Saúde

Máscaras cirúrgicas reduzem a propagação de COVID-19, estudo em larga escala mostra
Os pesquisadores descobriram que as máscaras cirúrgicas impedem a disseminação do COVID-19 e que apenas algumas intervenções de baixo custo aumentam a adesão ao uso da máscara.
Por Krista Conger - 05/09/2021


Fornecer máscaras gratuitas para pessoas na zona rural de Bangladesh foi uma medida que os pesquisadores testaram para limitar a disseminação do COVID-19.     
Inovações para Ação contra a Pobreza

Um grande estudo randomizado conduzido por pesquisadores da  Stanford Medicine  e da  Yale University  descobriu que usar uma máscara cirúrgica sobre a boca e o nariz é uma forma eficaz de reduzir a ocorrência de COVID-19 em ambientes comunitários.

Ele também mostrou que intervenções direcionadas de custo relativamente baixo para promover o uso de máscaras podem aumentar significativamente o uso de coberturas
faciais em países rurais de baixa renda. Com base nos resultados, o modelo de intervenção está sendo ampliado para alcançar dezenas de milhões de pessoas no Sudeste Asiático e na América Latina nos próximos meses.

As conclusões foram  libertados  01 de setembro nas Inovações para Poverty Action  website , antes da sua publicação em uma revista científica, porque a informação é considerada de pressionar importância para a saúde pública como as piora pandemia em muitas partes do mundo.

“Agora temos evidências de um ensaio clínico randomizado e controlado de que a promoção da máscara aumenta o uso de coberturas faciais e previne a disseminação do COVID-19”, disse  Stephen Luby , MD, professor de medicina em Stanford. “Este é o padrão ouro para avaliar intervenções de saúde pública. É importante ressaltar que essa abordagem foi projetada para ser escalonável em países de baixa e média renda que lutam para obter ou distribuir vacinas contra o vírus. ”

Luby compartilha a autoria sênior com  Ahmed Mushfiq Mobarak , PhD, professor de economia em Yale, de um artigo que descreve a pesquisa. Os autores principais são  Ashley Styczynski , MD, MPH, um bolsista de doenças infecciosas em Stanford; Jason Abaluck , PhD, professor de economia em Yale; e Laura Kwong, PhD, ex-bolsista de pós-doutorado em Stanford, que agora é professora assistente de ciências da saúde ambiental na Universidade da Califórnia-Berkeley.

Os pesquisadores também fizeram parceria com a Innovations for Poverty Action, uma organização global de pesquisa e políticas sem fins lucrativos.

Aumentando o uso de máscara na zona rural de Bangladesh

Os pesquisadores inscreveram cerca de 350.000 pessoas de 600 aldeias na zona rural de Bangladesh. Aqueles que vivem em aldeias designadas aleatoriamente a uma série de intervenções que promovem o uso de máscaras cirúrgicas foram cerca de 11% menos prováveis ​​do que aqueles que vivem em aldeias de controle de desenvolver COVID-19, que é causado pela infecção com o vírus SARS-CoV-2, durante o período de estudo de oito semanas. O efeito protetor aumentou para quase 35% para pessoas com mais de 60 anos.

Fornecer máscaras grátis, informar as pessoas sobre a importância de cobrir a boca e o nariz, lembrar as pessoas pessoalmente quando foram desmascaradas em público e modelagem de papéis por líderes comunitários triplicou o uso regular de máscara em comparação com vilas de controle que não receberam intervenções, o pesquisadores encontrados.

Nas aldeias de intervenção, também observaram um ligeiro aumento do distanciamento físico nos espaços públicos, como os mercados. Essa descoberta indica que o uso de máscara não dá uma falsa sensação de segurança que leva a comportamentos de risco - uma preocupação citada pela Organização Mundial da Saúde durante os primeiros dias da pandemia, quando seus funcionários estavam considerando se recomendariam o mascaramento universal.

