Saúde

Tem uma criança irritada? Você deve se preocupar?
O especialista do Yale Child Study Center discute quando os pais devem procurar apoio profissional para seus filhos.
Por Carrie Macmillan - 27/03/2022


Todas as crianças experimentam algum grau de raiva ou irritabilidade em vários pontos de suas vidas, mas determinar o que está fora do alcance do comportamento esperado pode ser difícil. Um psicólogo clínico do Yale Child Study Center discute quando pode ser apropriado que os pais busquem apoio profissional para seus filhos. Foto por Getty Images

A maioria dos pais está familiarizada com os infames “dois terríveis” – se eles experimentaram a irritabilidade e as dificuldades da marca registrada de seus filhos apenas um pouco ou muito. 

Mas muitos pais estão preocupados com humores difíceis, birras prolongadas ou outras formas de tensão em crianças que já passaram dos dois anos de idade, às vezes até na adolescência. 

Os pais muitas vezes têm dificuldade em determinar o que é “normal” em termos de humor de uma criança, já que não há duas crianças iguais. Alguns são mais irritáveis ​​ou facilmente desencadeados do que outros, e muito disso está relacionado ao temperamento. Mas nossas experiências de pandemia do COVID-19 também desempenharam um papel. 

Um  estudo  mostra que a mudança do ano passado do aprendizado presencial para o remoto (ou híbrido) levou a mais casos de crianças “agindo”. Nas respostas da pesquisa, os pais disseram que seus filhos, enquanto aprendiam remotamente, mostraram mais agressividade e retraimento, tiveram capacidade de atenção limitada e experimentaram dificuldades para alternar entre tarefas em comparação com quando estavam na escola.   

Conversamos com  Denis Sukhodolsky, PhD , psicólogo clínico e professor associado do Yale Child Study Center , sobre os desafios que os pais enfrentam com raiva, irritabilidade e comportamento agressivo em crianças, especialmente durante a pandemia. 

Abaixo, ele compartilha sua visão e conselhos. 

O que, exatamente, é uma birra?

Os pais reconhecem uma birra quando a veem. Mas também existe uma definição médica. As birras são "explosões emocionais angustiantes e perturbadoras que geralmente ocorrem em resposta à frustração ou devido a necessidades ou desejos não atendidos", diz Sukhodolsky. "Por mais desagradáveis ​​que sejam, as birras são um comportamento normal durante a primeira infância".

Como você pode dizer a diferença entre uma birra 'normal' e outra coisa?

Há marcadores para procurar, explica Sukhodolsky. “Os dois terríveis, por exemplo, são um período bem conhecido. Mas quando as famílias experimentam birras frequentes ou prolongadas, nas quais uma criança fica inconsolável, isso pode sinalizar que algum apoio extra é necessário para ajudar a criança a se sentir melhor”, diz ele. 

A chave para determinar se você precisa de ajuda é quanto tempo o problema persiste, acrescenta. Por exemplo, no início de um ano letivo, as crianças podem ter dificuldade em fazer a transição para acordar cedo e se preparar na hora certa. 

“Os pais precisam prestar atenção em quanto tempo isso vai durar. Se for alguns dias, isso é normal. Se for um período de semanas ou meses em que eles são muito exigentes quando são instruídos a largar seus videogames e seguir em frente, então é diferente”, diz ele. 

A idade de uma criança ajuda a determinar se uma birra é 'normal'?

"Sim, a idade importa", diz ele. "Não é incomum que crianças pequenas fiquem com os olhos marejados ou protestem quando lhes dizem para fazer algo que não querem. Mas se uma criança com mais de 8 anos se comporta dessa maneira consistentemente - por um mês ou mais procurar consulta com um provedor de saúde comportamental infantil." 

A frequência e a duração da birra desempenham um papel?

"Sim, isso também é fundamental. Não é incomum que os pais briguem com seus filhos uma ou duas vezes por semana. Se um problema for resolvido e a família puder voltar ao que estava fazendo em 10 ou 15 minutos, tudo bem ”, diz Sukhodolsky. “Mas se essa discussão arruinar o dia inteiro e o problema durar vários meses, isso pode sinalizar a necessidade de maior atenção”. 

Nesse caso, uma criança e seus pais podem precisar de ajuda para descobrir o que os deixa tão frustrados e maneiras de lidar melhor com essas situações, acrescenta ele. 

