Saúde

O que acontece no cérebro durante a aprendizagem do medo?
Os pesquisadores foram capazes de ver aumentos na atividade cerebral quando um voluntário viu um quadrado que eles associaram a receber um choque no pulso - uma medida de resposta ao medo.
Por Bob Yirka - 19/08/2021


Representação esquemática do paradigma experimental e dos resultados do SCR. (A) Estrutura e cronograma do teste para um único teste de CS. O estímulo visual foi apresentado por 4.000 ms seguido por um intervalo intertrial de 8.000 a 10.000 ms. Uma estimulação elétrica (US) de 15 ms ocorreu ao final de 50% de todas as tentativas de CS +. (B) Representação das localizações de contato do eletrodo na amígdala, vmPFC e dmPFC para todos os 13 pacientes sobrepostos em um cérebro MNI152 semitransparente (visto do lado esquerdo). (C) Médias (± SEM) SCRs evocados por CS durante a aquisição tardia em todos os pacientes (testes de postos sinalizados de Wilcoxon, P = 0,04). * P <0,05. Crédito: DOI: 10.1126 / sciadv.abf4198 

Uma equipe de pesquisadores afiliados a várias instituições na China e uma na Alemanha aprendeu mais sobre o que acontece no cérebro quando uma pessoa sente medo, estudando dados de sondas colocadas profundamente no cérebro de pacientes epilépticos. O artigo foi publicado na Science Advances .

Muitas pesquisas foram realizadas para aprender mais sobre o que acontece com o corpo quando uma pessoa sente medo - a frequência cardíaca aumenta, por exemplo, e com bastante frequência, as pessoas começam a suar. Mas muito menos se sabe sobre o que se passa no cérebro durante essas experiências. Isso ocorre porque os mecanismos envolvidos estão localizados nas profundezas do cérebro, onde é difícil obter leituras das ondas cerebrais. Nesse novo esforço, os pesquisadores superaram essa dificuldade recrutando pacientes epilépticos equipados com sondas cerebrais; os sujeitos completaram uma tarefa de aprendizagem do medo.

Pesquisas anteriores mostraram que, no cérebro, o medo parece se originar na amígdala e no córtex pré-frontal medial (mPFC), então foi aí que os pesquisadores se concentraram. Para saber mais sobre o que acontece nessas regiões do cérebro , os pesquisadores mostraram aos voluntários um quadrado na tela do computador. Em momentos aleatórios, um choque no pulso acompanhava a exibição de um quadrado colorido, ensinando o voluntário a temer esse quadrado colorido. Os mesmos voluntários olharam para o quadrado novamente depois que suas sondas estavam no lugar.

Os pesquisadores foram capazes de ver aumentos na atividade cerebral quando um voluntário viu um quadrado que eles associaram a receber um choque no pulso - uma medida de resposta ao medo. Ao estudar essas respostas, os pesquisadores observaram que a atividade cerebral era um tipo de ritmo chamado onda teta e acontecia tanto na amígdala quanto no mPFC. Eles também foram capazes de ver que a resposta de medo começou no mPFC dorsal - uma descoberta que foi observada em outros estudos com primatas. O trabalho ajuda a explicar o que acontece no cérebro quando as pessoas sentem medo, o que pode levar ao desenvolvimento de terapias para tratar transtornos de ansiedade.

 

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