Saúde

A tira de teste COVID-19 revestida de açúcar tira proveito da vontade de comer doce do coronavírus
Pesquisadores aproveitam a tendência do vírus no desenvolvimento de uma tira de teste COVID-19 revestida de açúcar que tem sido eficaz na detecção de todas as variantes conhecidas do coronavírus, incluindo Delta.
Por University of North Carolina em Chapel Hill - 15/12/2021


Pixabay

Mesmo aqueles que rastreiam cada nova descoberta sobre o coronavírus e suas variantes podem não estar cientes dos desejos do vírus por açúcar.

Pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill e da Universidade da Califórnia em San Diego aproveitam a tendência do vírus no desenvolvimento de uma tira de teste COVID-19 revestida de açúcar que tem sido eficaz na detecção de todas as variantes conhecidas do coronavírus, incluindo Delta.

Nas próximas semanas, os pesquisadores determinarão se o autoteste conhecido como GlycoGrip pode detectar infecções causadas pela variante do Omicron também, disse o pesquisador da Carolina Ronit Freeman.

"Viramos a mesa com o vírus usando o mesmo revestimento de açúcar que se liga às células infectadas - para capturá-lo em nosso sensor", disse Freeman, que publicou as descobertas na ACS Central Science .

Um dos maiores desafios da atual pandemia de COVID-19 tem sido responder às mutações do vírus e variantes emergentes. Novos testes devem ser desenvolvidos para novos ajustes no código genético do vírus.

Mas o GlycoGrip oferece uma solução para testes universais de coronavírus.

"Estamos otimistas de que o GlycoGrip capturará variantes futuras com a mesma facilidade", disse Freeman.

O teste é inspirado na biologia natural das células epiteliais - aquelas que são direcionadas e infiltradas pelo SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19. Essas células são revestidas por uma densa matriz de açúcares chamada glicocálice, e é essa rede de açúcar que o vírus explora para causar infecção.

O conceito é intuitivo: uma gota de biofluido contendo o vírus, como a saliva, é colocada em uma das extremidades da tira e flui ao longo da superfície. Quando o fluido atinge uma área coberta de açúcar, o vírus não consegue evitar o apetite por doces, ficando preso nessa área específica.

Essa captura é então sinalizada por anticorpos tratados com nanopartículas de ouro, produzindo uma cor visual que indica infecção.

"Usamos a natureza para reimaginar o diagnóstico viral", disse Freeman, coautor do artigo e professor associado de ciências físicas aplicadas e engenharia biomédica no UNC-Chapel Hill College of Arts & Sciences.

Para entender melhor como esses polímeros de açúcar se ligam ao vírus , Freeman entrou em contato com Rommie Amaro, professor de química e bioquímica da Universidade da Califórnia em San Diego e coautor do estudo correspondente.

Amaro e sua equipe desenvolveram simulações computacionalmente intensas que ajudaram a explicar a mecânica por trás de como e por que os açúcares ancorados nas células se ligam aos picos virais.

"Usando visualizações de nível atômico da proteína de pico, fomos capazes de identificar os principais locais de ligação para os polímeros de açúcar glicocálice e descobrir como esses açúcares se adaptam a diferentes conformações de pico", disse Amaro. "Isso é emocionante, nós essencialmente revelamos outro segredo de como o pico liga as células para facilitar a infecção."

Uma patente foi registrada para esta nova tecnologia e, olhando além da pandemia atual, a equipe prevê um futuro no qual o GlycoGrip pode oferecer testes baratos e confiáveis ​​para uma ampla gama de vírus.

O artigo é intitulado "GlycoGrip: Sensor universal inspirado na superfície celular para betacoronavírus." A lista completa de autores inclui: Sanghoon Kim, Fiona Kearns, Mia Rosenfeld, Lorenzo Casalino, Micah J. Papanikolas, Carlos Simmerling, Rommie E. Amaro e Ronit Freeman.

 

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