Quando você deve procurar ajuda profissional para seu filho?

Sukhodolsky recomenda buscar uma avaliação clínica abrangente para uma criança que experimenta explosões de raiva durante um período de vários meses. Para isso, os pais podem discutir essas questões com o pediatra de seus filhos, que pode encaminhar para um especialista em saúde mental.

Como funciona uma avaliação clínica do Yale Child Study Center?

Quando uma criança chega ao Yale Child Study Center, o primeiro passo envolve uma avaliação clínica. Se explosões e altos níveis de conflito são os principais sintomas – e interferem na vida da criança em diferentes ambientes, como em casa e na escola – uma avaliação pode esclarecer quais problemas de saúde mental subjacentes podem estar em jogo. 

Uma avaliação clínica normalmente inclui testes e tarefas que são realizados e pontuados por especialistas. Uma história detalhada, incluindo informações médicas, de desenvolvimento, escolares e familiares da criança, também será coletada nesta consulta.

“Procuramos estresse, ansiedade, trauma e o impacto acumulado das adversidades da infância”, diz Sukhodolsky. “Dificuldades comportamentais, como explosões de raiva e baixa tolerância à frustração, também podem ocorrer com condições como TDAH , depressão , ansiedade e transtorno do espectro do autismo”. afirma Denis Sukhodolsky, PhD.

"O tempo está no seu lado. À medida que as crianças crescem, elas passam por consideráveis ​​mudanças sociais e emocionais que podem ajudá-las a desenvolver habilidades de regulação emocional – mesmo que elas não tenham essas habilidades no momento”,


Denis Sukhodolsky, PhD, psicólogo clínico e professor associado da Universidade de Yale. Centro de estudos infantis


Se uma criança apresentar sintomas de mais de um transtorno psiquiátrico ou se um diagnóstico exigir conhecimento especializado, uma avaliação mais abrangente pode ser realizada em um dos vários programas de especialidade de serviços clínicos ambulatoriais do Yale Child Study Center.  

As informações da avaliação clínica podem ajudar os profissionais de saúde comportamental a decidir quais tipos de tratamento podem ajudar seu filho. 

Quais são os possíveis diagnósticos para raiva e agressão?

Explosões frequentes de raiva e irritabilidade podem ser sintomas de várias condições psiquiátricas:  

Transtornos de comportamento disruptivo ,  que incluem transtorno desafiador opositivo e transtorno de conduta:

O transtorno desafiador opositivo ( TDO)  envolve um humor raivoso ou irritável, bem como um comportamento argumentativo ou desafiador, que dura seis meses ou mais. Isso é diagnosticado se esses comportamentos de “oposição” interferirem na capacidade de seu filho de participar de atividades apropriadas à idade em casa, na escola ou na comunidade. 

Por exemplo, uma criança pode ter explosões de raiva quando solicitada a ajudar a limpar a sujeira ou a ir para a cama na hora certa. No entanto, se os pais não insistem no comportamento esperado — e a criança passa a fazer o que quer — o clima de raiva se dissipa rapidamente. Mas o importante é que os sintomas do TOD estão interferindo no desenvolvimento da criança e na vida familiar, diz Sukhodolsky.

O transtorno de conduta (DC)  é diagnosticado com base na presença de um padrão persistente de agressão aos outros, bem como uma grave violação de regras e normas sociais. Isso pode incluir iniciar brigas físicas na escola, intimidar outras crianças ou fugir de casa. A DC pode ocorrer com outras condições graves de saúde mental, como a depressão. Não é incomum que os sintomas de DC de uma criança sejam uma forma de reação à adversidade grave, acrescenta Sukhodolsky.  

O transtorno disruptivo da desregulação do humor (DMDD)  é caracterizado por frequentes explosões de raiva e humor irritável ou deprimido na maioria das vezes. “O DMDD envolve uma forma mais prolongada de humor raivoso ou triste entre explosões de raiva do que o observado no transtorno desafiador de oposição”, diz Sukhodolsky. Por exemplo, uma criança que não pode jogar seu videogame porque está quebrado e depois fica chateada pelo resto do dia pode ser um exemplo de alguém com DMDD. “Esse humor negativo é acompanhado por explosões de raiva em crianças mais novas ou gritos em crianças mais velhas e adolescentes”, diz ele. 

