Saúde

Carnívoros cultivados podem se tornar 'reservatórios de doenças', representando um risco para a saúde humana
Animais carnívoros carecem de genes essenciais para detectar e responder à infecção por patógenos, concluiu um estudo.
Por Jacqueline Garget - 25/08/2021


Vison cultivado - Crédito: Oikeutta elaimille no Flickr

"Descobrimos que uma coorte inteira de genes inflamatórios está faltando em carnívoros"

Clare Bryant

A criação de um grande número de carnívoros, como o vison, pode permitir a formação de "reservatórios de doenças" não detectados, nos quais um patógeno pode se espalhar para muitos animais e sofrer mutações, tornando-se um risco para a saúde humana.

Uma pesquisa conduzida pela Universidade de Cambridge descobriu que os carnívoros têm um sistema imunológico defeituoso, o que os torna provavelmente portadores assintomáticos de patógenos causadores de doenças.

Descobriu-se que três genes-chave em carnívoros que são essenciais para a saúde intestinal perderam sua função. Se esses genes estivessem funcionando, eles produziriam complexos de proteínas chamados inflamassomas para ativar as respostas inflamatórias e combater os patógenos. O estudo foi publicado hoje na revista Cell Reports .

Os pesquisadores dizem que a dieta carnívora, que é rica em proteínas, tem propriedades antimicrobianas que poderiam compensar a perda dessas vias imunológicas nos carnívoros - qualquer infecção intestinal é expelida pela produção de diarreia. Mas a deficiência imunológica significa que outros patógenos podem residir sem serem detectados em outro lugar desses animais.

“Nós descobrimos que uma coorte inteira de genes inflamatórios está faltando nos carnívoros - não esperávamos isso de forma alguma”, disse a professora Clare Bryant, do Departamento de Medicina Veterinária da Universidade de Cambridge, autora sênior do artigo. 

Ela acrescentou: “Acreditamos que a falta desses genes funcionais contribui para a capacidade dos patógenos de se esconderem sem serem detectados nos carnívoros, de sofrer mutação e serem transmitidos, tornando-se um risco para a saúde humana”.

Patógenos zoonóticos são aqueles que vivem em hospedeiros animais antes de pular para infectar humanos. A pandemia COVID-19, que se acredita ter origem em um animal selvagem, mostrou os enormes danos que uma nova doença humana pode causar. Os carnívoros incluem visons, cães e gatos e são os maiores portadores de patógenos zoonóticos. 

Três genes parecem estar em processo de perda total nos carnívoros: o DNA ainda está presente, mas não é expresso, o que significa que eles se tornaram 'pseudogenes' e não estão funcionando. Um terceiro gene importante para a saúde intestinal desenvolveu uma mutação única, fazendo com que duas proteínas chamadas caspases se fundissem para mudar sua função de forma que não pudessem mais responder a alguns patógenos no corpo do animal.

“Quando você tem uma grande população de animais carnívoros de criação, como o vison, eles podem abrigar um patógeno - como o SARS-CoV-2 e outros - e pode sofrer mutação porque o sistema imunológico do vison não está sendo ativado. Isso pode potencialmente se espalhar para os humanos ”, disse Bryant.

Os pesquisadores afirmam que os resultados não são motivo para preocupação com o fato de o COVID-19 ser disseminado por cães e gatos. Não há evidências de que esses animais domésticos carreguem ou transmitam COVID-19. É quando um grande número de carnívoros é mantido junto em estreita proximidade que um grande reservatório do patógeno pode se formar entre eles e, potencialmente, sofrer mutação.

Esta pesquisa foi financiada pela Wellcome.

 

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