Saúde

Os animais de estimação têm um efeito positivo na saúde do seu cérebro?
Possuir um animal de estimação, como um cachorro ou gato, especialmente por cinco anos ou mais, pode estar ligado a um declínio cognitivo mais lento em adultos mais velhos,
Por Academia Americana de Neurologia - 23/02/2022


Pixabay

Possuir um animal de estimação, como um cachorro ou gato, especialmente por cinco anos ou mais, pode estar ligado a um declínio cognitivo mais lento em adultos mais velhos, de acordo com um estudo preliminar divulgado nesta quarta-feira (23), que será apresentado na Academia Americana de A 74ª Reunião Anual da Neurologia será realizada pessoalmente em Seattle, de 2 a 7 de abril de 2022 e virtualmente, de 24 a 26 de abril de 2022.

"Estudos anteriores sugeriram que o vínculo humano-animal pode trazer benefícios à saúde, como diminuir a pressão arterial e o estresse", disse a autora do estudo Tiffany Braley, MD, MS, do Centro Médico da Universidade de Michigan em Ann Arbor e membro da Academia Americana. de Neurologia. "Nossos resultados sugerem que a posse de animais de estimação também pode ser protetora contra o declínio cognitivo ".

O estudo analisou dados cognitivos de 1.369 idosos com idade média de 65 anos que tinham habilidades cognitivas normais no início do estudo. Um total de 53% possuía animais de estimação e 32% eram donos de animais de longa data, definidos como aqueles que possuíam animais de estimação por cinco anos ou mais. Dos participantes do estudo, 88% eram brancos, 7% eram negros, 2% eram hispânicos e 3% eram de outra etnia ou raça.

Os pesquisadores usaram dados do Health and Retirement Study, um grande estudo de beneficiários do Medicare. Nesse estudo, as pessoas receberam vários testes cognitivos. Os pesquisadores usaram esses testes cognitivos para desenvolver uma pontuação cognitiva composta para cada pessoa, variando de zero a 27. A pontuação composta incluiu testes comuns de subtração, contagem numérica e recordação de palavras. Os pesquisadores então usaram as pontuações cognitivas compostas dos participantes e estimaram as associações entre os anos de posse de animais de estimação e a função cognitiva.

Ao longo de seis anos, as pontuações cognitivas diminuíram em um ritmo mais lento em donos de animais de estimação. Essa diferença foi mais forte entre os donos de animais de longa data. Levando em consideração outros fatores conhecidos por afetar a função cognitiva, o estudo mostrou que os donos de animais de estimação de longo prazo, em média, tinham uma pontuação composta cognitiva 1,2 pontos maior em seis anos em comparação com os donos que não tinham animais de estimação. Os pesquisadores também descobriram que os benefícios cognitivos associados à posse de animais de estimação por mais tempo foram mais fortes para adultos negros, adultos com educação universitária e homens. Braley diz que mais pesquisas são necessárias para explorar ainda mais as possíveis razões para essas associações.

“Como o estresse pode afetar negativamente a função cognitiva, os potenciais efeitos de amortecimento do estresse da posse de animais de estimação podem fornecer uma razão plausível para nossas descobertas”, disse Braley. "Um animal de companhia também pode aumentar a atividade física, o que pode beneficiar a saúde cognitiva. Dito isso, mais pesquisas são necessárias para confirmar nossos resultados e identificar os mecanismos subjacentes a essa associação".

Uma limitação do estudo foi que a duração da posse do animal de estimação foi avaliada apenas em um ponto no tempo, de modo que as informações sobre a posse de animais em andamento não estavam disponíveis.

 

.
.

Leia mais a seguir