Saúde

Pistas para o tratamento da esquizofrenia e transtorno bipolar encontradas na região recentemente desenvolvida do 'genoma escuro'
Cientistas que investigam o DNA fora de nossos genes - o
Por Jacqueline Garget - 26/12/2021


DNA - Crédito: Brano no Unsplash

"Isso abre um enorme potencial para novos alvos drogáveis. É realmente emocionante porque ninguém nunca olhou além dos genes em busca de pistas para compreender e tratar essas doenças antes."

Sudhakaran Prabakaran

Eles dizem que essas novas proteínas podem ser usadas como indicadores biológicos para distinguir entre as duas condições e para identificar pacientes mais propensos a psicose ou suicídio.

A esquizofrenia e o transtorno bipolar são transtornos mentais debilitantes difíceis de diagnosticar e tratar. Apesar de estar entre os transtornos mentais mais hereditários, poucas pistas de sua causa foram encontradas nas seções de nosso DNA conhecidas como genes.

Os cientistas pensam que os pontos críticos no 'genoma escuro' associados aos distúrbios podem ter evoluído porque têm funções benéficas no desenvolvimento humano, mas sua interrupção por fatores ambientais leva à suscetibilidade ou ao desenvolvimento de esquizofrenia ou transtorno bipolar.

Os resultados são publicados hoje na revista Molecular Psychiatry .

"Ao escanear todo o genoma, encontramos regiões, não classificadas como genes no sentido tradicional, que criam proteínas que parecem estar associadas à esquizofrenia e transtorno bipolar", disse o Dr. Sudhakaran Prabakaran, que trabalhava na Universidade de Cambridge Departamento de Genética quando conduziu a pesquisa e é o autor sênior do relatório.

Ele acrescentou: “Isso abre um enorme potencial para novos alvos drogáveis. É realmente emocionante porque ninguém nunca olhou além dos genes em busca de pistas para compreender e tratar essas condições antes. ” 

Os pesquisadores acham que esses componentes genômicos da esquizofrenia e do transtorno bipolar são específicos dos humanos - as regiões recém-descobertas não são encontradas nos genomas de outros vertebrados. É provável que as regiões tenham evoluído rapidamente nos humanos à medida que nossas habilidades cognitivas se desenvolveram, mas elas são facilmente perturbadas - resultando nas duas condições.

“A definição tradicional de um gene é muito conservadora e desviou os cientistas de explorar a função do resto do genoma”, disse Chaitanya Erady, pesquisadora do Departamento de Genética da Universidade de Cambridge e primeira autora do estudo.  

Ela acrescentou: “Quando olhamos para fora das regiões do DNA classificadas como genes, vemos que todo o genoma humano tem a capacidade de produzir proteínas, não apenas os genes. Encontramos novas proteínas que estão envolvidas em processos biológicos e são disfuncionais em transtornos como esquizofrenia e transtorno bipolar. ” 

A maioria dos medicamentos disponíveis atualmente são projetados para atingir proteínas codificadas por genes. A nova descoberta ajuda a explicar por que a esquizofrenia e o transtorno bipolar são doenças hereditárias e pode fornecer novos alvos para tratamentos futuros.

A esquizofrenia é uma condição de saúde mental grave e de longo prazo que pode resultar em alucinações, delírios e pensamentos e comportamentos desordenados, enquanto o transtorno bipolar causa oscilações extremas de humor que variam de mania a depressão. Os sintomas às vezes tornam os dois distúrbios difíceis de distinguir.

Prabakaran deixou seu cargo na universidade no início deste ano para criar a empresa NonExomics, a fim de comercializar esta e outras descobertas. Cambridge Enterprise, o braço de comercialização da University of Cambridge, ajudou a NonExomics licenciando a propriedade intelectual. Prabakaran levantou fundos iniciais para desenvolver novas terapêuticas que terão como alvo as proteínas implicadas na esquizofrenia, no transtorno bipolar e em outras doenças. 

Sua equipe descobriu agora 248.000 regiões de DNA fora das regiões convencionalmente definidas como genes, que codificam para novas proteínas que são interrompidas na doença.

 

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