“Nosso estudo é o primeiro ensaio clínico randomizado que explora se o mascaramento facial impede a transmissão de COVID-19 no nível da comunidade”, disse Styczynski. “É notável que, embora menos de 50% das pessoas nas aldeias de intervenção usassem máscaras em locais públicos, ainda vimos uma redução significativa do risco de COVID-19 sintomático nessas comunidades, particularmente em idosos, pessoas mais vulneráveis.”

Pano vs. máscaras cirúrgicas

Houve significativamente menos casos de COVID-19 em aldeias com máscaras cirúrgicas em comparação com as aldeias de controle. (Embora também houvesse menos casos de COVID-19 em aldeias com máscaras de tecido em comparação com as aldeias de controle, a diferença não foi estatisticamente significativa.) Isso se alinha aos testes de laboratório que mostram que as máscaras cirúrgicas têm melhor filtração do que as máscaras de tecido. No entanto, as máscaras de pano reduziram a probabilidade geral de apresentar sintomas de doenças respiratórias durante o período do estudo.

Bangladesh é um país densamente povoado no sul da Ásia. Ele foi escolhido como o local do teste por vários motivos: Um, a promoção da máscara é considerada vital em países onde o distanciamento físico pode ser difícil; dois, Innovations for Poverty Action Bangladesh já havia estabelecido uma estrutura de pesquisa no país; e três, muitos parceiros locais estavam ansiosos para apoiar um ensaio randomizado e controlado de mascaramento.

“Vimos uma oportunidade de entender melhor o efeito das máscaras, que pode ser uma forma muito importante para as pessoas em áreas de poucos recursos se protegerem enquanto esperam pelas vacinas”, disse Kwong. “Portanto, colaboramos com cientistas comportamentais, economistas, especialistas em saúde pública e figuras religiosas para projetar maneiras de promover o uso de máscaras em nível comunitário”.

Apesar de um crescente corpo de evidências científicas de que as máscaras reduzem a disseminação do vírus que causa COVID-19, tem sido difícil aumentar o uso da máscara, especialmente em países com poucos recursos e entre pessoas que vivem em áreas remotas ou rurais. Em junho de 2020, apenas um quinto dos bangladeshianos em áreas públicas estava usando uma máscara que cobria adequadamente a boca e o nariz, apesar de um mandato de máscara nacional que estava em vigor na época.

Intervenções educacionais e comportamentais

Os pesquisadores queriam explorar se era possível aumentar o uso de máscaras em aldeias de Bangladesh por meio de uma variedade de intervenções educacionais e comportamentais ao longo de um período de estudo de oito semanas: Pano grátis ou laváveis, máscaras cirúrgicas reutilizáveis ​​foram dadas a pessoas em casa e em mercados , mesquitas e outros espaços públicos; figuras notáveis ​​de Bangladesh, incluindo o primeiro-ministro, um famoso jogador de críquete e um importante imã, forneceram informações sobre por que usar uma máscara é importante; as pessoas que apareciam em locais públicos sem máscaras eram lembradas de usar máscaras; e os líderes comunitários modelaram o uso de máscaras.

As aldeias foram selecionadas por pesquisadores do Innovations for Poverty Action Bangladesh. Os pesquisadores parearam 600 aldeias em todo o país com base no tamanho e densidade populacional, localização geográfica e quaisquer dados de caso COVID-19 disponíveis. Para cada um dos 300 pares de aldeias, um foi designado aleatoriamente para receber as intervenções, enquanto o outro serviu como controle e não recebeu intervenções. Dois terços das aldeias de intervenção receberam máscaras cirúrgicas, enquanto o outro terço recebeu máscaras de pano. No total, 178.288 pessoas estavam no grupo de intervenção e 163.838 pessoas estavam no grupo de controle.

As intervenções foram lançadas em ondas de meados de novembro ao início de janeiro. Durante oito semanas após as intervenções, os observadores estacionados em vários locais públicos nas aldeias de controle e intervenção registraram se uma pessoa estava usando uma máscara sobre a boca e o nariz e se parecia estar praticando distanciamento físico - ou seja, permanecendo pelo menos a um braço de distância de todas as outras pessoas.