Quais são as opções de tratamento para esses distúrbios?

Uma série de tratamentos e estratégias de enfrentamento podem ajudar as crianças que lutam com raiva, irritabilidade e agressividade. “Um deles é um estilo de vida saudável que inclui exercícios e um bom sono”, diz Sukhodolsky.   

Intervenções psicológicas ou comportamentais focadas também podem ser úteis. Isso inclui a terapia cognitivo-comportamental (TCC), que ajuda as crianças a reconhecer situações potencialmente frustrantes e aprender a lidar com elas com menos interrupções. 

Há também a terapia parental (ou familiar), que ajuda os pais a estimular as habilidades de seus filhos para administrar a frustração de maneira positiva. Durante a terapia, as crianças e os pais discutem novas formas de pensar, consideram alternativas às rotinas existentes e fazem mudanças práticas que ajudam as crianças a se adaptarem mais facilmente ao que está sendo pedido. 

“Por exemplo, estratégias de resolução de problemas podem encorajar as crianças a pensar de forma diferente, reconhecer pensamentos desagradáveis ​​e aprender a não insistir nas coisas”, diz ele. “Também podemos trabalhar com crianças usando exercícios de dramatização. Se eles tiverem uma discussão com um amigo, por exemplo, podemos usar isso como uma oportunidade de aprendizado e encenar formas alternativas de agir, para que da próxima vez seja diferente.”   

Os tratamentos para transtornos de raiva e agressividade realmente funcionam?

A pesquisa mostra uma taxa de sucesso de aproximadamente 65% na redução da frequência e intensidade das explosões, explica Sukhodolsky, observando que novas abordagens estão evoluindo continuamente. "Com ajuda, as crianças podem aprender a reconhecer suas emoções, antecipar e se preparar para desafios e responder à frustração de maneira saudável", diz ele. 

Em geral, o tratamento é direcionado a cada criança. "Por exemplo, se uma criança fica frustrada quando tira uma nota ruim ou se sua mãe se atrasa para buscá-la no futebol, fazemos uma lista dessas situações e damos à criança ferramentas para superar essas situações da melhor maneira possível. ", diz ele. "Isso pode significar falar com uma voz calma em vez de gritar ou usar estratégias de relaxamento, como respiração lenta e consciente." 

Que opções estão disponíveis para crianças que não respondem bem às formas estabelecidas de psicoterapia?

Mesmo as formas mais estabelecidas de psicoterapia para raiva e agressão não funcionam para todos. Se a terapia cognitivo-comportamental e a terapia familiar não ajudarem o suficiente, outras opções incluem medicação psiquiátrica e serviços intensivos ambulatoriais ou  domiciliares . 

Algumas crianças cujos desafios são mais intensos, como aquelas que apresentam alto risco de lesões a si mesmas ou a outras pessoas, podem precisar de avaliação e tratamento psiquiátrico em regime de internação, diz ele. 

Se os pais estão preocupados com as explosões de raiva de seus filhos, especialmente durante a pandemia, o que devem procurar?

Para os pais que estão se perguntando se a raiva ou irritabilidade do filho é “normal” ou adequada aos níveis de estresse e mudanças impostas pela pandemia, Sukhodolsky aconselha ficar de olho no número e na frequência das explosões de raiva e, mais importante, no comportamento da criança. bem-estar emocional geral. 

“A irritabilidade pode diminuir ao longo de vários meses. E se as coisas não melhorarem, existem tratamentos úteis por aí”, diz ele. "O tempo está no seu lado. À medida que as crianças crescem, elas passam por consideráveis ​​mudanças sociais e emocionais que podem ajudá-las a desenvolver habilidades de regulação emocional – mesmo que elas não tenham essas habilidades neste momento.” 

Nota: O Child Study Center está realizando um estudo de tratamento de irritabilidade em adolescentes com transtorno do espectro do autismo. Porque os adolescentes no espectro do autismo podem lutar com uma ampla gama de dificuldades sociais e emocionais, este tratamento ensina um conjunto altamente individualizado de habilidades para lidar com a frustração; visa capacitar os adolescentes para navegar em situações sociais cada vez mais complexas durante a transição da infância para a adolescência. 

Para saber mais,  visite o site do laboratório Sukhodolsky na Yale School of Medicine.

 

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