Saúde

Um novo pensamento sobre aspirina e câncer colorretal precisa de uma dose de nuance, diz o especialista
Enquanto os EUA avaliam as revisões das recomendações, o médico de Harvard defende a 'prevenção de precisão'
Por Alvin Powell - 24/10/2021


“Seria um erro chegar à conclusão automática de que [a aspirina] não vai ser benéfica. Ainda vale a pena discutir com seu médico e para que a comunidade científica prossiga com pesquisas ”, diz Andrew Chan, diretor de epidemiologia do câncer do Mass. General Cancer Center. iStock

Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA está reavaliando as recomendações sobre o uso de aspirina para prevenir o câncer colorretal. De acordo com relatos da mídia e uma revisão da agência - encarregada desde 1984 de emitir diretrizes sobre medidas que podem prevenir doenças - estudos recentes obscureceram as evidências dos benefícios anticâncer da aspirina.

Andrew Chan , diretor de epidemiologia do câncer no Mass. General Cancer Center e professor da Harvard Medical School, fala sobre o novo pensamento em torno da aspirina. Chan diz que a evidência da eficácia do medicamento na prevenção do câncer colorretal continua convincente e pediu uma abordagem diferenciada para qualquer revisão das recomendações. A entrevista foi editada para maior clareza e extensão.

Perguntas & Respostas
Andrew Chan


O que você acha dos relatórios de que a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA está considerando recuar do uso rotineiro de aspirina para a prevenção do câncer colorretal?

CHAN: O que eu discordo é a opinião deles de que o benefício em relação ao câncer colorretal é inconclusivo. Acho que os dados são bastante convincentes. Os estudos recentes que deram menos apoio são os ensaios clínicos realizados em populações selecionadas durante um curto período de tempo. Mas se você olhar o compêndio geral de dados, a ligação da aspirina com as taxas mais baixas de câncer colorretal é bastante convincente. No entanto, estamos em um ponto agora em que um ensaio clínico de aspirina, talvez em uma população mais jovem, com resultados de câncer de longo prazo, seria realmente importante para o campo eliminar parte da confusão.

Você relatou resultados em janeiro que parecem confirmar a eficácia da aspirina entre adultos mais velhos. Você pode nos contar sobre o estudo?

CHAN: Um dos motivos pelos quais conduzimos nosso estudo é que queríamos entender por que, em um ensaio clínico recente de aspirina iniciado em adultos com mais de 70 anos, não houve benefício em termos de câncer - e possivelmente um risco aumentado de morte por câncer.

Isso foi um problema, porque muitos dados anteriores mostraram que tomar aspirina reduz o risco de câncer, especialmente câncer colorretal. Mas sabemos no mundo real que não é comum que as pessoas comecem a tomar aspirina depois dos 70 anos. Muitas das mudanças moleculares em nossos corpos que podem influenciar o risco de desenvolver câncer já podem ter acontecido nessa época - em outras palavras , o cavalo pode estar fora do celeiro. Portanto, não devemos nos surpreender que o resultado de um teste de aspirina iniciado em uma idade mais avançada seja decepcionante e que, se você começar a tomar aspirina bem tarde em sua vida, poderá não desfrutar dos mesmos benefícios.

Descobrimos que, se você tivesse começado a tomar aspirina mais jovem, ainda poderia se beneficiar após os 70 anos em termos de risco de câncer colorretal. Isso ilustra que pode ser um desafio fazer afirmações gerais sobre se você deve ou não tomar aspirina em uma determinada idade, sem levar em conta quando começou e por quanto tempo a toma. Obviamente, é difícil para um grupo como a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA explicar essa nuance nos dados porque seu objetivo é fornecer uma recomendação simplificada. Mas é um detalhe importante. Se você simplificar demais as recomendações, existe o risco de as pessoas ficarem confusas e desconsiderar uma intervenção que pode salvar vidas como sendo ineficaz em todas as situações.

Então, a prevenção está se tornando como outras áreas da medicina, onde nem todos podem se beneficiar de um tratamento específico, mas alguns podem se beneficiar muito?

CHAN: Isso é exatamente correto. No tratamento do câncer, mudamos para uma abordagem mais direcionada, onde baseamos os tratamentos no tipo específico de câncer de um paciente e em seu perfil molecular. O que precisamos para o campo da prevenção é “prevenção de precisão”. A aspirina é uma daquelas drogas em que o tratamento direcionado é particularmente importante, porque é uma droga de baixo custo, familiar e fácil de tomar, que pode reduzir substancialmente o risco individual de câncer de alguém, embora com compensações.

No futuro, será muito importante que a prevenção de precisão se torne o foco. Acho que esse será o novo paradigma para a prevenção do câncer. Vimos muitos exemplos em que uma abordagem de tamanho único falha. Os testes clínicos não produzem os resultados que pensávamos, porque estamos tentando aplicar algo a uma população muito ampla. O câncer é complicado. Nem todo mundo desenvolve o mesmo câncer pelas mesmas vias biológicas. É meio ingênuo pensar que uma receita única para a prevenção do câncer terá sucesso.

Quais são os mecanismos em ação para o uso da aspirina para prevenir o câncer colorretal? Eles são iguais aos de ataque cardíaco e derrame, onde há um efeito de afinamento do sangue?

CHAN: O modo de ação no câncer é menos claro. Acho que há muitos mecanismos que podem estar potencialmente em ação, alguns dos quais foram bem corroborados por estudos experimentais e humanos. No final, acho que provavelmente não é um único mecanismo. Isso também torna a aspirina benéfica de maneira única: ela tem tantos mecanismos que podem ter um efeito anticâncer. Ao mesmo tempo, a dificuldade em localizar um único mecanismo deixou algumas pessoas desconfortáveis. No entanto, precisamos continuar trabalhando para entender melhor todos os mecanismos anticâncer potenciais da aspirina para identificar melhor as pessoas que têm maior probabilidade de se beneficiar com a droga.

Os estudos também podem identificar quem pode estar em risco de sangramento indevido, uma das preocupações sobre o uso de aspirina? Isso também deve variar de pessoa para pessoa.

CHAN: Correto. Será importante entender mais sobre quem pode ser potencialmente prejudicado com a aspirina em termos de sangramento. E eu acho que entender os fatores de risco clínicos e biológicos para prever o risco de sangramento será crítico.

No final das contas, “Oh, é melhor eu ficar longe da aspirina”, seria a lição errada para uma leitura individual sobre as deliberações da força-tarefa, correto?

CHAN: Seria um erro chegar à conclusão automática de que não será benéfico. Ainda vale a pena discutir com seu médico e para que a comunidade científica prossiga em pesquisas. Isso mostra a necessidade de fazer estudos adicionais nas populações certas. Por exemplo, podemos esperar um benefício importante para pessoas com fatores de risco específicos que começam a tomá-lo mais jovens. Fazer essas provações será importante. Ao mesmo tempo, devemos realizar estudos nos quais tentamos identificar biomarcadores específicos ou outros fatores moleculares que poderiam prever melhor os benefícios e os danos. Em última análise, é para isso que o campo da medicina preventiva precisa se dirigir.

 

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