Saúde

Como as mortes injustas da polícia prejudicam a saúde mental dos negros americanos
A pesquisa rastreia as maneiras como a discriminação racial causa um impacto físico e psicológico
Por Christina Pazzanese - 15/05/2021


David R. Williams, de Harvard Chan, cuja pesquisa analisa como a discriminação afeta a saúde dos negros, apareceu no programa "60 Minutes" em abril. Cortesia da Harvard Chan School

Desde o assassinato de George Floyd pelo policial Derek Chauvin de Minneapolis, muitos afro-americanos relataram se sentir às vezes oprimidos pelo trauma, angústia e indignação provocados pela morte de Floyd, bem como outros incidentes de violência policial contra vítimas negras. A frequência perturbadora desses eventos, e a cobertura incessante das notícias no ano passado, tem causado um grande estrago emocional.

Um estudo inédito em 2018 descobriu que um assassinato policial de um afro-americano desarmado causou dias de saúde mental precária para os negros que vivem naquele estado nos três meses seguintes - um problema significativo, dado que há cerca de 1.000 homicídios policiais anualmente, em média, com afro-americanos compreendendo um número desproporcional de 25% a 30% deles. O acúmulo de dias dolorosos ao longo de um ano foi comparável à taxa experimentada por diabéticos, de acordo com o autor do estudo, David R. Williams , Florence Sprague Norman e Laura Smart Norman Professora de Saúde Pública e presidente do Departamento de Assuntos Sociais e Ciências do Comportamento na Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan .

Williams, um dos principais especialistas em influências sociais da saúde e professor de Estudos Africanos e Afro-Americanos e Sociologia na Universidade de Harvard, conversou sobre o que viu no ano passado, os efeitos físicos e mentais da discriminação na vida dos negros e o que os indivíduos podem fazer para ajudar a mitigá-los.

Perguntas & Respostas
David R. Williams


Esta é uma nova área de investigação acadêmica. O que você descobriu até agora sobre os vínculos causais que as mortes por policiais têm na saúde mental dos negros?

WILLIAMS: O que procuramos fazer foi identificar se o assassinato de civis pela polícia teve efeitos negativos não apenas na família da vítima, parentes imediatos e amigos, mas na comunidade em geral. Analisamos todos os disparos policiais na América durante um período de três anos [entre 2013-2015] e, em seguida, vinculamos isso, em um projeto quase experimental, com dados do CDC [Centros para Controle e Prevenção de Doenças] sobre a saúde mental de a população em cada estado. E o que descobrimos foi que todo tiroteio feito pela polícia contra um negro desarmado estava relacionado a uma pior saúde mental para toda a população negra no estado onde o tiroteio ocorrera nos três meses seguintes.

Não foi todo tiroteio da polícia que fez isso. Se o negro estava armado, não houve efeito negativo na saúde mental do negro. Também não encontramos nenhum efeito de tiroteios policiais contra negros, armados ou desarmados, sobre a saúde mental de brancos nesses estados. E não encontramos nenhum efeito sobre a saúde mental dos negros em disparos de policiais contra brancos [desarmados]. Portanto, encontramos um efeito muito específico. Achamos que é tanto a percepção de ser injusto quanto a maior sensação de vulnerabilidade que isso cria.

Você ficou surpreso com esses resultados?

WILLIAMS: É uma descoberta impressionante e é a primeira vez que foi documentada dessa forma. Por outro lado, não é totalmente surpreendente. Há um corpo de evidências emergindo que sugere que esses incidentes estão tendo um impacto negativo não apenas sobre os familiares [das vítimas], mas há uma comunidade mais ampla de luto; existe uma “ameaça” mais ampla para a comunidade; há um aumento mais amplo na vulnerabilidade pessoal que tem consequências para a saúde mental. … Ainda estamos no começo da compreensão do que está acontecendo.

“… Não é apenas o que acontece nas coisas grandes, como na discriminação no trabalho ou nas interações com a polícia. Mas existem indignidades do dia-a-dia que prejudicam o bem-estar das populações de cor ... ”


Desde o assassinato de George Floyd em maio de 2020, tem havido um foco maior na violência policial e no racismo antinegro no país. Entre vídeo, áudio, análise de especialistas e conversas comuns, bem como atos de violência policial e intimidação de manifestantes Black Lives Matter, como você acha que este último ano afetou a saúde mental dos negros?

