Talento

Cantando de alegria e serviço
Após a cirurgia para corrigir a perda auditiva infantil, Swarna Jeewajee descobriu o desejo de ser médico-cientista e o amor pela música cappella.
Por Shafaq Patel - 10/02/2020

Swarna Jeewajee. Imagem: Gretchen Ertl

Swarna Jeewajee cresceu amando música - ela canta no chuveiro e toca música que a transporta para um estado feliz. Mas até o ano passado, ela nunca se sentiu confiante cantando do lado de fora do quarto.

Agora, a professora sênior de química e biologia passa seus sábados cantando na área da grande Boston, em hospitais, lares para idosos e centros de reabilitação, com o grupo a cappella que ela co-fundou, Singing For Service.

Jeewajee diz que não seria capaz de cantar na frente das pessoas sem a confiança recém-descoberta que surgiu depois de uma cirurgia transformadora da orelha na primavera de 2018. 

Jeewajee cresceu nas Ilhas Maurício, uma pequena ilha na costa leste de Madagascar, onde amava a água e ia nadar. Quando tinha cerca de 8 anos de idade, ela desenvolveu infecções crônicas do ouvido como resultado de um colesteatoma, que causou crescimento anormal da pele no ouvido médio. 

Foram necessários cinco anos e três cirurgias para os médicos das Ilhas Maurício diagnosticarem o que havia acontecido com o ouvido de Jeewajee. Ela passou alguns de seus anos de formação no hospital, em vez de ter uma infância normal e nadar na praia. 

Quando Jeewajee foi diagnosticada e tratada adequadamente, ela foi informada de que sua audição não podia ser recuperada e que ela tinha que usar um aparelho auditivo. 

"Eu meio que apenas aceitei que essa era a minha realidade", diz ela. “As pessoas costumavam me perguntar como era o aparelho auditivo - era como ouvir fones de ouvido. Parecia antinatural. Mas não foi super difícil se acostumar com isso. Eu tive que me adaptar a isso.

Eventualmente, o aparelho auditivo tornou-se parte de Jeewajee, e ela achou que estava tudo bem. Durante seu primeiro ano no MIT, ela ingressou na Concourse , uma comunidade de aprendizado do primeiro ano que oferece turmas menores para atender aos Requisitos do Instituto Geral do MIT, mas durante seu segundo ano, ela se matriculou em aulas de palestras maiores. Ela descobriu que não era capaz de ouvir também, e isso era um problema. 

“Quando eu estava no ensino médio, não considerava minha deficiência auditiva uma desvantagem. Mas, chegando aqui e participando de palestras maiores, tive que reconhecer que estava perdendo informações ”, diz Jeewajee. 

Durante as férias de inverno do segundo ano, sua mãe, que morava nos EUA enquanto Jeewajee foi criada por sua avó nas Ilhas Maurício, convenceu Jeewajee a procurar um especialista no Massachusetts Eye and Ear Hospital. Foi quando Jeewajee encontrou seu modelo, Felipe Santos, um cirurgião especializado em seu distúrbio auditivo. 

Jeewajee procurou a ajuda de Santos para encontrar um aparelho auditivo de melhor desempenho, mas, em vez disso, recomendou um implante de titânio para restaurar sua audição por meio de uma cirurgia minimamente invasiva. Agora, Jeewajee não precisa de nenhum aparelho auditivo e pode ouvir igualmente bem dos dois ouvidos. 

“A cirurgia me ajudou em tudo. Eu costumava não ser capaz de me equilibrar, e agora sou melhor nisso. Eu não tinha ideia de que minha audição afetou isso ”, diz ela. 

Essas mudanças, ela diz, são pequenas coisas. Mas são as pequenas coisas que causam um grande impacto. 

“Ganhei muito mais confiança após a cirurgia. Na aula, eu estava mais confortável levantando minha mão. No geral, eu senti como se estivesse vivendo melhor ”, diz ela.

