Saúde

Explicação do aumento da infecciosidade das variantes do coronavírus
Pesquisadores das Universidades de Oxford e Dundee fizeram uma descoberta que ajuda a explicar por que as variações no vírus fazem com que o COVID-19 se espalhe tão rapidamente.
Por Oxford - 03/10/2021


Impressão artística de um coronavírus em mutação

Os coronavírus recebem esse nome por causa das pontas em sua superfície que os fazem parecer uma coroa, cuja palavra latina é corona. O vírus usa esses picos para se conectar e entrar nas células, onde então se replicam. Todas as variantes comuns do SARS-CoV-2 têm mutações na parte de suas proteínas de pico que se ligam às células.

A equipe de Oxford-Dundee descobriu que a maioria, mas não todas, as mutações comuns no pico fortaleceram individualmente a ligação à ACE2, uma proteína encontrada na superfície de nossas células.

Além disso, as variantes de ACE2 encontradas naturalmente em humanos mostraram fortalecer a ligação entre ele e o vírus, sugerindo que indivíduos com variantes comuns de ACE2 poderiam ser mais suscetíveis à infecção por COVID-19.

O professor Anton van der Merwe, da Escola de Patologia Sir William Dunn da Universidade de Oxford, disse: “O objetivo do nosso estudo foi medir o efeito preciso das mutações no pico e no ACE2 na força de sua interação.

'Isso é importante porque nos ajuda a entender por que algumas variantes do SARS-CoV-2 se espalham mais rapidamente e também deve nos ajudar a prever se os indivíduos com mutações no ACE2 seriam mais suscetíveis ao COVID-19.

'Conhecer o efeito preciso das mutações de pico na ligação ao ACE2 nos ajuda a entender por que as variantes do SARS-CoV-2 se espalham mais rapidamente. Isso pode informar nossa resposta a essas novas variantes e nos ajudar a identificar novas variantes potencialmente perigosas antes que se espalhem amplamente. '

Mesmo com o mundo se recuperando da pandemia, surgiram mais variantes infecciosas do coronavírus. A variante Alpha substituiu rapidamente todas as outras variantes no Reino Unido e em outros países, enquanto a variante Delta, que a substituiu em grande parte, continua a se espalhar pelo mundo. As variantes Beta e Gamma também surgiram em populações que haviam sido previamente infectadas com o vírus SARS-CoV-2 original.

Isso levou cientistas de todo o mundo a estudar essas novas variantes para tentar compreender as propriedades que as tornam mais infecciosas. Esta última pesquisa também mostrou que, embora as mutações ACE2 comuns levem ao aumento da ligação, esse não é o caso para todas as variantes do SARS-CoV-2.

O professor Geoff Barton,  da Escola de Ciências da Vida de Dundee  , disse: 'Esses resultados são um ótimo exemplo de como a colaboração entre especialistas em Biologia Computacional trabalhando com os principais experimentalistas pode resultar em novas descobertas empolgantes. 

O trabalho surgiu de uma análise computacional realizada em nosso grupo em Dundee pelo  Dr. Stuart MacGowan  sobre os efeitos de variantes humanas de ACE2 na ligação de SARS-CoV-2. Isso ajudou o grupo Oxford a concentrar suas habilidades complementares em laboratório nas variantes humanas e do coronavírus mais importantes.

O artigo é publicado hoje na  eLife .

 

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