Saúde

Os morcegos podem ter o segredo do envelhecimento saudável?
Os morcegos não apenas vivem mais do que outros animais de seu tamanho, mas também permanecem saudáveis ​​por mais tempo e podem abrigar patógenos como o Ebola ou coronavírus sem ficarem doentes.
Por Amélie Bottollier-Depois - 26/08/2021


Os especialistas estão estudando a longevidade excepcional dos morcegos na esperança de descobrir benefícios para os humanos.

Nos links fictícios que ele traçou entre vampiros e morcegos imortais, o criador do Drácula, Bram Stoker, pode ter acertado em uma coisa.

"Talvez esteja tudo no sangue", diz Emma Teeling, uma geneticista que estuda a longevidade excepcional dos morcegos na esperança de descobrir benefícios para os humanos.

O pesquisador da University College Dublin trabalha com a instituição de caridade Bretagne Vivante para estudar morcegos que vivem em igrejas e escolas rurais na Bretanha, oeste da França.

“Estamos tirando um pouco de sangue, mas ao invés de sermos os vampiros para os morcegos, estamos fazendo com que eles nos deem seus segredos”, diz ela.

Esses segredos são tentadores.

Os morcegos não apenas vivem mais do que outros animais de seu tamanho, mas também permanecem saudáveis ​​por mais tempo e podem abrigar patógenos como o Ebola ou coronavírus sem ficarem doentes.

Teeling, que descreveu sua pesquisa para a AFP em uma entrevista reproduzida aqui em forma editada, concentra-se em morcegos orelhas-do-rato de vida longa.

O objetivo é descobrir a chave para uma vida mais longa e saudável para as pessoas.

"Acredito firmemente que está no estudo de morcegos", diz ela.

O que há de tão especial nos morcegos?

Normalmente, na natureza, existe um padrão - quase uma lei - de que as pequenas coisas vivem muito rápido e morrem jovens como consequência de um metabolismo realmente rápido.

Os morcegos são únicos, são alguns dos menores de todos os mamíferos, mas podem viver por um tempo extraordinariamente longo. Eles parecem ter desenvolvido mecanismos para retardar o processo de envelhecimento .

Não é a juventude eterna - tudo morre e o envelhecimento tem que acompanhar você, mas a taxa de envelhecimento é muito mais lenta nos morcegos, sua vida útil é muito mais longa.

Pense em um centenário que é realmente saudável até as últimas semanas de sua vida. É isso que queremos e é o que os morcegos têm.

Como você extrai o segredo deles?

Ninguém sabia o que estava acontecendo com os morcegos à medida que envelheciam.

A única maneira de envelhecer um morcego é olhando os ossos de seus dedos, se as juntas ainda não estão fundidas, aquele morcego ainda é um bebê, uma vez fundido é um adulto.

Mas, desde 2010, a Bretagne Vivante colocou um pequeno microchip como você faria com um cachorro ou um gato, é chamado de pit tag, sob a pele desses morcegos quando são bebês.
 
Todos os anos voltamos a esses poleiros onde as fêmeas dão à luz e pegamos a colônia inteira, pegamos um pouco de asa, um pouco de sangue, e voltamos para meu laboratório na Irlanda e vemos o que mudou à medida que envelhecem, rastreando alguns biomarcadores de envelhecimento.

O que você está procurando?

Nós olhamos para essas coisas chamadas telômeros: no final de cada um dos seus cromossomos em suas células, você tem essas capas protetoras - como o para-choque de um carro - e cada vez que suas células se replicam, elas ficam cada vez mais curtas.

Eles ficam muito curtos, a célula deveria se autodestruir, mas às vezes ela permanece e envelhece, potencialmente conduzindo o processo de envelhecimento.

Mas nos morcegos de vida mais longa, como os morcegos orelhas-de-rato, os telômeros não encurtam com a idade. Eles podem proteger seu DNA.

Sequenciamos genes de morcegos jovens, de meia-idade e mais velhos e o que descobrimos foi extraordinário - eles aumentam sua capacidade de reparar seu DNA com a idade e reparar os danos que a vida causa. Nossas diminuições.

À medida que envelhecemos, ficamos com artrite, sofremos de inflamação, os morcegos parecem não fazer isso e a questão é como?

Assim, descobrimos que eles reparam os danos ao seu DNA e também são capazes de modular sua resposta imunológica, mantendo-a equilibrada entre as respostas antivirais e anti-inflamatórias.

Quando você olha para COVID-19, por exemplo, o que mata alguém é essa resposta imunológica superexcitada . Em Dublin, fizemos um experimento examinando citocinas antivirais e anti-inflamatórias e descobrimos que, se um humano com perfil imunológico de morcego fosse hospitalizado, ele não acabaria em um respirador. Se for o contrário, então mais como um mouse, eles acabam em um ventilador.

Compartilhamos os mesmos genes dos morcegos, com pequenos ajustes e modificações. Imagine se encontrarmos o pequeno gene controlador que regula esses efeitos, poderíamos então fazer uma droga para imitá-lo em humanos.

Quanto tempo vai demorar?

Eu teria dito 10 anos, mas veja como tudo está indo rápido agora.

As pessoas estão realmente interessadas em olhar os morcegos para encontrar respostas, houve uma grande aceleração.

Sequenciamos o genoma, essa foi a primeira etapa, depois temos esses dados de campo e estamos trabalhando com laboratórios de todo o mundo que estão desenvolvendo as ferramentas celulares necessárias.

Temos que continuar e acreditar que é possível.

 

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