Foi esse sentimento que levou Jeewajee a fazer um teste para o grupo a cappella. Ela nunca teve nenhum treinamento formal em canto, mas em janeiro, durante o Período de Atividades Independentes do MIT, sua amiga mencionou que queria iniciar um grupo a cappella e convenceu Jeewajee a ajudá-la a começar a cantar pelo serviço. O grupo foi lançado com a ajuda do Conselho para o Programa de Bolsas de Artes , que apoia projetos de artes estudantis que se envolvem com a comunidade do MIT e além.

Jeewajee descreve o Canto para o Serviço como sua "atividade divertida" no MIT, onde ela pode se soltar. Ela é uma cantora de soprano e o grupo de nove a 12 alunos pratica cerca de três horas por semana antes de suas apresentações semanais. Eles preparam três músicas para cada show; uma formação típica é uma melodia da Disney, Josh Groban, "You Raise Me Up" e um mashup do filme "The Greatest Showman". 

Sua parte favorita é quando eles recebem pedidos de música da platéia. Por exemplo, Singing For Service recentemente foi a uma casa para pacientes com esclerose múltipla, que pediram músicas dos Beatles e “Bohemian Rhapsody”. Após a apresentação, o grupo se mistura com o público, que é uma das partes favoritas de Jeewajee no dia . 

Ela adora conversar com pacientes e idosos. Como Jeewajee era paciente há tantos anos, agora ela quer ajudar as pessoas que estão passando por esse tipo de experiência. É por isso que ela está entrando no campo da medicina e se esforça para obter um MD-PhD. 

“Quando eu era jovem, eu meio que sempre estava no consultório médico. Os médicos querem ajudá-lo, fazer um tratamento e fazer você se sentir melhor. Esse aspecto da medicina sempre me fascinou, como alguém literalmente dedica seu tempo a ajudá-lo. Eles não te conhecem, não são da família, mas estão aqui para você. E eu quero estar lá para alguém também ”, diz ela. 

Jeewajee diz que, por ter crescido com uma condição médica pouco compreendida, ela quer dedicar sua carreira à busca de respostas para problemas médicos difíceis. Talvez não surpreendentemente, ela tenha gravitado em direção à pesquisa do câncer.

Ela descobriu sua paixão por esse campo após seu primeiro ano no MIT, quando passou o verão realizando pesquisas em um hospital de câncer em Lyon, através da MISTI-França. Lá, ela experimentou uma "epifania" enquanto observava cientistas e médicos se unirem para combater o câncer e foi inspirada a fazer o mesmo.

Ela cita o lema do hospital, "Chercher et soigner jusqu'à la guérison", que significa "Pesquisa e tratamento até a cura", como uma expressão do que ela aspirará como médico-cientista.

No verão passado, enquanto trabalhava na Universidade Rockefeller investigando mecanismos de resistência à terapia do câncer, ela desenvolveu uma apreciação mais profunda de como pacientes individuais podem responder de maneira diferente a um tratamento específico, que é parte do que torna o câncer tão difícil de tratar. Ao retornar ao MIT, ingressou no laboratório Hemann do Instituto Koch de Pesquisa Integrativa do Câncer, onde realiza pesquisas sobre leucemia quase haplóide, um subtipo de câncer de sangue. Seu objetivo final é encontrar uma vulnerabilidade que possa ser explorada para desenvolver novos tratamentos para esses pacientes.

O Instituto Koch se tornou sua segunda casa no campus do MIT. Ela gosta da companhia de seus colegas de laboratório, que ela diz serem bons mentores e igualmente apaixonados pela ciência. As paredes do laboratório são decoradas com memes e desenhos animados relacionados à ciência e fotos divertidas das aventuras científicas da equipe.

Jeewajee diz que seu trabalho no Instituto Koch reafirmou sua motivação para seguir uma carreira que combina ciência e medicina.

“Quero trabalhar em algo desafiador para que eu possa realmente fazer a diferença. Mesmo que eu esteja trabalhando com pacientes para os quais podemos ou não ter o tratamento certo, quero ter a capacidade de estar lá para ajudá-los a entender e navegar na situação, como os médicos fizeram para mim quando crescer ”, diz Jeewajee .

 

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