Saúde

A expansão do Medicare reduziria as disparidades raciais e étnicas na saúde
Reduzir a idade de elegibilidade para 60 anos reduziria ainda mais as disparidades, concluiu uma nova pesquisa liderada pela Escola de Saúde Pública de Yale. As descobertas foram publicadas na revista JAMA Internal Medicine
Por Michael Greenwood - 22/08/2021


(© stock.adobe.com)

Quando os americanos se tornam elegíveis para a cobertura do Medicare aos 65 anos, a pesquisa mostrou que há reduções substanciais nas disparidades raciais e étnicas no seguro saúde, acesso a cuidados e saúde auto-relatada.

Reduzir a idade de elegibilidade para 60 anos reduziria ainda mais as disparidades, concluiu uma nova pesquisa liderada pela Escola de Saúde Pública de Yale. As descobertas foram publicadas na revista JAMA Internal Medicine em 26 de julho.

“ Nossas descobertas sugerem que reduzir a idade de elegibilidade do Medicare - uma política atualmente em debate no Congresso dos EUA - seria um passo significativo na direção de uma maior equidade”, disse Jacob Wallace, professor assistente de saúde pública e principal autor do estudo. “As disparidades raciais e étnicas em nosso sistema de saúde são um reflexo do racismo estrutural de longa data nos Estados Unidos. Identificar políticas que reduzam essas disparidades é a chave para o avanço da equidade em saúde ”.

Atualmente, o Medicare oferece cobertura para quase todos os adultos dos EUA quando eles completam 65 anos, mas o Congresso está debatendo se deve reduzir a idade de elegibilidade para 60. Para avaliar os efeitos potenciais da redução da idade de elegibilidade do Medicare nas disparidades raciais e étnicas, a equipe comparou a cobertura, acesso a cuidados e saúde para adultos norte-americanos acima e abaixo de 65 anos usando um desenho de estudo conhecido como descontinuidade de regressão.

As reduções de disparidade encontradas por Wallace e sua equipe entre os beneficiários do Medicare com 65 anos ou mais foram grandes, sugerindo que uma expansão do Medicare reduziria substancialmente as disparidades entre aqueles com mais de 60 anos. Por exemplo, o estudo descobriu que as disparidades raciais e étnicas na cobertura de seguro caíram em mais de 50% aos 65 anos. A redução da lacuna de cobertura traduziu-se em reduções significativas tanto no acesso como nas disparidades de saúde.

Por exemplo, a entrada no Medicare reduziu as disparidades existentes entre brancos e hispânicos com menos de 65 anos em 29% entre as pessoas que têm médicos que consideram seus provedores regulares de saúde, 39% para a parcela de pessoas que não podem ver um médico devido ao custo, e 59% para vacinações contra a gripe. Finalmente, as disparidades entre os entrevistados brancos e as minorias raciais e étnicas entre os entrevistados com saúde auto-relatada ruim diminuíram em mais de 40%. Este é um achado importante, já que o auto-relato de saúde foi considerado um forte preditor de mortalidade, dizem os pesquisadores.

Para o estudo, os pesquisadores também investigaram se o impacto do Medicare nas disparidades raciais e étnicas persistiu após a aprovação do Affordable Care Act (ACA), uma expansão do seguro nacional introduzida em 2010. Embora esteja bem documentado que a ACA reduziu as disparidades raciais e étnicas em cobertura de saúde, a equipe de pesquisa descobriu que, no período pós-ACA, a elegibilidade para o Medicare, uma vez que os beneficiários completaram 65 anos, reduziu ainda mais essas disparidades substancialmente.

Uma das novidades do estudo foi o exame do impacto do Medicare por estado. Os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que o impacto do Medicare nas disparidades raciais e étnicas não se limitava a nenhuma região específica do país.

“ Em vez disso, o Medicare levou a reduções substanciais nas disparidades raciais e étnicas em um conjunto de estados econômica, política e geograficamente diversos”, disse Wallace.

Outros autores do estudo incluem Karen Jiang e Paul Goldsmith-Pinkham, de Yale, e Zirui Song, da Harvard Medical School.

Este estudo foi financiado pelo Centro Tobin de Política Econômica da Universidade de Yale e pelo National Institutes of Health.

 

.
.

Leia mais a seguir