Saúde

A deficiência de vitamina B12 prejudica o desenvolvimento de crianças pequenas, e o alívio alimentar não é bom o suficiente, diz um novo estudo
A falta de vitamina B12 não apenas leva potencialmente à anemia , mas também pode danificar o sistema nervoso. E para crianças pequenas , a B12 é crucial para o desenvolvimento do cérebro .
Por Universidade de Copenhague - 01/04/2022


Domínio público

A deficiência de vitamina B12 em bebês leva a um desenvolvimento motor deficiente e anemia, de acordo com um estudo de Burkina Faso realizado pela Universidade de Copenhague e Médicos Sem Fronteiras. A deficiência de vitamina B12 é um problema enorme, mas negligenciado, e a ajuda alimentar que fornecemos atualmente não está ajudando. Segundo os pesquisadores, o problema exige novas soluções.

Na Dinamarca, casos de desenvolvimento psicomotor deficiente são vistos regularmente em crianças pequenas criadas com dietas veganas, embora tais resultados sejam evitáveis ​​com suplementos diários de B12. Mas para crianças em países de baixa renda, as chances de atender às suas necessidades de vitamina B12 são muito piores. Isso se reflete na deficiência generalizada de B12 entre crianças pequenas em Burkina Faso, de acordo com um estudo da Universidade de Copenhague realizado em colaboração com Médicos Sem Fronteiras (Médicos Sem Fronteiras). Os resultados foram publicados na revista PLOS Medicine .

A falta de vitamina B12 não apenas leva potencialmente à anemia , mas também pode danificar o sistema nervoso. E para crianças pequenas , a B12 é crucial para o desenvolvimento do cérebro .

"Entre as muitas crianças que participaram de nosso estudo, encontramos uma forte correlação entre deficiência de vitamina B12 e desenvolvimento motor deficiente e anemia", diz Henrik Friis, primeiro autor do estudo e professor do Departamento de Nutrição, Exercícios da Universidade de Copenhague. e Esportes.

Por muitos anos, houve um foco nas deficiências de vitamina A, zinco e ferro quando se trata de desnutrição em todo o mundo, enquanto há uma escassez de pesquisas sobre a deficiência de B12.

"A deficiência de vitamina B12 é um dos problemas mais negligenciados quando se trata de desnutrição. E, infelizmente, podemos ver que o alívio alimentar que oferecemos hoje não está à altura da tarefa", diz Friis, que trabalhou com nutrição e saúde em países de baixa renda por muitos anos.

Mais de 1.000 crianças com desnutrição aguda com idades entre 6-23 meses participaram do estudo. Os níveis de B12 das crianças foram medidos antes e depois de três meses de rações alimentares diárias contendo o conteúdo recomendado de B12. Quando o estudo começou, dois terços das crianças tinham níveis baixos ou marginais de B12. 

Alívio alimentar de curto prazo não enche as lojas B12

"Durante o período em que as crianças receberam ajuda alimentar, seus níveis de B12 aumentaram, antes de diminuir consideravelmente quando interrompemos o programa. programa de alívio dura apenas quatro semanas", diz Friis.
 
Mesmo após três meses de alívio alimentar, um terço das crianças continuou com níveis baixos ou marginais de B12 armazenados. A explicação infeliz é que há um limite de quanto B12 pode ser absorvido.

"O intestino de uma criança só pode absorver 1 micrograma de B12 por refeição. Então, se uma criança está com falta de 500 microgramas, levará muito mais tempo do que as poucas semanas em que ela tem acesso a alimentos de emergência", explica Vibeke Brix Christensen, pediatra. e conselheiro médico de Médicos Sem Fronteiras e coautor do estudo.

“Além disso, os programas de ajuda de longo prazo não são realistas, pois as organizações humanitárias estão tentando reduzir a duração dos regimes de tratamento com o objetivo de atender um número maior de crianças pela mesma quantia de dinheiro”, continua Christensen.

Ela ressalta que pode fazer diferença dividir a quantidade necessária de vitamina B12 em várias refeições, o que provavelmente permitiria que as crianças absorvam a mesma quantidade de B12 a cada vez. Mas o problema é que, se a deficiência generalizada de B12 aparecer entre crianças em países de baixa renda, é difícil fazer algo a respeito.

Novas soluções necessárias na mesa

Prevenir a deficiência de B12 seria o melhor curso de ação. Infelizmente, soluções duradouras ainda não estão prontamente disponíveis, de acordo com o professor Friis. 

Como nossos corpos não podem produzir B12 por conta própria, precisamos tê-la fornecida a nós por meio de produtos de origem animal ou suplementos sintéticos . No entanto, em muitos países de baixa renda, o acesso a alimentos de origem animal é incrivelmente difícil para a população em geral. Pode-se perguntar: os comprimidos ou os alimentos fortificados são o caminho para a prevenção?

"Possivelmente, mas o problema nos países de baixa renda é a falta de recursos e os sistemas de saúde fracos. Distribuir comprimidos para milhões e milhões de pessoas não é rentável. E para enriquecer os alimentos com B12, deve ser adicionado aos alimentos que são acessível aos pobres. Isso exige expansão industrial, pois hoje muitas pessoas comem apenas o que podem produzir. Além disso, exige uma legislação que não seja baseada na participação voluntária", diz Friis, que tem mais fé em outros tipos de soluções:

"As famílias individuais poderiam ser incentivadas a manter galinhas e talvez cabras, que uma mãe poderia administrar e usar para fornecer acesso a alimentos de origem animal. Finalmente, é preciso trabalhar para desenvolver produtos fermentados com bactérias produtoras de B12⁠ - algo que não funciona. ainda não existem, mas para os quais pesquisadores e empresas já estão trabalhando", conclui Henrik Friis. 

Os pesquisadores estão em diálogo com a Divisão de Suprimentos do UNICEF, com sede em Copenhague, sobre como os produtos para tratar desnutrição moderada a aguda podem ser melhorados.

 

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