WILLIAMS: Não fiz nenhum trabalho específico sobre esse tópico específico no ano passado, mas quero enfatizar que estamos lidando com duas pandemias. Por um lado, estamos lidando com a pandemia de injustiça racial, capturada por tiroteios policiais. Mas também estamos lidando com a pandemia de COVID-19, que teve um impacto desproporcional e negativo nas populações de cor. Se você olhar os dados para a população afro-americana, para a população latino-americana, para a população nativa americana, para nativos havaianos e outras ilhas do Pacífico, todas essas populações têm taxas de mortalidade de COVID-19 que são pelo menos o dobro dos brancos.

O impacto econômico da pandemia COVID-19 também foi muito mais severo em americanos pobres de todos os grupos raciais / étnicos, e em afro-americanos e latinos, em particular. Portanto, estamos olhando para populações que também estão lidando com níveis elevados de estresse financeiro.

Existe vacina para o vírus COVID 19, mas não existe vacina para a saúde mental. Portanto, como nação, como líderes comunitários, como líderes de saúde pública, precisamos pensar sobre como fornecemos apoio e recursos e criamos os espaços para ajudar as pessoas a lidar com o trauma, os sintomas emocionais e físicos - ansiedade, desamparo, náusea , dores de cabeça - que eles podem estar lutando.

Acredito que estamos vendo efeitos emergentes na saúde mental agora. A longo prazo, eu esperaria ver alguns efeitos fisiológicos adversos. Existe um conjunto de pesquisas - não fiz a maior parte delas, mas meu trabalho é consistente com elas. Alguns cientistas usam o termo “envelhecimento acelerado”; em outros estudos, eles usam o termo "intemperismo biológico". O que esse conjunto de pesquisas nos sugere é que, nos Estados Unidos, os afro-americanos estão envelhecendo biologicamente mais rapidamente do que os brancos. Na mesma idade cronológica, os afro-americanos são 7,5 anos mais velhos ou 10 anos mais velhos, em média, em comparação com seus homólogos brancos. Achamos que o que esse envelhecimento mais rápido e a deterioração fisiológica refletem é o acúmulo de todas essas exposições negativas e estressantes no ambiente físico, químico e psicossocial.

Você também estuda os efeitos que o racismo tem na saúde fisiológica negra. Você desenvolveu uma escala amplamente utilizada para medir a exposição de uma pessoa à discriminação cotidiana que você diz ser altamente preditiva de problemas de saúde. O que você aprendeu até agora?

WILLIAMS: As evidências são claras de que a discriminação é importante para a saúde. E não é apenas o que acontece nas grandes coisas, como na discriminação no trabalho ou nas interações com a polícia. Mas existem indignidades do dia-a-dia que prejudicam o bem-estar das populações de cor: com que frequência as pessoas agem como se você não fosse inteligente? Com que frequência as pessoas agem como se tivessem medo de você?

Descobrimos o que chamamos em pesquisas científicas de “relação dose-resposta” entre o número de indivíduos estressores com pontuação elevada e o número de sintomas depressivos. Portanto, quanto mais domínios de estresse você está alto, mais altos são os níveis de sintomas depressivos. Portanto, os relatos de discriminação estão ligados a uma pior saúde mental e também a níveis mais baixos de envolvimento com o sistema de saúde. Pessoas com pontuação alta na [escala] de discriminação cotidiana têm menos probabilidade de seguir as recomendações de seu provedor [de saúde] em termos de triagem e testes de acompanhamento.

Uma revisão dos estudos de discriminação e sono descobriu que em todos os estudos, sem exceção, a discriminação estava associada a um sono mais pobre, tanto em quantidade quanto em qualidade. Também vemos níveis mais altos de discriminação cotidiana associada ao aumento da obesidade. Vemos isso ligado a uma ampla gama de resultados de saúde ... diabetes incidente, doença cardiovascular incidente, câncer de mama incidente ... bem como uma série de outros indicadores subjacentes de doença crônica, como inflamação. Portanto, a evidência é clara: essas pequenas indignidades se somam e afetam os indivíduos.

Uma revelação importante é que, embora os níveis de renda e educação sejam motores influentes da saúde de todos os grupos raciais, eles fornecem menos proteção contra os efeitos negativos da discriminação para os negros.

