Saúde

Não deixe que a variante delta atrapalhe a aprendizagem, diz o especialista
O epidemiologista Marc Lipsitch recomenda o mascaramento, outras medidas de segurança para apoiar a escola presencial
Por Clea Simon - 05/09/2021


Os alunos da EN White School em Holyoke, Massachusetts, são obrigados a usar máscaras, uma prática que manterá a transmissão do COVID-19 baixa entre as crianças em idade escolar, diz um especialista de Harvard. AP Photo / Charles Krupa

Com a variante delta crescendo nos Estados Unidos, no início do ano letivo, os pais estão se perguntando - e preocupados - com a ameaça aos filhos. Para lidar com seus temores, Marc Lipsitch , epidemiologista e diretor do Centro de Dinâmica de Doenças Transmissíveis da Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan , respondeu às perguntas da jornalista Elana Gordon, produtora de "The World", em uma discussão online na terça-feira.

Embora, como Gordon apontou, os casos estejam aumentando rapidamente, os dados sobre mortes e hospitalizações mostram que as crianças continuam a ser poupadas do pior vírus, disse Lipsitch. “Em comparação com os adultos, as crianças têm risco muito menor, mesmo com delta, de contrair doenças graves”, disse ele. No entanto, à medida que os números gerais aumentam, também aumentam os riscos. “Uma porção de casos graves ocorre em crianças”, disse ele, o que significa que um número crescente de casos acarretará também um aumento no número de crianças gravemente doentes.

Menos claro, disse Lipsitch, é se o próprio delta é um condutor de doenças mais graves. O que sabemos é que a variante é exponencialmente mais transmissível. Isso representa uma mudança em relação ao início do ano, quando o risco de pessoas vacinadas transmitirem o vírus era considerado mínimo. Para explicar a mudança, Lipsitch citou a combinação de delta sendo mais contagiosa e mais capaz de passar pela proteção da vacina e a possível diminuição da eficácia da vacina com o tempo.

Em qualquer caso, as vacinas para crianças não devem ser apressadas, disse ele: “O tempo gasto para garantir que as vacinas são seguras e eficazes em crianças é bem gasto.” Embora o atraso torne improvável que crianças menores de 12 anos sejam vacinadas este ano, “seria muito pior descobrir que houve um efeito colateral que não contabilizamos.

Faltando meses para as vacinas, Gordon perguntou a Lipsitch como os líderes escolares podem enfrentar com segurança a ameaça de exposições em sala de aula. Este é um desafio assustador, ele respondeu, dados os benefícios da escola presencial. “Precisamos chegar a um equilíbrio entre fechamentos em grande escala e não fechar ao primeiro sinal.”

As escolas do país estão melhor preparadas do que no ano passado, acrescentou ele, citando os papéis do mascaramento e da ventilação aprimorada para manter a transmissão baixa.

“O valor da escola presencial é suficientemente grande para que quase tudo o que possamos fazer dentro do razoável para reduzir esse risco valha a pena”, disse Lipsitch. “Eu preferiria muito mais ver escolas presenciais com máscaras do que escolas sendo fechadas a torto e a direito por causa da transmissão.”

Reconhecendo que a ciência está mudando - “talvez a definição de 'vacinado' mude de duas doses para três” - Lipsitch disse: “Como todos observamos, as autoridades de saúde pública atualizam suas orientações em um ritmo vertiginoso até que você precise saber algo, e então é muito lento. ” Esses dilemas são inevitáveis. “Isso confunde as pessoas para mudar as coisas, mas você tem que ser receptivo à ciência”, disse ele.

 

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