Saúde

Vírus raros transmitidos por mosquitos disseminados em Everglades, Flórida
Os vírus - incluindo o vírus Everglades, o vírus Mahogany Hammock, o vírus Shark River e o vírus Gumbo Limbo, entre outros - foram descobertos pela primeira vez há mais de 50 anos na reserva da Flórida, mas receberam pouca atenção
Por Michael Greenwood - 28/11/2021


(© stock.adobe.com)

Uma equipe de cientistas, liderada pela Escola de Saúde Pública de Yale, detectou a presença de vírus transmitidos por mosquitos, pouco conhecidos, endêmicos em Everglades, na Flórida, em toda a reserva pantanosa, aumentando a preocupação sobre futuras ameaças à saúde pública.

Em quatro grandes áreas naturais, abrangendo mais de um milhão de acres nos Everglades, a equipe conduziu um estudo de dois anos sobre os mosquitos e os vírus que eles carregam. O estudo revelou que vários vírus raros são prevalentes nas populações de mosquitos e foram encontrados em um terço dos 105 locais de estudo.

Os vírus - incluindo o vírus Everglades, o vírus Mahogany Hammock, o vírus Shark River e o vírus Gumbo Limbo, entre outros - foram descobertos pela primeira vez há mais de 50 anos na reserva da Flórida, mas receberam pouca atenção desde então.

A importância desses vírus para a saúde pública é amplamente desconhecida, mas mudanças ambientais iminentes em Everglades podem resultar em um aumento da abundância de mosquitos infectados por vírus e, potencialmente, uma maior exposição a humanos, dizem os pesquisadores. O estudo descobriu que os vírus eram mais prevalentes nos anos em que o nível da água estava alto, indicando que os esforços de restauração de pântanos e o aumento do nível do mar poderiam resultar em mais mosquitos infectados no futuro.

O estudo foi publicado na revista online PLOS One.

“ A presença desses vírus é algo que precisa ser estudado para que saibamos o que isso significa para a saúde pública”, disse o autor principal Durland Fish, professor emérito da Escola de Saúde Pública de Yale.

O estudo, que é a primeira revisão sistemática de mosquitos em Everglades e os vírus que eles carregam, fornece informações de base importantes para as mudanças ambientais previstas na região, que incluem restauração de pântanos, mudanças climáticas, proliferação de espécies invasoras e desenvolvimento residencial. Estudos adicionais são necessários para detectar um aumento na atividade do vírus que pode representar uma ameaça à saúde pública no futuro, disse Fish.

Existem mais de 500 vírus transmitidos por mosquitos e pelo menos 100 podem causar doenças em humanos. A maioria se origina de animais selvagens que infectam mosquitos, que então transmitem o vírus aos humanos por meio de suas picadas. Os mosquitos e seus vírus fazem parte dos ecossistemas naturais e, à medida que mais desenvolvimento invade as terras naturais, mais pessoas ficarão expostas a esses vírus, disse Fish.

Estima-se que mais de 7 bilhões de mosquitos existam nos Everglades. No estudo, os pesquisadores identificaram características particulares da paisagem onde os mosquitos infectados com vírus são mais prováveis ​​de serem encontrados, incluindo pântano de ciprestes, floresta de madeira dura, pineland e manguezais. Eles também identificaram as poucas espécies de mosquitos que carregam vírus entre as 30 espécies encontradas no estudo. Essa informação será importante para direcionar os esforços de pesquisas futuras para entender como esses vírus são mantidos em um dos maiores ecossistemas de pântanos dos Estados Unidos, disse Fish.

“ É surpreendente que os mosquitos tenham recebido tão pouca atenção no esforço de restauração de Everglades, considerando sua abundância e importante papel natural no ecossistema de Everglades”, disse ele.

Outros autores do estudo incluem Victoria Balta e James Underwood do Programa de Estudos Ambientais de Yale; Robert Tesh, Hilda Guzman, Amelia Travassos da Rosa e Nikos Vasilakis da University of Texas Medical Branch; e Charles Sither, da North Carolina State University. O Instituto de Estudos Biosféricos de Yale, o Serviço Nacional de Parques dos EUA, os Institutos Nacionais de Saúde e o Instituto de Infecção e Imunidade Humana da Universidade do Texas financiaram o estudo.

 

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