Saúde

Transmissão de COVID 1.000 vezes mais provável do ar versus superfícies, diz estudo
Pesquisadores da Universidade de Michigan testaram amostras de ar e superfície ao redor de seu campus e descobriram que as chances de inalar partículas de vírus são maiores do que pegá-las com os dedos.
Por Alan Mozes - 04/03/2022



Se você ainda está limpando mantimentos, maçanetas e interruptores de luz na tentativa de impedir o COVID-19, talvez possa relaxar um pouco: você tem 1.000 vezes mais chances de pegar COVID do ar que respira do que das superfícies em que toca, sugere um novo estudo.

Pesquisadores da Universidade de Michigan testaram amostras de ar e superfície ao redor de seu campus e descobriram que as chances de inalar partículas de vírus são maiores do que pegá-las com os dedos.

“Neste estudo, nos propusemos a entender melhor as exposições potenciais ao coronavírus SARS-CoV-2 – o vírus que causa o COVID-19 – em várias configurações de campus universitários”, explicou o autor do estudo Richard Neitzel, professor de ciências da saúde ambiental e saúde pública mundial.

As configurações incluíam escritórios, salas de aula, espaços para apresentações, refeitórios, ônibus e uma academia. No entanto, as amostras foram coletadas durante o bloqueio da pandemia, portanto, eram espaços relativamente vazios.

"Também usamos informações sobre infecções do campus por COVID-19 para estimar a probabilidade de infecção associada às nossas medições ambientais", acrescentou Neitzel.

“O risco geral de exposição ao vírus foi baixo em todos os locais que medimos”, disse ele.

No entanto, "Nossos resultados sugerem que havia um risco muito maior de infecção por inalação do que por contato com superfícies como maçanetas , bebedouros, teclados, mesas, pias e interruptores de luz", observou ele.

Para controlar o risco relativo, entre agosto de 2020 e abril de 2021, Neitzel e seus colegas usaram bombas de ar e cotonetes em vários locais do campus fechado.

Ao todo, foram coletadas mais de 250 amostras de ar, das quais 1,6% deram positivo para o vírus que causa a COVID. De mais de 500 amostras de superfície, 1,4% foram positivas.

O cenário mais arriscado foi a academia, com indicações positivas encontradas para 75% das amostras de ar e 50% de todas as amostras de superfície. A maioria das superfícies contaminadas do ginásio envolvia botões de bebedouros; nenhuma amostra retirada de equipamentos de ginástica deu positivo.

No geral, muito menos leituras positivas foram encontradas em espaços de escritório ou em torno de teclados de computador, interruptores de luz , tampos de mesa, micro-ondas, alças de geladeira ou mesas de alunos.

Mas depois de empilhar amostras positivas contra casos reais de COVID no campus, a equipe determinou que a probabilidade de contrair COVID após exposição a partículas de vírus no ar era de aproximadamente 1 por 100 exposições.

Os pesquisadores determinaram a probabilidade de doença de uma superfície contaminada em 1 para cada 100.000 exposições.

Ainda assim, Neitzel enfatizou que as descobertas refletem uma época e um local em que protocolos rígidos de limpeza de superfícies eram aplicados e quando as multidões eram inexistentes. "Nossos resultados", alertou ele, "podem não ser completamente representativos de outras configurações da comunidade".

No entanto, os resultados sugerem que as pessoas devem se preocupar mais com os riscos de inalação do coronavírus do que com os riscos de tocar em superfícies, "pelo menos em um ambiente onde as superfícies são limpas regularmente, como foi o caso do nosso campus", acrescentou Neitzel.

Elizabeth Scott, professora emérita da Simmons University, em Boston, disse: “Houve um crescente reconhecimento de que o COVID-19 é predominantemente transportado pelo ar ”.

No entanto, Scott, que não fazia parte da equipe do estudo, alertou que "a importância relativa da transmissão de superfície pode ser maior em casas, dormitórios [ou] onde as pessoas vivem juntas e tocam repetidamente as mesmas superfícies".

Esse tipo de risco de espaço privado, ela enfatizou, não foi avaliado pelo estudo. Além disso, é importante observar que “outros vírus respiratórios e outras infecções bacterianas são disseminados predominantemente por superfícies de contato”, acrescentou Scott, ex-codiretor do Simmons Center for Hygiene and Health in Home and Community.

Na opinião dela, “precisamos continuar com práticas de higiene eficazes e holísticas para mãos e superfícies, bem como higiene respiratória e do ar, para proteger contra todas as outras infecções transmitidas pela comunidade que eram um problema antes do COVID-19 e estarão com nós para o futuro", disse Scott.

Os resultados foram publicados em 27 de abril no Journal of Exposure Science & Environmental Epidemiology .

 

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