Saúde

Aumento do consumo de álcool entre adultos mais velhos
O aumento do consumo de álcool pelas mulheres é uma preocupação particular
Por Dawn Sugarman e Shelly Greenfield, - 25/09/2021


O consumo de álcool aumentou em mulheres com 65 anos ou mais. iStock by Getty Images

À medida que a geração baby boomer se aproxima da idade de aposentadoria, espera-se que, no ano 2034, os adultos mais velhos (com 65 anos ou mais) superem o número de crianças   nos Estados Unidos pela primeira vez na história. À medida que a população envelhece, a demanda por cuidados de saúde aumentará e as taxas crescentes de uso de álcool em adultos mais velhos podem criar desafios adicionais a um sistema de saúde já sobrecarregado.

Tendências no uso de álcool em adultos mais velhos

O uso de álcool em idosos tem apresentado  tendência de aumento ao longo dos anos , principalmente entre as mulheres. Uma  pesquisa epidemiológica  determinou que nos Estados Unidos entre 2001 e 2013, entre pessoas com 65 anos ou mais, a taxa de transtorno do uso de álcool aumentou 107 por cento. A Pesquisa Nacional de Envelhecimento Saudável de 2021 da Universidade de Michigan   descobriu que, embora a maioria dos idosos pesquisados ​​bebesse álcool em níveis baixos a moderados, havia um subconjunto de idosos excedendo as diretrizes recomendadas para o uso de álcool. Em particular, 20 por cento dos entrevistados bebiam álcool quatro ou mais vezes por semana; 27 por cento relataram ter bebido seis ou mais drinques em pelo menos uma ocasião no ano passado; e 7% relataram apagões relacionados ao álcool.

Efeitos negativos do uso de álcool em adultos mais velhos

Beber muito álcool pode ter consequências negativas para a saúde física e mental , incluindo problemas cardíacos e hepáticos, problemas de memória, transtornos de humor, bem como um risco aumentado de câncer e um sistema imunológico enfraquecido. Além disso, as mudanças no corpo relacionadas à idade colocam os idosos que bebem álcool em risco adicional . Os adultos mais velhos têm maior sensibilidade aos efeitos do álcool porque normalmente metabolizam o álcool mais lentamente. A massa corporal magra também diminui com a idade e, com menos músculos para absorver o álcool, os adultos mais velhos sentem os efeitos do álcool mais rapidamente, mesmo com o consumo de quantidades menores de álcool do que quando eram mais jovens. Mulheres mais velhas correm maior risco desses efeitos em comparação com homens mais velhos. Combinado com outras mudanças físicas no corpo devido à idade, os idosos que bebem álcool são suscetíveis a quedas, fraturas ósseas e outras lesões não intencionais. Visto que muitos adultos mais velhos estão tomando medicamentos com receita múltipla, outra preocupação importante para essa faixa etária é a consequência perigosa e às vezes fatal de misturar medicamentos com álcool.

Uso de álcool por idosos e a pandemia de COVID-19

Evidências emergentes indicam que indivíduos nos Estados Unidos e em todo o mundo estão aumentando seu uso de álcool em resposta à pandemia de COVID-19. Pesquisas que examinaram o uso de álcool por adultos mais velhos durante as fases iniciais da pandemia geralmente descobriram que, em comparação com adultos mais jovens, os adultos mais velhos relatam aumentos menores no uso de álcool. No entanto, um estudo de pesquisa nacional e um estudo de usuários de mídia social descobriram que adultos mais velhos relatando sintomas de depressão e ansiedade durante a pandemia eram mais propensos a aumentar o uso de álcool do que aqueles sem esses sintomas.

Dicas e recursos para adultos mais velhos

Se você bebe álcool, siga as Diretrizes Dietéticas de 2020–2025 para Americanos : os homens não devem consumir mais do que duas bebidas padrão por dia e as mulheres não devem consumir mais do que uma bebida padrão por dia. Uma bebida padrão é definida como tendo 14 gramas de álcool, que geralmente está contido em 12 onças de cerveja, 5 onças de vinho ou 1,5 onças de destilados. Estas diretrizes dietéticas são para aqueles sem quaisquer outras contraindicações; indivíduos que estão tomando medicamentos que interagem com o álcool, ou que estão controlando uma condição médica ou de saúde mental que pode ser agravada pelo consumo de álcool, devem evitar totalmente o consumo de álcool.

Se você tem depressão, ansiedade ou outro problema de saúde mental, considere não beber álcool, pois pode piorar esses sintomas. Da mesma forma, se você tem problemas com o sono, deve evitar o álcool, pois ele pode atrapalhar o sono.

Se você gostaria de saber mais sobre seu próprio modo de beber, visite o site Rethinking Drinking do National Institute on Alcoholism and Alcoholism (NIAAA) .

Para saber mais sobre as opções de tratamento para transtorno de uso de álcool, visite o site Treatment Navigator do NIAAA .

Evite o isolamento social. Se o distanciamento físico for necessário devido às precauções de segurança do COVID-19, entre em contato com amigos e familiares por telefone, vídeo ou em ambientes externos.

Se você estiver se sentindo oprimido pela depressão, ansiedade ou solidão, procure ajuda profissional .

Para obter uma lista de recursos adicionais para envelhecimento saudável, visite o site do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA .

 

.
.

Leia mais a seguir