Talento

Combate ao COVID-19: Professor James Wood
Ele lidera vários programas de larga escala em Cambridge que contam com sua experiência em pesquisa: doenças infecciosas que saltam de animais para humanos. Trata-se de uma área de pesquisa que foi 'negligenciada colossalmente' antes do COVID-19
Por Jacqueline Garget - 28/05/2020


James Wood numa casa de café na Etiópia

"A comunidade de doenças infecciosas de Cambridge está dando uma enorme contribuição para combater a pandemia", diz o professor James Wood. Ele lidera vários programas de larga escala na Universidade que contam com sua experiência em pesquisa: doenças infecciosas que saltam de animais para humanos. Trata-se de uma área de pesquisa que foi 'negligenciada colossalmente' antes de surgir o COVID-19.

Antes da COVID-19, eu dividia meu tempo entre o escritório da Vet School e reuniões intermináveis na Universidade central e em Londres, inclusive em Defra e no Royal College of Veterinary Surgeons. Agora estou no meu jardim de inverno em casa, que oscila entre muito frio e muito calor! Parece que tenho ainda mais reuniões agora, por Webex, Zoom, Skype e Equipes. Conversar com as pessoas por telefone é um ótimo lançamento do mundo bidimensional em que muitos de nós vivemos agora. 

Estou organizando as respostas de pesquisa e políticas da Vet School à epidemia e trabalhando com colegas do Cambridge Infectious Diseases , um dos Centros de Pesquisa Interdisciplinares da Universidade, para fazer o mesmo. Também estou apoiando uma revisão total do exame e avaliação do curso veterinário - enquanto tento continuar com minha própria pesquisa multidisciplinar em dinâmica de infecção e controle de doenças. E eu estou fornecendo um serviço semanal de "telefone e especialista", com duração de uma hora, no Jeremy Sallis Show na BBC Radio Cambridgeshire. 

Eu estudo doenças zoonóticas, que são infecções que se espalham de humanos para animais. Minha pesquisa é baseada principalmente na África Subsaariana e na Índia. Na Etiópia e na Índia, tenho trabalhado na tuberculose bovina e, no Gana, estou estudando vírus que vêm de morcegos - como provavelmente o COVID-19 - - para reduzir as chances de propagação nas populações humanas.  

Existe uma falta quase total de infraestrutura de saúde necessária nos países de baixa e média renda. Isso pode resultar em mortalidade maciça do COVID-19 nesses locais e certamente certamente enfatizará ainda mais as desigualdades de saúde e riqueza. Penso que este é realmente um grande desafio para enfrentar a pandemia globalmente.

Suspeito que a pandemia aumentará ainda mais o interesse em infecções zoonóticas e nos ajude a fazer mais a respeito. Precisamos de programas estruturais muito maiores para enfrentar os desafios globais dessas doenças. Esta tem sido uma área colossalmente negligenciada. Espero que futuras epidemias como essa possam ser evitadas através de uma melhor preparação e políticas baseadas em evidências científicas. Dizemos isso há 15 anos ou mais que trabalhamos com vírus zoonóticos de morcegos. Espero que mais pessoas ouçam agora. 

A comunidade de pesquisa de Cambridge enfrentou esse desafio de várias maneiras. O trabalho de vacinação tem sido foco de estudos na Escola de Veterinária. Quantidades surpreendentes de EPI foram fornecidas ao Hospital de Addenbrooke pelos departamentos de ciência de Cambridge. Um novo teste rápido de COVID-19 veio de um spinout de Cambridge. Os colegas do Departamento de Engenharia têm trabalhado para melhorar o acesso aos ventiladores, e os pesquisadores de infecções têm apoiado as configurações do laboratório na África Subsaariana com o apoio do programa Cambridge-África. 

Há uma enorme contribuição contínua da comunidade de doenças infecciosas de Cambridge. Sou co-presidente da Cambridge Infectious Diseases, que tem apoiado pesquisadores com novos projetos de pesquisa COVID-19 e estabelecido programas conjuntos de seminários interdisciplinares em toda a Universidade. Também ajudamos o Centro de Ciência e Política (CSaP) a desenvolver seu programa 'Cambridge on call' , que conecta os selecionados 'Policy Fellows' aos especialistas de Cambridge para apoio no desenvolvimento de respostas políticas à crise. E estamos trabalhando com parceiros para produzir diretrizes, para muitos organismos diferentes, para reduzir o risco de propagação de pandemia pelo comércio de animais vivos. 

Quando isso acabar, estou ansioso para umas férias longe de casa com a família e vendo minha mãe isolada. Também seria ótimo restabelecer os planos de andar de bicicleta pelos Alpes, de Annecy a Nice, com um amigo, embora eu não tenha muita certeza de como tudo isso acontecerá tão cedo! 

James Wood é Professor Alborada de Ciência dos Animais Equinos e de Exploração Agrícola e chefe do Departamento de Medicina Veterinária.

 

.
.

Leia mais a seguir