliação mensal também examinou mudanças nas queixas físicas, biomarcadores de estresse, como o cortisol, e o uso de diferentes estratégias de regulação emocional para aumentar ou diminuir certas emoções.

Os resultados do estudo também revelaram que os participantes tendiam a usar menos estratégias eficazes para regular (ou seja, aumentar) suas emoções positivas à medida que o tempo nas estações aumentava.

"Tanto o uso de saborear - propositalmente perceber, apreciar e / ou intensificar experiências e emoções positivas - quanto a reavaliação - mudar a maneira como se pensa sobre uma situação - diminuíram durante os últimos meses da missão em comparação com a linha de base. Essas mudanças provavelmente ajudam a explicar os declínios observados em emoções positivas ao longo do tempo ", disse Alfano.

 

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