Saúde

Adoçantes artificiais podem não ser alternativas seguras ao açúcar: estudo
Para avaliar a potencial carcinogenicidade dos adoçantes artificiais, os pesquisadores analisaram dados de 102.865 adultos franceses que participaram do estudo NutriNet-Santé
Por Biblioteca Pública de Ciências - 24/03/2022


Os adoçantes artificiais podem não ser alternativas seguras ao açúcar. Crédito: Mathilde Touvier (CC-BY 4.0, creativecommons.org/licenses/by/4.0/)

Os adoçantes artificiais reduzem o teor de açúcar adicionado e as calorias correspondentes, mantendo a doçura. Um estudo publicado nesta quinta-feira (24) na PLOS Medicine por Charlotte Debras e Mathilde Touvier no Instituto Nacional Francês de Saúde e Pesquisa Médica (Inserm) e na Universidade Sorbonne Paris Nord, França e colegas, sugere que alguns adoçantes artificiais estão associados ao aumento do risco de câncer.

Muitos produtos alimentícios e bebidas contendo adoçantes artificiais são consumidos por milhões de pessoas diariamente. No entanto, a segurança desses aditivos tem sido objeto de debate. Para avaliar a potencial carcinogenicidade dos adoçantes artificiais, os pesquisadores analisaram dados de 102.865 adultos franceses que participaram do estudo NutriNet-Santé. O estudo NutriNet-Santé é uma coorte contínua baseada na web iniciada em 2009 pela Equipe de Pesquisa em Epidemiologia Nutricional (EREN). Os participantes se inscrevem voluntariamente e relatam o histórico médico, dados sociodemográficos, dieta, estilo de vida e saúde. Os pesquisadores coletaram dados sobre a ingestão de adoçantes artificiais a partir de registros alimentares de 24 horas. Depois de coletar informações de diagnóstico de câncer durante o acompanhamento, os pesquisadores realizaram análises estatísticas para investigar as associações entre a ingestão de adoçantes artificiais e o risco de câncer. Eles também ajustaram para uma série de variáveis, incluindo idade, sexo, educação, atividade física , tabagismo, índice de massa corporal, altura, ganho de peso durante o acompanhamento, diabetes, histórico familiar de câncer, bem como ingestão inicial de energia, álcool , sódio, ácidos graxos saturados, fibras, açúcar, alimentos integrais e laticínios.

Os pesquisadores descobriram que os inscritos que consumiam maiores quantidades de adoçantes artificiais, particularmente aspartame e acessulfame-K, tinham maior risco de câncer geral em comparação com os não consumidores (taxa de risco 1,13, intervalo de confiança de 95% 1,03 a 1,25). Maiores riscos foram observados para câncer de mama e cânceres relacionados à obesidade.

O estudo teve várias limitações importantes; ingestão alimentar é autorrelatada. O viés de seleção também pode ter sido um fator, pois os participantes eram mais propensos a ser mulheres, ter níveis educacionais mais altos e exibir comportamentos preocupados com a saúde. A natureza observacional do estudo também significa que a confusão residual é possível e a causalidade reversa não pode ser descartada. Pesquisas adicionais serão necessárias para confirmar as descobertas e esclarecer os mecanismos subjacentes.

Segundo os autores, "Nossas descobertas não suportam o uso de adoçantes artificiais como alternativas seguras para o açúcar em alimentos ou bebidas e fornecem informações importantes e inovadoras para abordar as controvérsias sobre seus potenciais efeitos adversos à saúde. Embora esses resultados precisem ser replicados em outras coortes em grande escala e mecanismos subjacentes esclarecidos por estudos experimentais, eles fornecem informações importantes e inovadoras para a reavaliação contínua de adoçantes aditivos alimentares pela Autoridade Europeia de Segurança Alimentar e outras agências de saúde em todo o mundo".

Debras acrescenta: "Os resultados da coorte NutriNet-Santé (n = 102.865) sugerem que os adoçantes artificiais encontrados em muitas marcas de alimentos e bebidas em todo o mundo podem estar associados ao aumento do risco de câncer , de acordo com vários estudos experimentais in vivo / in vitro. Esses achados fornecer novas informações para a reavaliação desses aditivos alimentares por agências de saúde."

 

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