Saúde

Um novo circuito do tronco cerebral dá origem aos ritmos de vocalização
Pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Francisco descobriram que um pequeno agrupamento de neurônios no tronco cerebral não apenas regula o ritmo, mas também coordena a vocalização com a respiração.
Por Universidade da Califórnia, São Francisco - 07/01/2022


Domínio público

Os sons vocais dos humanos - rindo, chorando e balbuciando os bebês - têm a mesma qualidade rítmica que os sons produzidos por muitos mamíferos, pássaros canoros e até mesmo algumas espécies de peixes. Pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Francisco descobriram que um pequeno agrupamento de neurônios no tronco cerebral não apenas regula o ritmo, mas também coordena a vocalização com a respiração.

"Apenas para rir ou gritar, o corpo tem que coordenar cerca de 100 músculos diferentes em um padrão rítmico em uma única respiração", disse Kevin Yackle, MD, Ph.D., Sandler Faculty Fellow e autor sênior do estudo publicado online em janeiro 7, 2022, em Neuron . "Descobrimos os neurônios que, quando ligados, nos dão essa capacidade inconsciente."

É amplamente conhecido que muitos animais, incluindo humanos, têm controle inato da respiração - você não precisa usar o cérebro para fazer isso. Yackle e sua equipe suspeitaram que o mesmo controle existe para vocalizações inatas.

Para confirmar a existência desse circuito cerebral, Yackle e sua equipe estudaram os sons produzidos por filhotes de ratos quando foram separados de suas mães. O choro dos bebês tinha um padrão reconhecível associado a movimentos musculares específicos. Os pesquisadores então determinaram quais células do tronco cerebral eram responsáveis ​​por esse ritmo, que acabou sendo um circuito até então desconhecido que parece controlar a respiração e coordenar os músculos necessários para produzir os sons vocais.

Identificar esse sistema permitirá que os cientistas façam novas perguntas sobre como falamos e por que algumas pessoas têm dificuldade em fazer isso.

Uma nova perspectiva sobre as patologias da fala

"Pode ser que quando estamos aprendendo a falar, estejamos aprendendo a contornar esse sistema ou controlá-lo diretamente", disse Yackle. "A fiação alterada neste sistema gerador de padrões pode causar patologias da fala."

Yackle e sua equipe estão intrigados com estudos que sugerem que, no início de suas vidas, as crianças com autismo produzem inatamente diferentes tipos de sons do que as outras crianças. Algumas crianças com autismo não conseguem falar ou têm dificuldade em produzir e compreender os tons e ritmos da fala.

Yackle e sua equipe estão intrigados com estudos que sugerem que, no início de suas vidas, as crianças com autismo produzem inatamente diferentes tipos de sons do que as outras crianças. Algumas crianças com autismo não conseguem falar ou têm dificuldade em produzir e compreender os tons e ritmos da fala.

Essas patologias da fala são frequentemente vistas como uma incapacidade de aprender a falar, disse Yackle. Ele está invertendo essa perspectiva, perguntando se os problemas de fala são menos sobre aprender e mais sobre o circuito cerebral que controla a fala .

“Uma criança pode ouvir e aprender a linguagem, mas se o sistema que permite que ela vocalize seja diferente de alguma forma, ela simplesmente não consegue coordenar a respiração e os movimentos para fazer os sons”, disse ele. "Se soubermos como esse sistema é diferente, isso pode mudar a forma como ensinaríamos algumas pessoas a falar."

 

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