Na semana 5 e na semana 9, os moradores foram questionados se haviam experimentado algum sintoma de COVID-19 - incluindo febre, tosse, congestão nasal e dor de garganta - durante o mês anterior e, em caso afirmativo, se eles forneceriam uma amostra de sangue para testar a presença de SARS-CoV-2. Cerca de 40% das pessoas sintomáticas consentiram com a coleta de sangue subsequente.

"Vimos o maior impacto em pessoas idosas que estão em maior risco de morte por COVID-19."


Os observadores descobriram que pouco mais de 13% das pessoas nas aldeias que não receberam nenhuma intervenção usavam uma máscara adequadamente, em comparação com mais de 42% das pessoas nas aldeias onde cada família recebeu máscaras gratuitas e lembretes pessoais para usá-las. O distanciamento físico foi observado 24,1% do tempo nas aldeias de controle e 29,2% do tempo nas aldeias de intervenção.

Cerca de 7,6% das pessoas nas aldeias de intervenção relataram sintomas de COVID-19 em comparação com cerca de 8,6% das pessoas nas aldeias de controle durante o período de estudo de oito semanas - uma diferença estatisticamente significativa que indica uma redução de cerca de 12% no risco de experiência respiratória sintomas.

Os pesquisadores descobriram que entre as mais de 350.000 pessoas estudadas, a taxa de pessoas que relataram sintomas de COVID-19, consentiram na coleta de sangue e testaram positivo para o vírus foi de 0,76% nas aldeias de controle e de 0,68% nas aldeias de intervenção, mostrando uma redução geral no risco de infecção confirmada sintomática de 9,3% nas comunidades de intervenção, independentemente do tipo de máscara.

Quando os pesquisadores consideraram apenas as aldeias que receberam máscaras cirúrgicas (omitindo as aldeias que receberam máscaras de pano), a redução do risco aumentou para 11%. Além disso, o efeito protetor das máscaras cirúrgicas foi maior para pessoas mais velhas: como um grupo, aqueles com idades entre 50 e 60 anos tinham 23% menos probabilidade de desenvolver COVID-19 se usassem uma máscara cirúrgica, e aqueles com mais de 60 anos tinham 35% menos probabilidade se eles fizeram.

“Isso é estatisticamente significativo e, acreditamos, provavelmente uma estimativa baixa da eficácia das máscaras cirúrgicas em ambientes comunitários”, disse Styczynski. O fato de o estudo ter sido realizado em um momento em que a taxa de transmissão de COVID-19 em Bangladesh era relativamente baixa, que uma minoria de pessoas sintomáticas consentiu com a coleta de sangue para confirmar seu estado de doença e que menos da metade das pessoas em as aldeias de intervenção usaram coberturas faciais significa que o verdadeiro impacto do mascaramento quase universal poderia ser muito mais significativo - particularmente em áreas com mais reuniões e eventos internos, observou ela.

“Se as taxas de uso de máscara fossem mais altas, esperaríamos ver um impacto ainda maior na transmissão”, disse Luby. “Mas, mesmo neste nível, vimos o maior impacto sobre os idosos que correm maior risco de morte por COVID-19.”

As intervenções agora estão sendo implementadas em outras partes de Bangladesh e no Paquistão, Índia, Nepal e partes da América Latina. Mas os pesquisadores também esperam que haja lições no estudo para os americanos.

“Infelizmente, grande parte da conversa sobre o mascaramento nos Estados Unidos não é baseada em evidências”, disse Luby. “Nosso estudo fornece fortes evidências de que o uso de máscara pode interromper a transmissão do SARS-CoV-2. Também sugere que a eficiência da filtragem é importante. Isso inclui o ajuste da máscara, bem como os materiais de que é feita. Uma máscara de pano certamente é melhor do que nada. Mas agora pode ser um bom momento para considerar a atualização para uma máscara cirúrgica. ”

O estudo foi financiado por uma bolsa de  GiveWell.org  para Innovations for Poverty Action.

Pesquisadores da Innovation for Poverty Action; a Universidade da Califórnia-Berkeley; Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg; a NGRI North South University em Dhaka, Bangladesh; e a Deakin University em Melbourne também contribuíram para o estudo.

 

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