Saúde

O metabolismo pode não diminuir depois dos 20 anos, então por que ainda ganhamos peso?
Os pesquisadores analisaram os estudos existentes sobre o gasto de energia em 29 países diferentes. No total, eles analisaram dados de cerca de 6.400 pessoas, desde o nascimento até 95 anos de idade
Por Janet Cade - 20/08/2021


Não culpe seu metabolismo pelo ganho de peso na meia-idade. Crédito: Monthira / Shutterstock

Por muito tempo, acreditou-se que após os 20 anos de idade seu metabolismo diminuía drasticamente - tornando mais difícil perder peso e manter a forma. Mas um estudo recente mostrou que nosso metabolismo - também conhecido como gasto de energia - permanece relativamente estável entre as idades de 20 e 60 anos, antes de diminuir em idades mais avançadas.

Os pesquisadores analisaram os estudos existentes sobre o gasto de energia em 29 países diferentes. No total, eles analisaram dados de cerca de 6.400 pessoas, desde o nascimento até 95 anos de idade. Cada estudo mediu o gasto de energia usando um método chamado água duplamente marcada . Isso faz com que os participantes bebam um tipo especial de água, ao qual foi adicionado um marcador radioativo seguro. O marcador identifica o hidrogênio e o oxigênio presentes na água, o que permite aos pesquisadores rastrear a rapidez com que o corpo processa ambos. Amostras de urina são então coletadas de cada pessoa para rastrear a taxa que ambas viajaram pelo corpo. Isso dá aos pesquisadores uma medida precisa da taxa metabólica de uma pessoa - a quantidade de energia que eles usam em um dia.

A análise mostrou que o gasto de energia ( metabolismo ) aumentou rapidamente desde o nascimento até um ano. Depois disso, o gasto de energia diminuiu gradativamente até os 20 anos, quando se tornou estável até os 60 - mesmo durante a gravidez. Depois dos 60 é quando o gasto energético começa a cair. Essas descobertas foram verdadeiras mesmo quando os pesquisadores levaram em consideração diferentes fatores - como atividade física e composição corporal (quanta gordura ou músculos uma pessoa tinha e quanto pesava) - que podem afetar o metabolismo de uma pessoa.

Este estudo se baseia em nossa compreensão do metabolismo humano. Saber como nosso metabolismo pode (ou não) mudar durante nossas vidas pode ser importante para saber como doenças - como obesidade, diabetes, doenças cardíacas e até mesmo alguns tipos de câncer - podem ser tratadas.

Mas um problema com as descobertas do estudo é que eles não levaram em consideração a ingestão de energia de uma pessoa. Muitas pessoas ainda veem seu peso aumentar à medida que envelhecem, apesar de seu metabolismo permanecer relativamente o mesmo ao longo da vida. Isso sugere que o ganho de peso não é resultado de um metabolismo lento. Em vez disso, é mais provável que seja devido à ingestão de mais alimentos (energia) do que o que nosso corpo utiliza.
 
Ganho de energia e peso

O metabolismo é afetado por muitos fatores - incluindo a quantidade de alimentos que ingerimos , quanta atividade física realizamos, peso e se temos muitos músculos. O metabolismo também pode afetar a forma como a energia é obtida dos alimentos. Por exemplo, quando comemos mais do que precisamos , é mais provável que o corpo use carboidratos e proteínas desses alimentos como combustível e armazene a gordura - causando ganho de peso. O ganho de peso e a obesidade estão ligados à taxa metabólica, causada pela ingestão de mais energia do que consumimos.

Com tantas coisas para controlar, pode ser difícil entender a melhor forma de controlar o peso. É por isso que os especialistas criaram recomendações nacionais de quantas calorias as pessoas de diferentes idades e níveis de atividade devem receber. Essas recomendações são feitas usando dados sobre gasto de energia - em vez de ingestão de energia. A razão disso é que medir os gastos é considerado mais preciso do que medir a ingestão de energia, o que geralmente é feito pedindo às pessoas que relatem o que comem diariamente.

Mas o problema de usar dados sobre gasto de energia é que essas recomendações são feitas usando um valor médio - portanto, o que funciona para alguns pode não funcionar para todos. Por exemplo, algumas pessoas que não são muito ativas podem precisar comer menos do que as recomendações recomendam. Também pode ser por isso que estamos vendo uma incompatibilidade com os níveis de gasto de energia e consumo de energia relatado em adultos britânicos. Na verdade, alguns estudos sugerem que eles estão comendo bem abaixo do que são as recomendações diárias - e ainda estamos vendo mais pessoas ficando com sobrepeso e obesidade no Reino Unido a cada ano.

O motivo pelo qual as pessoas parecem estar comendo abaixo das recomendações nacionais pode ser devido a uma série de razões. Por exemplo, pesquisas sobre ingestão de energia mostram que alguns participantes podem relatar incorretamente o quanto comem diariamente em pesquisas. A subnotificação pode não ser toda a história. Mesmo os aplicativos que medem a ingestão de alimentos em detalhes também fornecem valores mais baixos da quantidade que as pessoas comem em comparação com as recomendações. Isso pode fazer com que pareça que as pessoas estão realmente comendo menos do que precisam. Outras coisas, como quantidade de atividade e tamanho do corpo, podem afetar a quantidade de energia de que precisamos. As recomendações podem não levar essas coisas em consideração de forma adequada.

O que é promissor sobre os dados deste estudo é que ele usou uma medida mais precisa do gasto de energia com pessoas de todas as idades do que alguns estudos usaram no passado. Este estudo nos mostra que as necessidades de energia não parecem mudar drasticamente ao longo da vida de um adulto, portanto, essas descobertas podem ser úteis para ajustar nossas recomendações atuais para as necessidades de energia. Mas será fundamental combinar as novas recomendações sobre a ingestão de energia a como os requisitos podem variar de cada pessoa de acordo com seus níveis de atividade e peso corporal. Também será importante desenvolver melhores formas de personalizar as recomendações, de modo que cada pessoa possa gerenciar seu peso de forma mais eficaz.

Mas ainda existem muitas maneiras simples de uma pessoa prevenir o ganho de peso ao longo da vida. Manter-se fisicamente ativo e ter uma dieta saudável são importantes. Embora possa haver alguma margem de erro, registrar a ingestão de alimentos diariamente pode ajudar a monitorar o quanto você está comendo e pode ser útil para saber onde você pode precisar reduzir se seu peso aumentar.

 

.
.

Leia mais a seguir