Talento

Uma conversa com Danielle Wiggins
Antes de ingressar no corpo docente do HSS, Wiggins passou um ano como pesquisador visitante na Jefferson Scholars Foundation da Universidade da Virgínia.
Por Judy Hill - 03/06/2020

Danielle Wiggins, que ingressou na Divisão de Ciências Humanas e Sociais (HSS) da Caltech como professora assistente de história no verão de 2019, obteve seu doutorado em história pela Emory University em 2018, onde se especializou em história política afro-americana e economia política urbana. Antes de ingressar no corpo docente do HSS, Wiggins passou um ano como pesquisador visitante na Jefferson Scholars Foundation da Universidade da Virgínia. Recentemente, conversamos com Wiggins, via Zoom, para descobrir mais sobre sua pesquisa e o que a levou a Caltech.

Danielle Wiggins
Professora Assistente de História

Seu trabalho de doutorado explorou a política da lei e da ordem em Atlanta nos anos 70 e 80. O que fez você pensar sobre esse tópico?

Minha pesquisa no ensino médio envolveu republicanos negros em Atlanta nos anos 70 e 80. Comecei a mudar um pouco o foco quando percebi que havia muito trabalho com republicanos negros, mas muito menos examinando líderes políticos negros como democratas.

Também notei semelhanças entre republicanos negros e democratas negros, particularmente na era pós-direitos civis. Existem sobreposições na maneira como pensavam e falavam sobre o crime, à medida que as taxas de criminalidade começavam a subir nos anos 60, 70 e 80. Ambos foram bastante punitivos de maneiras inesperadas para mim. Eu esperava que os democratas negros ao menos estivessem mais interessados ​​em reabilitação, em descobrir as causas do crime. E eles falaram sobre essas coisas: as raízes do crime, a necessidade de consertar as escolas, criar mais empregos e ter mais serviços sociais. Mas eles também disseram: "Precisamos trancar essas pessoas enquanto isso".

Outra coisa que moldou como a dissertação se desenvolveu foi o contexto nacional inconstante da era da Black Lives Matter. Na primavera de 2015, quando eu estava começando a fazer a pesquisa e a escrever, Baltimore meio que explodiu após o assassinato de Freddie Gray [um negro de 25 anos que morreu de ferimentos sofridos enquanto estava sob custódia da polícia], e foi muito interessante observar uma cidade que tinha um prefeito negro, chefe de polícia negra, procurador do distrito negro e como todos responderam ao assassinato de Gray de maneiras que foram surpreendentes para mim.

Comecei a pensar em como as autoridades políticas negras participavam do fomento e na sustentação da criminalização em massa de pessoas pobres de cor e como elas estavam envolvidas na expansão do encarceramento em massa.

Que conclusões você chegou sobre o motivo de a liderança negra ter uma abordagem punitiva?

Muitas pessoas argumentaram que as pessoas estavam realmente com medo de crimes violentos e enquadraram os crimes negros, particularmente os crimes de preto contra preto e as vítimas negras, como uma questão de direitos civis, como em: "Precisamos proteger nossos negros bons e cumpridores da lei pessoas dos infratores da lei que estão traindo a corrida ".

Outros argumentaram que, porque o governo federal e os governos estaduais também estavam adotando um tipo punitivo de política por ordem e lei, essas eram as ferramentas disponíveis para eles. Embora não pudessem obter muito dinheiro para melhorar as escolas públicas ou a habitação pública, eles tinham um grande apoio federal para expandir os departamentos e prisões policiais.

Em minha pesquisa, descobri que muitos donos de propriedades negras estavam tão preocupados com o que chamaríamos de crimes sem vítimas, como vadias e manobras, quanto com os crimes mais violentos. Também descobri que havia uma preocupação em manter a ordem nas comunidades negras que pode ser rastreada até o final do século 19, quando a ordem nas comunidades negras era vista como um mecanismo de sobrevivência, porque qualquer indício de ilegalidade poderia dar desculpas às pessoas por linchamento e separação contínua. das raças.

Existe uma longa história de manutenção de ordens, ou o que chamamos de policiamento de janelas quebradas - apoiando coisas como policiamento de parar e brincar e de qualidade de vida - em comunidades negras que sabemos agravar a crise do encarceramento em massa.

E o movimento Black Lives Matter emergiu desse cenário?

