Saúde

Altos níveis de estrogênio no útero estão ligados ao autismo
Os cientistas identificaram uma ligação entre a exposição a altos níveis de hormônios sexuais estrogênicos no útero e a probabilidade de desenvolver autismo. Os resultados são publicados hoje na revista Molecular Psychiatry .
Por Craig Brierley - 30/07/2019

Anders Printz

A descoberta acrescenta mais evidências para apoiar a teoria pré-natal de esteróides sexuais do autismo proposta pela primeira vez há 20 anos.

Em 2015, uma equipe de cientistas da Universidade de Cambridge e do State Serum Institute na Dinamarca mediram os níveis de quatro hormônios esteróides pré-natais, incluindo dois conhecidos como andrógenos, no líquido amniótico no útero e descobriram que eram mais altos em fetos do sexo masculino. que mais tarde desenvolveu o autismo. Esses andrógenos são produzidos em maior quantidade em fetos masculinos do que femininos em média, então também pode explicar porque o autismo ocorre mais freqüentemente em meninos. Eles também são conhecidos por masculinizar partes do cérebro e por ter efeitos sobre o número de conexões entre as células cerebrais.

"Esta nova descoberta apoia a ideia de que o aumento dos hormônios esteróides sexuais pré-natais é uma das causas potenciais para a condição".

- Simon Baron Cohen

Hoje, os mesmos cientistas basearam-se em suas descobertas anteriores testando amostras de líquido amniótico dos mesmos 98 indivíduos amostrados do dinamarquês Biobank, que coletou amostras amnióticas de mais de 100.000 gravidezes, mas dessa vez analisando outro conjunto de hormônios esteróides sexuais pré-natais. chamado estrogênio. Este é um próximo passo importante porque alguns dos hormônios previamente estudados são diretamente convertidos em estrogênios.

Todos os quatro estrogênios foram significativamente elevados, em média, nos 98 fetos que mais tarde desenvolveram autismo, em comparação com os 177 fetos que não desenvolveram. Altos níveis de estrogênio pré-natal foram ainda mais preditivos de probabilidade de autismo do que altos níveis de andrógenos pré-natais (como a testosterona). Ao contrário da crença popular de que associa estrogênios à feminização, os estrogênios pré-natais têm efeitos no crescimento do cérebro e também masculinizam o cérebro em muitos mamíferos.

O professor Simon Baron-Cohen, diretor do Autism Research Center da Universidade de Cambridge, que liderou este estudo e que primeiro propôs a teoria pré-natal de esteróides sexuais do autismo, disse: “Esta nova descoberta apóia a ideia de que o aumento dos hormônios esteróides sexuais pré-natal uma das causas potenciais para a condição. A genética é bem estabelecida como outra, e esses hormônios provavelmente interagem com fatores genéticos para afetar o desenvolvimento do cérebro fetal ”.

Alex Tsompanidis, um estudante de doutorado em Cambridge que trabalhou no estudo, disse: “Esses hormônios elevados podem estar vindo da mãe, do bebê ou da placenta. Nosso próximo passo deve ser estudar todas essas possíveis fontes e como elas interagem durante a gravidez. ”

A Dra. Alexa Pohl, parte da equipe de Cambridge, disse: “Essa descoberta é empolgante porque o papel dos estrogênios no autismo foi pouco estudado, e esperamos que possamos aprender mais sobre como eles contribuem para o desenvolvimento do cérebro fetal em outras experiências. Ainda precisamos ver se o mesmo resultado vale para as mulheres autistas. ”

No entanto, a equipe alertou que essas descobertas não podem e não devem ser usadas para rastrear o autismo. "Estamos interessados ​​em entender o autismo, não impedi-lo", acrescentou o professor Baron-Cohen.

O Dr. Arieh Cohen, o bioquímico da equipe, baseado no State Serum Institute em Copenhagen, disse: “Este é um ótimo exemplo de como um biobanco único criado há 40 anos ainda está colhendo frutos científicos hoje de maneiras inimagináveis, através da colaboração internacional. .

A pesquisa foi apoiada pelo Autism Research Trust, o Medical Research Council e Wellcome.

 

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