Saúde

Epidemiologista prevê provável declínio nos casos e mortes por COVID nos EUA
Mas isso depende das taxas de vacinação, táticas de controle e ausência de uma variante mais poderosa
Por Caitlin McDermott-Murphy - 30/09/2021


William Hanage não prevê grandes aumentos nos próximos meses, talvez por causa da imunidade construída no último “inverno rigoroso”. Jon Chase / Fotógrafo da equipe de Harvard

Nos próximos seis meses, é provável que todos os americanos sejam vacinados, recuperados da infecção por coronavírus ou ambos. Se isso acontecer, os casos e as mortes podem diminuir e a pandemia pode começar a diminuir.

Isso é o que William Hanage previu em um seminário na noite de quinta-feira intitulado “COVID-19: O que aprendemos sobre a pandemia e o que continuamos esquecendo”. Em sua palestra, Hanage, um professor associado de epidemiologia na Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan e membro do corpo docente do Center for Transmissível Disease Dynamics, ofereceu uma perspectiva otimista, prevendo nenhum pico significativo de inverno e uma queda constante nos casos até março de 2022 Mas, disse ele, a pandemia só vai diminuir se o país aprender com os erros do passado, permanecer cauteloso e contar com mais intervenções do que apenas a vacina. E, é claro, se nenhuma nova variante de superespalhamento capaz de infecções revolucionárias surgir.

“As coisas poderiam ser relativamente boas ou não”, disse ele.

Hanage usa trabalho teórico e laboratorial para rastrear e prever a evolução de várias doenças infecciosas. Desde fevereiro de 2020, ele e outros epidemiologistas têm usado modelos matemáticos para tentar antecipar como o COVID-19 pode se espalhar pelo mundo. Os cenários possíveis variam de um único surto controlado a uma pandemia descontrolada. O modo como o mundo oscila depende de dois fatores principais: quão infecciosas as pessoas são antes de desenvolverem os sintomas e quais medidas os países usam para controlar os surtos.

Em fevereiro de 2020, os cientistas já sabiam que as pessoas portadoras do vírus eram infecciosas antes de desenvolverem os sintomas e que certas intervenções onipresentes - distanciamento social, uso de máscaras, lavagem das mãos - poderiam ajudar a prevenir a disseminação.

“É notável o quanto esquecemos - é impressionante”, disse Hanage. “Mas também aprendemos muito.” O problema é, ele continuou, "Agora sabemos e ainda não fazemos nada."

No início de 2020, a mortalidade associada a COVID-19 se correlacionou com aglomeração e densidade populacional, disse Hanage. Mas no tempo recorde de casos e mortes varrendo o Cinturão do Sol entre setembro de 2020 e fevereiro de 2021, causando 54 por cento das agora quase 700.000 mortes totais nos Estados Unidos, essas correlações principais mudaram. Embora as casas de repouso continuem sendo o maior preditor de mortalidade, o segundo maior foi a inclinação política: os estados governados pelos republicanos, muitos dos quais promulgaram menos estratégias de controle, experimentaram os surtos mais devastadores.

“As pessoas querem um truque simples para acabar com a pandemia, e não há nenhum.”

- William Hanage

Hoje, esses mesmos estados ainda resistem às mesmas táticas que poderiam ter evitado esses surtos, disse Hanage, citando manchetes recentes como a da Vanity Fair: " Governador do Mississippi anuncia plano ousado para não fazer nada para impedir COVID ." Em setembro, o Mississippi tinha a maior taxa de mortes, com cerca de uma em cada 320 sucumbindo ao vírus.

Mesmo nesses mesmos estados, Hanage não prevê aumento semelhante nos próximos meses, talvez por causa da imunidade construída no último “inverno rigoroso”, disse ele. Que a imunidade veio com um alto custo de infecção, hospitalização e morte não deve ser esquecida.

E, advertiu Hanage, os modelos - como as previsões do tempo - podem estar errados.

Se, por exemplo, as taxas de vacinação se estabilizam em 80 por cento, os 20 por cento restantes de americanos não vacinados ainda podem alimentar um surto tão severo quanto os surtos letais em Nova York na primavera de 2020 ou o pico do verão de 2021 na Flórida. “A razão para isso”, disse Hanage sobre o surto na Flórida, “é a ação que não foi tomada até agora”. Mesmo os membros mais vulneráveis ​​da população - aqueles com 65 anos ou mais - ainda têm taxas de vacinação abaixo do esperado. Um surto naquela comunidade pode causar um aumento moderado nos próximos meses. “Essas coisas realmente importam quando tentamos descobrir por que ainda existem 2.000 mortes por dia”, disse Hanage.

Como o primeiro palestrante na série de seminários de quinta-feira da Iniciativa de Ciências Microbianas deste ano , Hanage falou de uma sala de aula no campus para uma pequena audiência presencial socialmente distante e uma virtual muito maior. Ele disse que a vacinação pode ser o fator mais importante para desacelerar a pandemia, mas não é o único. Embora esteja vacinado, na sala de aula do campus, Hanage usou uma máscara, manteve as janelas abertas e não apertou as mãos.

“As pessoas querem um truque simples para acabar com a pandemia”, disse ele. "E não há nenhum." Como o agora famoso “ modelo de queijo suíço” de defesa contra pandemia , que Hanage projetou na tela, uma defesa em várias camadas funciona melhor.

Hanage também enfatizou a importância de testes rápidos e em larga escala para ajudar a conter surtos e identificar casos inovadores na população vacinada. Os epidemiologistas estão começando agora a estudar casos inovadores e reinfecções - dois fatores imprevisíveis que podem afetar como a pandemia mudará nos próximos seis meses. Isso, e ainda é possível que uma nova variante (ou "assustadora", disse Hanage) pudesse evoluir para contornar a imunidade proporcionada pelas vacinas, tornando vital que até mesmo as pessoas vacinadas permaneçam cautelosas.

“Não podemos direcionar o vento”, dizia uma citação que Hanage projetou para concluir sua palestra, “mas podemos ajustar a vela”.

 

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