Saúde

Mudanças no cérebro impedem a recuperação do vício em pessoas soropositivas
Os pesquisadores descobriram que os participantes com diagnóstico de HIV e dependência de cocaína tiveram dificuldade em conter as respostas comportamentais durante o jogo, mudanças que também se refletiram na atividade cerebral.
Por Kelsie Smith Hayduk - 21/12/2021


Imagem microscópica de uma célula T infectada com HIV. Crédito: NIAID

Pesquisadores do Instituto Del Monte de Neurociência da Universidade de Rochester estão estudando como o cérebro "freia" o comportamento. Isso pode ser diferente em indivíduos que estão se recuperando do vício em cocaína e que também são HIV-positivos.

"Os cientistas sabem há muito tempo que o abuso de drogas pode causar danos ao cérebro. Também sabemos que a infecção pelo HIV pode causar alterações cerebrais", disse John Foxe, Ph.D., diretor do Instituto Del Monte de Neurociências e autor sênior do estudo publicado em Neuropharmacologia . “Visto que o uso de drogas é comum em indivíduos com HIV, uma questão importante é como os déficits cerebrais associados a ambas as condições podem aumentar”.

Os pesquisadores usaram imagens de ressonância magnética funcional (fMRI) para medir as respostas cerebrais de viciados em cocaína e pacientes com HIV enquanto os participantes jogavam um jogo que envolvia propositalmente reter respostas aos estímulos-alvo. "O desafio do jogo que pedimos aos participantes para jogar não é exatamente jogá-lo, por si só ", disse Kathryn Mary Wakim, Ph.D., recém-formada no Programa de Pós-Graduação em Neurociência da Universidade de Rochester e primeira autora do estudo. "O que é realmente difícil é não jogar. O que queríamos medir era como o cérebro retém uma resposta sob certas condições de tarefa."

A dificuldade de reter respostas inadequadas é considerada uma questão central no vício. Os pesquisadores descobriram que os participantes com diagnóstico de HIV e dependência de cocaína tiveram dificuldade em conter as respostas comportamentais durante o jogo, mudanças que também se refletiram na atividade cerebral. Um estudo complementar também publicado na Neuropharmacology encontrou resultados semelhantes enquanto a atividade cerebral foi medida usando eletroencefalografia (EEG). A atividade cerebral durante a retenção de resposta em participantes HIV + em recuperação da dependência de cocaína foi diferente da atividade cerebral em participantes HIV-em recuperação.

“Atualmente, quando alguém que é HIV positivo entra em um programa de recuperação, é tratado da mesma maneira que qualquer outra pessoa com problemas de dependência”, disse Foxe. "Mas nossas descobertas mostram que eles, muito provavelmente, precisam ser tratados de maneira diferente ou mais intensiva. O HIV e a dependência de drogas devem ser um diagnóstico duplo quando se trata de recuperação, e precisaremos projetar abordagens de intervenção direcionadas específicas para esta população, dado sua vulnerabilidade única. "

"Quando as pessoas com HIV recaem, é um grande negócio. A maioria dos participantes em nosso estudo contraiu o HIV - não por injetar cocaína - mas por ter relações sexuais desprotegidas", disse Wakim. “A recaída é um resultado que deve ser minimizado nesta população, porque o uso de cocaína está fortemente associado ao comportamento sexual de risco, o que torna a propagação do HIV mais provável quando ocorre uma recaída”.

Outros coautores são Edward Freedman, Ciara Molloy, Madalina Tivarus, Nicole Vieyto e Zhewei Cao com a Universidade de Rochester e Armin Heinecke na Universidade de Maastricht na Holanda.

 

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