Saúde

Para sentar menos e promover o envelhecimento saudável, a inteligência artificial pode ser a chave
Novas orientações começaram a alertar sobre o impacto que ficar sentado regular e prolongado tem sobre a saúde a longo prazo, levando a uma onda de pesquisas que procuram os efeitos prejudiciais desse comportamento cotidiano.
Por Tanner Stening - 20/08/2021


O aluno de graduação Diego Arguello está trabalhando em um estudo financiado pelo
Instituto Nacional do Envelhecimento para ajudar a melhorar e manter a atividade física e a preparação física em adultos mais velhos usando IA. Crédito: Matthew Modoono / Northeastern University

Todos nós sabemos que ficar sentado por longos períodos afeta nossa saúde e bem-estar - e não de maneira benéfica.

É por isso que pesquisadores nordestinos estão estudando como fazer as pessoas sentarem menos e se movimentarem mais ao longo do dia. Diego Arguello, um estudante de doutorado que trabalha no Laboratório de Ciência do Exercício da Northeastern, está realizando um ensaio clínico financiado pelo National Institute on Aging que analisa o uso de inteligência artificial e humana para ajudar a combater o que se tornou uma epidemia de sedentarismo na vida moderna ligada a morte prematura e problemas de saúde .

Desde que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças começaram a emitir diretrizes de exercícios para ajudar os americanos a se manterem em forma, há mais de uma década, eles permaneceram relativamente inalterados: cerca de meia hora de exercícios estruturados de intensidade "moderada a vigorosa", cinco dias por semana, Arguello diz.

“Esse é o tipo de prescrição genérica para prevenção de doenças crônicas e envelhecimento saudável”, diz ele.

Desde então, novas orientações começaram a alertar sobre o impacto que ficar sentado regular e prolongado tem sobre a saúde a longo prazo, levando a uma onda de pesquisas que procuram os efeitos prejudiciais desse comportamento cotidiano.

Arguello diz que mesmo aqueles que seguem as recomendações de exercícios diários do CDC, mas ficam sentados por longos períodos durante o dia, correm um risco maior de doença do que aqueles que cumprem as recomendações e se sentam menos.

O problema, diz ele, é que ainda não existem prescrições de como se sentar menos.

Antes de embarcar no teste, Arguello e outros pesquisadores do Nordeste conduziram um teste separado testando mesas de descanso e esteira nos escritórios administrativos do Hospital Geral de Massachusetts. Os resultados ajudaram a informar alguns dos objetivos do ensaio em andamento.

"Descobrimos que você pode dar a alguém uma modificação no escritório para sugerir que interrompa o tempo sentado, mas se não houver essa motivação ou, digamos, treinamento ao longo do caminho, ela tende a cair", diz ele. "Então, de repente, eles estão de volta aos seus velhos hábitos."

A abordagem do grupo é lidar com a motivação e ajudar seus participantes a remover as barreiras para fazer alguma atividade física ao longo do dia. Isso pode significar vários minutos de agachamento em sua estação de trabalho, alongamento, uma curta caminhada ao ar livre ou apenas pausas mais frequentes que incluem levantar da cadeira e se movimentar.
 
O estudo se concentra em adultos com mais de 60 anos.

Um equívoco comum sobre como alcançar a saúde e o condicionamento físico ideais, diz Arguello, é que isso requer uma academia ou um compromisso de tempo estruturado. Outro equívoco: para se proteger contra doenças crônicas, você precisa de um corpo físico de tanquinho. Um terceiro: você não está fazendo direito, a menos que esteja dolorido.

“O que eu gosto de dizer aos meus entrevistados é que não pense em atividade física ou exercício como algo formal que você tem que planejar”, ​​diz Arguello. "Para ser fisicamente ativo, não preciso planejar uma hora do meu dia para fazer uma longa caminhada, andar de bicicleta ou nadar."

É aqui que entram a tecnologia e a IA. Os pesquisadores monitoram remotamente as atividades dos participantes usando um acelerômetro que detecta o movimento para medir o quão ativos eles estão ao longo do dia. Os dispositivos semelhantes ao Fitbit foram desenvolvidos com algoritmos proprietários por pesquisadores do Northeastern's mHealth Group e do Bouvé College of Health Sciences.

Os sensores, que os participantes usam em seus pulsos, alimentam dados de movimento de Arguello que indicam certos comportamentos, como períodos de sentar, caminhar, ficar em pé, andar de bicicleta e dormir.

Em seguida, Arguello e sua equipe verificam os participantes ao longo do dia para ajudá-los a cumprir suas metas de condicionamento físico, conforme definido por contagens de passos ou alguma outra métrica personalizada. Essas conversas são uma parte crítica do trabalho de Arguello 一 para socializar o processo de ser mais ativo ao longo do dia e capacitar os indivíduos a ter mais controle sobre seu bem-estar físico e mental.

A automatização de ferramentas de saúde e bem-estar já está bem encaminhada 一 e é praticamente sua própria indústria, diz Arguello. Basta olhar para o dilúvio de aplicativos de smartphones que oferecem de tudo, desde meditações guiadas a medições biométricas quase precisas de uma variedade de funções corporais.

Mas sem "raciocínio humano e solução de problemas" para complementar o trabalho da IA, Arguello diz que algumas das mudanças comportamentais que ele está vendo entre os participantes do ensaio não seriam possíveis.

“As pessoas estão comunicando que estão aprendendo muito sobre como ser fisicamente ativo e como incorporar (exercícios) em suas vidas de maneiras que nunca pensaram ser possíveis”, diz Arguello.

 

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