Saúde

Vírus Epstein-Barr pode ser a principal causa de esclerose múltipla
A EM é uma doença inflamatória crônica do sistema nervoso central que ataca as bainhas de mielina que protegem os neurônios do cérebro e da medula espinhal. Sua causa não é conhecida, o principais suspeitos é o EBV, um vírus do herpes ...
Por Harvard TH Chan School of Public Health - 13/01/2022


Desmielinização por MS. O tecido colorido CD68 mostra vários macrófagos na área da lesão. Escala original 1:100. Crédito: Marvin 101/Wikipédia

A esclerose múltipla (EM), uma doença progressiva que afeta 2,8 milhões de pessoas em todo o mundo e para a qual não há cura definitiva, provavelmente é causada pela infecção pelo vírus Epstein-Barr (EBV), de acordo com um estudo liderado pela Harvard TH Chan School of Pesquisadores de Saúde Pública.

Suas descobertas serão publicadas online na Science em 13 de janeiro de 2022.

"A hipótese de que o EBV causa EM foi investigada por nosso grupo e outros por vários anos, mas este é o primeiro estudo que fornece evidências convincentes de causalidade", disse Alberto Ascherio, professor de epidemiologia e nutrição da Harvard Chan School e autor sênior do estudo. estudar. "Este é um grande passo porque sugere que a maioria dos casos de esclerose múltipla pode ser prevenida interrompendo a infecção pelo EBV , e que direcionar o EBV pode levar à descoberta de uma cura para a esclerose múltipla".

A EM é uma doença inflamatória crônica do sistema nervoso central que ataca as bainhas de mielina que protegem os neurônios do cérebro e da medula espinhal. Sua causa não é conhecida, mas um dos principais suspeitos é o EBV, um vírus do herpes que pode causar mononucleose infecciosa e estabelecer uma infecção latente e vitalícia do hospedeiro. Estabelecendo uma relação causal entre o víruse a doença tem sido difícil porque o EBV infecta aproximadamente 95% dos adultos, a EM é uma doença relativamente rara e o início dos sintomas da EM começa cerca de dez anos após a infecção pelo EBV. Para determinar a conexão entre EBV e MS, os pesquisadores realizaram um estudo com mais de 10 milhões de jovens adultos na ativa nas forças armadas dos EUA e identificaram 955 que foram diagnosticados com esclerose múltipla durante seu período de serviço.

A equipe analisou amostras de soro coletadas a cada dois anos pelos militares e determinou o status de EBV dos soldados no momento da primeira amostra e a relação entre a infecção por EBV e o início da EM durante o período de serviço ativo. Nesta coorte, o risco de EM aumentou 32 vezes após a infecção pelo EBV, mas permaneceu inalterado após a infecção por outros vírus. Os níveis séricos da cadeia leve do neurofilamento, um biomarcador da degeneração nervosa típica da EM, aumentaram apenas após a infecção pelo EBV. Os achados não podem ser explicados por nenhum fator de risco conhecido para EM e sugerem o EBV como a principal causa de EM.

Ascherio diz que o atraso entre a infecção pelo EBV e o início da EM pode ser parcialmente devido aos sintomas da doença não serem detectados durante os estágios iniciais e parcialmente devido à evolução da relação entre o EBV e o sistema imunológico do hospedeiro, que é repetidamente estimulado sempre que o vírus latente é reativado.

"Atualmente, não há como prevenir ou tratar efetivamente a infecção pelo EBV, mas uma vacina contra o EBV ou direcionar o vírus com medicamentos antivirais específicos para o EBV poderia prevenir ou curar a EM", disse Ascherio.

Outros pesquisadores da Harvard Chan School que contribuíram para este estudo incluem Kjetil Bjornevik, Marianna Cortese, Michael Mina e Kassandra Munger.

 

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