WILLIAMS: Minha motivação para desenvolver a escala de discriminação cotidiana foi tentar entender o estresse da discriminação racial e a contribuição que ela traz para as disparidades raciais na saúde. Quando minha carreira começou, a maioria dos pesquisadores pensava que as diferenças raciais na saúde eram simplesmente uma função das diferenças raciais de renda, educação e status ocupacional. Para a maioria dos indicadores em âmbito nacional, as lacunas de saúde entre brancos com diploma universitário e brancos com ensino médio incompleto é maior do que a lacuna preto / branco. E a diferença entre os afro-americanos entre os com educação universitária e aqueles que não concluíram o ensino médio é maior do que a diferença entre negros e brancos. Portanto, a renda e a educação são importantes para a sua saúde, independentemente da sua raça.

Mas, ao mesmo tempo, a raça ainda é importante. Aos 25 anos, por exemplo, os brancos em pior situação, em termos de expectativa de vida futura, [são] aqueles que não concluíram o ensino médio. Mas eles vivem 3,1 anos a mais do que os afro-americanos que não concluíram o ensino médio. A diferença aumenta à medida que a educação aumenta, com uma diferença de 4,2 anos entre brancos e negros com ensino superior.

Há uma estatística impressionante nas análises que fizemos: os afro-americanos em melhor situação em termos de expectativa de vida aos 25 anos, aqueles com diploma universitário, têm expectativa de vida mais baixa do que os brancos com diploma universitário; têm menor expectativa de vida do que brancos com alguma educação universitária; e têm menor expectativa de vida do que brancos que concluíram o ensino médio. [Isso] nos diz que há algo profundo sobre renda e educação que impulsiona a saúde, independentemente de sua raça, mas há algo mais sobre raça que importa mesmo depois de levarmos em conta a renda e a educação. É por isso que comecei a olhar para o que mais isso existe no ambiente social? O que significa ser negro em nossa sociedade e como isso influencia a saúde?

Além de impedir essas mortes por policiais e eliminar o racismo, que medidas as pessoas podem tomar hoje para proteger sua própria saúde mental e física?

WILLIAMS: O que a pesquisa mostra de forma bastante convincente é que a qualidade das relações sociais pode ter um grande impacto na redução dos efeitos negativos da discriminação e de outros tipos de experiências estressantes. Um estudoexaminou adolescentes afro-americanos com idades de 16, 17 e 18 anos e mediu a discriminação relatada por esses adolescentes. As crianças que [pontuaram] consistentemente alto na discriminação relatada aos 16, 17 e 18 tinham níveis mais altos de hormônios do estresse - cortisol, epinefrina, norepinefrina - níveis mais altos de inflamação (proteína C reativa), IMC [Índice de Massa Corporal] mais alto, e pressão arterial mais alta aos 20 anos, não aos 30 ou 40 anos. No entanto, essa associação foi completamente apagada, não é evidente, entre aqueles adolescentes que tinham relacionamentos bons e de apoio com seus pais, professores e colegas. Portanto, a qualidade dos laços sociais parece ser uma estratégia eficaz para reduzir todos ou pelo menos alguns dos efeitos negativos da discriminação. Construir esse senso de comunidade é importante.

Outro recurso que é particularmente poderoso na comunidade afro-americana é a religião: um estudo nacional de negros americanos descobriu que níveis mais elevados de envolvimento religioso, conforme medido pela frequência à igreja, por maior contato de apoio com membros de sua comunidade religiosa e por “buscar a orientação de Deus na vida cotidiana ”, essas três estratégias religiosas reduziram os efeitos negativos da exposição à discriminação racial sobre a saúde mental.

Outro exemplo [vem de] um estudo feito entre as comunidades das Primeiras Nações no Canadá, comunidades indígenas. Como grupo, essa população teve uma das taxas mais altas de suicídio de jovens do mundo. Mas os pesquisadores ficaram impressionados com o fato de que metade das quase 200 comunidades não teve nenhum suicídio nos cinco anos anteriores. O que eles descobriram foi que aquelas comunidades que estavam envolvidas em contestar o governo federal do Canadá sobre direitos de tratado, sobre o controle de seus serviços públicos (suas escolas, cuidados de saúde, etc.), e que tinham lugares na comunidade onde suas tradições eram celebradas , tiveram taxas mais baixas de suicídio. Cada um desses indicadores - de protesto, defesa e empoderamento - foi associado a taxas mais baixas de suicídio.

A entrevista foi editada para maior clareza e extensão.

 

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