Talento

Combate à COVID-19: Dr. Sander van der Linden
Como especialista em ciências psicológicas e comportamentais, sua pesquisa - até recentemente - se concentrou em riscos sociais, como mudanças climáticas e desinformação. De repente, ele tem muito a contribuir para a resposta à pandemia.
Por Jacqueline Garget - 14/05/2020


Sander van der Linden

"A psicologia das pandemias não estava na minha agenda de pesquisas, mas posso lhe dizer uma coisa: está agora", diz Sander van der Linden. Como especialista em ciências psicológicas e comportamentais, sua pesquisa - até recentemente - se concentrou em riscos sociais, como mudanças climáticas e desinformação. De repente, ele tem muito a contribuir para a resposta à pandemia. 

Normalmente trabalho no Old Cavendish Laboratory, onde administro o laboratório de decisão social de Cambridge. É um marco histórico onde Watson e Crick descobriram a estrutura do DNA. Eu nunca pensei que diria isso, mas sinto falta dos grupos de turismo que param debaixo da minha janela todas as manhãs. Agora trabalho em minha casa em Cambridge, na esquina da Midsummer Common. Como as vacas estão fora nessa época do ano, muitas vezes trocamos teorias sobre a pandemia quando vou passear. Eles parecem principalmente céticos, desinteressados ​​e se recusam a usar máscaras, mas nos damos bem de outra maneira.

Na minha opinião, a pandemia é tanto um problema comportamental quanto biológico. Precisamos de uma vacina, mas também precisamos de pessoas em todo o mundo para coordenar seus comportamentos para ajudar a retardar a propagação do vírus. As mudanças comportamentais exigidas vão desde relativamente mundanas, como lavagens frequentes das mãos, até sacrifícios pessoais caros, por se auto-isolar em casa. Isso requer conhecimento sobre a cooperação humana, bem como as desigualdades econômicas e sociais. Modelos que tentam prever os benefícios do amplo distanciamento social e auto-isolamento também dependem de estimativas precisas do comportamento humano sob várias condições. 

A ciência comportamental também é relevante em termos de como comunicar a ciência ao público em geral , como comunicar incerteza e risco e como proteger as pessoas do ataque de notícias falsas e desinformação sobre o COVID-19. Sinto-me honrado por ter feito parte de um esforço para sintetizar o que a ciência comportamental tem a contribuir para a pandemia, como parte de uma equipe de 40 especialistas internacionais em todo o mundo. Espero que o artigo Usando a ciência social e comportamental para apoiar a resposta à pandemia do COVID-19 , publicado na revista Nature Human Behavior , seja útil para os formuladores de políticas. 
 
Minha pesquisa analisa como os seres humanos fazem julgamentos e decisões. Isso pode ser sobre informações, riscos, questões sociais ou outras pessoas. Em colaboração com nossos parceiros, desenvolvemos o Bad News , um jogo online interativo premiado. Ajuda a inocular jogadores contra notícias falsas e desinformação, incluindo notícias falsas sobre o COVID-19. Contamos com a analogia biomédica: assim como a administração de uma dose enfraquecida de um vírus desencadeia a produção de anticorpos para conferir imunidade a infecções futuras, o mesmo pode ser alcançado com as informações. Ao expor ativamente as pessoas a doses severamente enfraquecidas das táticas usadas para produzir notícias falsas, as pessoas ganham imunidade psicológica (ou 'anticorpos' mentais) contra desinformação. 

Utilizamos uma grande variedade de métodos para estudar a tomada de decisão humana. Frequentemente testamos nossas intervenções "na natureza", por exemplo, nosso estudo no site de notícias da BBC testou como as pessoas reagem à incerteza sobre fatos científicos e, quando a "realidade" não é uma opção, usamos a realidade virtual! Portanto, de certa forma, nossa capacidade de pesquisar não foi afetada massivamente pela pandemia. Grande parte disso acontece online, usando métodos experimentais e computacionais, pesquisas online e 'big data'. 

O comportamento humano é notoriamente variável e difícil de mudar e prever. Eu acho que é um dos maiores desafios dessa pandemia. Se não acertarmos, há uma chance de a propagação do vírus se recuperar novamente à medida que as restrições forem relaxadas. O fluxo constante de desinformação também é um grande desafio. Por exemplo, campanhas concertadas de desinformação têm o potencial de minar a disposição do público de vacinar se as pessoas não acreditarem que a vacina é segura. Além disso, várias nações líderes do mundo não adotaram estratégias baseadas em evidências, o que é um grande obstáculo. 

Fiquei realmente impressionado com a maneira como a comunidade de pesquisa se reuniu tão rapidamente. Estou no conselho de administração do Winton Center for Risk and Evidence Communication, que conseguiu rastrear a opinião pública sobre o COVID-19 em todo o mundo quase que imediatamente. O Centro concentrou muitos de seus recursos para ajudar a fornecer dados empíricos sobre a melhor maneira de comunicar evidências durante a pandemia. A assessoria de imprensa de Cambridge também foi fantástica ao ajudar os pesquisadores a comunicar suas descobertas e conhecimentos. 

Meu próprio programa de pesquisa me ensinou o poder de uma abordagem proativa. Prevenção é melhor que a cura. As pessoas esquecem que isso também se aplica à psicologia e à comunicação. Por exemplo, a inoculação é proteger preventivamente as pessoas contra danos futuros, tanto no sentido biológico quanto no psicológico. O mesmo vale para a comunicação de risco. Grande parte da resposta ao COVID-19 foi reativa, tarde demais e não estava bem preparada. Uma das maravilhas do cérebro humano é a nossa capacidade de simular o futuro. Podemos começar agora.

Quando a pandemia termina, estou ansioso por tomar uma cerveja gelada com amigos a menos de um metro e meio de distância. Mal posso esperar para me sentar ao sol com colegas, familiares e amigos e rir novamente. São as pequenas coisas da vida. Nas palavras de Sir Arthur Conan Doyle: "Há muito tempo é um axioma que as pequenas coisas são infinitamente as mais importantes".

Sander van der Linden é diretor do Laboratório de Tomada de Decisão Social de Cambridge no Departamento de Psicologia e membro do Churchill College.

 

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