Saúde

'Subvariante' do Omicron levanta novas questões sobre vírus
Os cientistas estão acompanhando de perto uma subvariante recentemente descoberta da versão Omicron do vírus COVID-19 para determinar como seu surgimento pode afetar a disseminação futura da pandemia.
Por Phys.org - 23/01/2022


Pixabay

Os cientistas estão acompanhando de perto uma subvariante recentemente descoberta da versão Omicron do vírus COVID-19 para determinar como seu surgimento pode afetar a disseminação futura da pandemia.

A variante inicial do Omicron se tornou a cepa de vírus dominante nos últimos meses, mas as autoridades de saúde britânicas identificaram notavelmente centenas de casos da versão mais recente, apelidada de BA.2, enquanto dados internacionais sugerem que ela pode se espalhar de forma relativamente rápida.

A Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido (UKHSA) identificou mais de 400 casos na Grã-Bretanha nos primeiros dez dias deste mês e indicou que a variante mais recente foi detectada em cerca de 40 outros países, representando a maioria dos casos mais recentes em alguns países, incluindo Índia, Dinamarca e Suécia.

A UKHSA indicou na sexta-feira que designou a sublinhagem BA.2 como uma variante sob investigação (VUI), já que os casos dela estavam aumentando, mesmo que, na Grã-Bretanha, a linhagem BA.1 permaneça atualmente dominante.

A autoridade sublinhou que "ainda há incerteza em torno do significado das mudanças no genoma viral", que exigia vigilância, pois, paralelamente, os casos nos últimos dias mostraram um aumento acentuado na incidência de BA.2, principalmente na Índia e na Dinamarca.

"O que nos surpreendeu é a rapidez com que esta subvariante, que circula em grande parte na Ásia, se instalou na Dinamarca", disse à AFP o epidemiologista francês Antoine Flahault.

Os cientistas devem avaliar como o vírus, que gerou a pior crise de saúde global em um século, continua a evoluir e sofrer mutações. Sua última encarnação não possui a mutação específica usada para rastrear e comparar BA.1 com Delta, a cepa anteriormente dominante.

O BA.2 ainda não foi designado como uma variante de preocupação, mas Flahault diz que os países precisam estar alertas aos últimos desenvolvimentos à medida que os cientistas aumentam a vigilância.

"(França) esperava um pico de contaminações em meados de janeiro: isso não aconteceu e talvez seja devido a essa subvariante, que parece muito transmissível, mas não mais virulenta" do que BA.1, observou.

"O que nos interessa é se esta (subvariante) possui características diferentes" da BA.1 em termos de contágio e gravidade, disse sexta-feira a agência de saúde pública da França.

Até o momento, apenas um punhado de casos BA.2 surgiram na França, mas o país está monitorando os desenvolvimentos à medida que se espalham pelo Canal da Mancha.

"Gravidade comparável"

Flahault, diretor do Instituto de Saúde Global da Universidade de Genebra, diz que a palavra de ordem não é pânico, mas "vigilância", pois "por enquanto temos a impressão (caso BA.2) de gravidade comparável à" variante clássica dos casos Omicron.

"Mas há inúmeras questões sobre a mesa" e a necessidade de monitorar as propriedades da nova variante no bloco.

"Observações muito precoces da Índia e da Dinamarca sugerem que não há diferença dramática na gravidade em comparação com o BA.1", twittou Tom Peacock, virologista do Imperial College, em Londres, acrescentando que a variante mais recente não deve questionar a eficácia das vacinas existentes.

Peacock enfatizou que "atualmente não temos um controle forte sobre ... quanto mais transmissibilidade BA.2 pode ter sobre BA.1. No entanto, podemos fazer algumas suposições/observações iniciais".

Ele acrescentou que "é provável que haja diferenças mínimas na eficácia da vacina contra BA.1 e BA.2. Pessoalmente, não tenho certeza de que BA.2 terá um impacto substancial na atual onda Omicron da pandemia.

"Vários países estão perto, ou mesmo além do pico das ondas BA.1. Eu ficaria muito surpreso se BA.2 causasse uma segunda onda neste ponto. Mesmo com transmissibilidade um pouco mais alta, isso não é uma mudança Delta-Omicron e, em vez disso provavelmente será mais lento e sutil", previu.

O ministro da Saúde da França, Olivier Veran, disse na quinta-feira que o BA.2 não parecia ser um divisor de águas, já que variantes aparecem em cena "com bastante regularidade". Mas ele indicou que reservaria o julgamento.

"O que sabemos por enquanto é que (BA.2) corresponde mais ou menos às características que conhecemos da Omicron" marca um.

 

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