Saúde

Os pesquisadores descobrem um novo tipo de célula nervosa na retina
A descoberta marca um desenvolvimento notável para o campo, à medida que os cientistas trabalham para uma melhor compreensão do sistema nervoso central, identificando todas as classes de neurônios e suas conexões.
Por Universidade de Utah - 01/11/2021


Domínio público

Cientistas do John A. Moran Eye Center da Universidade de Utah descobriram um novo tipo de célula nervosa, ou neurônio, na retina.

No sistema nervoso central, um circuito complexo de neurônios se comunica entre si para transmitir informações sensoriais e motoras; os chamados interneurônios atuam como intermediários na cadeia de comunicação. Publicando no Proceedings of National Academy of Sciences dos Estados Unidos da América, uma equipe de pesquisa liderada por Ning Tian, ​​Ph.D., identifica um tipo até então desconhecido de interneurônio na retina de mamíferos .

A descoberta marca um desenvolvimento notável para o campo, à medida que os cientistas trabalham para uma melhor compreensão do sistema nervoso central, identificando todas as classes de neurônios e suas conexões.

"Com base em sua morfologia, fisiologia e propriedades genéticas, esta célula não se encaixa nas cinco classes de neurônios da retina identificados pela primeira vez há mais de 100 anos", disse Tian. "Propomos que eles próprios possam pertencer a uma nova classe de neurônios da retina."

A equipe de pesquisa chamou sua descoberta de célula de Campana devido ao seu formato, que lembra um sino de mão. As células Campana retransmitem sinais visuais de ambos os tipos de bastonetes fotorreceptores e cones fotorreceptores na retina, mas seu propósito preciso é o assunto de pesquisas em andamento. Experimentos mostraram que as células Campana permanecem ativadas por um tempo incomumente longo - até 30 segundos - em resposta a um estímulo de flash de luz de 10 milissegundos.

"No cérebro, acredita-se que as células de disparo persistente estejam envolvidas na memória e no aprendizado", disse Tian. "Uma vez que as células Campana têm um comportamento semelhante, teorizamos que elas poderiam desempenhar um papel na solicitação de uma ' memória ' temporal de uma estimulação recente."

A pesquisa publicada é intitulada "Uma classe neuronal incomum transmite sinais visuais de bastonetes e cones para as células ganglionares da retina." Os autores são Brent K. Young, Charu Ramakrishnan, Tushar Ganjawala, Ping Wang, Karl Deisseroth e Ning Tian.

 

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