Sim definitivamente. Eu acho que a ironia do movimento Black Lives Matter é que ele surgiu sob o governo Obama, então eu realmente vejo isso como uma crítica do que eu argumento que é um tipo de política centrista liberal negra. É o retorno de uma voz radical na política negra. No projeto do livro em que estou trabalhando, argumentarei que, após a derrota de Jesse Jackson nas primárias presidenciais de 1988, a social-democracia negra ficou marginalizada na política negra predominante e depois ressurgiu durante os anos de Obama.

E a recente ascensão de mulheres negras políticas, como a representante dos EUA Ayanna Pressley, a candidata governamental da Geórgia em 2018, Stacey Abrams, e outras, continua com esse legado mais progressista?

Eu acho que há semelhanças muito claras com as plataformas de Jackson de 84 e 88 no que a onda azul democrata de 2018, que incluía Pressley e Abrams, estava propondo, e acho que a política e a visão deles são muito mais semelhantes a Jackson do que é para Obama. Após a derrota de Jackson em 1988 e a ascensão de Clinton em 1992, essa visão mais social-democrática desapareceu do Partido Democrata nacional por mais de 20 anos. Obama apelou a Jackson retoricamente, mas suas políticas são mais semelhantes às de Clinton do que à plataforma de Jackson. No entanto, acho que o movimento Occupy Wall Street em 2011, o Movimento pelas Vidas Negras em 2014-2015, a campanha de Bernie Sanders em 2016 e Hillary Clinton '

Você pode falar mais sobre o livro em que está trabalhando?

O projeto do livro decorre da pesquisa de dissertação. No livro, ainda estou olhando para Atlanta nos anos 70 e 80, mas no que vejo como três crises interconectadas da cidade pós-industrial. Um deles é a crise do crime, o segundo é a crise da família negra e o terceiro é a crise do desemprego e do desemprego. Os líderes políticos negros democratas de Atlanta foram eleitos para representar os interesses da maioria negra de Atlanta, mas também tiveram que administrar uma cidade no momento em que o financiamento federal das cidades estava sendo cortado, e estavam lidando com fuga de brancos, fuga de capitais e bases tributárias que estavam encolhendo ao mesmo tempo em que o desemprego e a inflação estavam subindo. Eles estavam em um lugar muito difícil, entre uma pedra e um lugar difícil.

O que eles fizeram foi criar uma política democrata centrista que tentava apelar e apaziguar os dois lados, mas, em última análise, esses líderes negros frequentemente acabavam priorizando as necessidades dos empresários e proprietários sobre as necessidades dos atuais residentes de Atlanta, predominantemente negros e pobres. Esse centrismo liberal negro pressagiou, finalmente, a abordagem dos democratas que mudam para a direita em questões de justiça criminal, bem-estar e desenvolvimento econômico.

Mudando de marcha, o que o levou a Caltech?

Caltech parece ser uma daquelas instituições de pesquisa raras que realmente priorizam a pesquisa, particularmente para as humanidades. Seu tamanho pequeno oferece muito espaço para autonomia e criatividade. Sou a única pessoa que ensina história afro-americana e sou capaz de ensinar todas as aulas dos meus sonhos.

A primeira aula que dei no outono foi a história afro-americana desde 1968. Acho que os alunos têm uma noção da Lei dos Direitos de Voto em 1965, e então eles realmente não sabem o que acontece entre então e Barack Obama e o Movimento para os Negros. Vidas. Esta aula é sobre preencher essas lacunas. O que aconteceu na era pós-direitos civis para produzir tanto a eleição de um homem negro para o terreno mais alto do escritório, mas, ao mesmo tempo, o que aconteceu para exigir o movimento Black Lives Matter?

O que você destaca dos alunos da Caltech?

Eu diria que eles são mais curiosos do que os alunos que encontrei antes e realmente fazem o trabalho. Os alunos aqui parecem menos preocupados com a nota e mais com tirar o máximo proveito da classe. Eu nunca recebo reclamações sobre notas, e é a primeira vez. Eles também estão mais acostumados a colaborar. Eu vejo minha classe como um lugar muito colaborativo. Na sala de aula, tenho o benefício de conhecer um pouco mais do que os alunos, mas ainda estamos pensando nas coisas juntos, e eles estão me incentivando a ter ideias, e eu estou pressionando-as.