Talento

Stanford senior aplica lições da Roma Antiga para tratar hoje do tráfico de pessoas
A pesquisa de Jenny Vo-Phamhi, graduada pela senior, mostra como o tráfico de seres humanos no mundo romano pode lançar luz sobre o problema nos EUA hoje e o que pode ser feito para detê-lo.
Por Melissa de Witte - 10/06/2020

Quando Jenny Vo-Phamhi estava pesquisando um artigo para o seminário do professor Richard Saller sobre o Império Romano durante seu primeiro trimestre em Stanford, ela ficou surpresa ao descobrir um problema que mudou pouco mais de dois mil anos: o tráfico de pessoas.

Celebration 2020
Stanford adiou seu início formal e realizará uma celebração virtual para os graduados no domingo, 14 de junho. Essa celebração não será um substituto para a venerável tradição. Stanford planeja realizar uma graduação pessoalmente quando uma reunião no campus for possível novamente.


"Fiquei tão perturbado com a pouca mudança do tráfico de pessoas", lembrou Vo-Phamhi. Ela se viu ansiosa para saber mais. Por que o problema continua a persistir? Quem está mais em risco? Como são os mecanismos de tráfico? E como o estudo do tráfico na Roma Antiga nos ajuda a entender o problema hoje?

Vo-Phamhi, que está se formando em Stanford neste fim de semana com um diploma duplo em clássicos e ciência da computação, buscou uma ampla gama de interesses como estudante de graduação. Ela está internada no Chan-Zuckerburg Biohub, onde ajudou a construir um kit de ferramentas de imagem mRNA usando aprendizado de máquina, e para a NASA, onde trabalhou com instrumentação para o Arc Jet Complex. Ela também trabalhou com Justin Leidwanger , professor assistente de clássicos, onde desenvolveu ferramentas computacionais para analisar artefatos usados ​​em redes comerciais antigas.

Mas as perguntas que ela tinha sobre o tráfico de seres humanos na Roma Antiga permaneciam em sua mente. Eles acabaram se tornando o foco de sua tese de honra e sua bolsa Hume Humanities Honors no Stanford Humanities Center.

"Eu continuava me sentindo atraído de volta ao tema do tráfico de pessoas, antigo e moderno, de diferentes ângulos", disse Vo-Phamhi.

Procurando por pistas históricas

Embora a escravidão fosse legal na Roma antiga, as pessoas ainda eram traficadas ilegalmente, disse Vo-Phamhi.

Jenny Vo-Phamhi
(Crédito Elizabeth Vo-Phamhi)

Quando ela decidiu aprender mais sobre o assunto, encontrou um problema: há muito pouca informação sobre isso.

"Roma não poderia ter funcionado sem escravos, mas eles são quase como fantasmas nas evidências", disse Vo-Phamhi, "Você quase nunca os vê substancialmente mencionados fora dos livros de direito ou como uma caricatura nas comédias romanas antigas, que não ' sempre faça um ótimo trabalho representando suas experiências vividas. ”

Além de examinar as poucas fontes disponíveis em direito e literatura, Vo-Phamhi teve que juntar suas histórias. Ela se voltou para a arqueologia, dados do censo e até vasculhou os arquivos de mármore do Museu Epigráfico de Atenas em uma viagem de pesquisa independente financiada por uma bolsa do Departamento de Clássicos.

Na mesma viagem de pesquisa, Vo-Phamhi visitou um sítio arqueológico na ilha de Delos, um antigo epicentro do tráfico de seres humanos, por onde se dizia que 10.000 escravos passavam por dia. Vo-Phamhi aprendeu como os escravos romanos vieram de todo o mundo e, com tantos escravos passando diariamente, seria impossível distinguir quem era legal e o que não era.

Como Vo-Phamhi descreveu em sua tese: “No mundo romano, onde a maioria dos tipos de tráfico era legal e a aplicação da lei era passiva, os benefícios de conduzir o comércio em espaços altamente frequentados pelos clientes deram origem a mercados centralizados onde traficantes legítimos e ilegítimos podiam se reunir abertamente. "

Combinando clássicos e ciência da computação

Embora o tráfico na Roma Antiga tenha acontecido tão abertamente, hoje nos EUA, onde o tráfico é ilegal, suas operações subterrâneas tornam incrivelmente desafiador o estudo.

Vo-Phamhi tirou esta foto durante uma viagem de pesquisa ao sítio arqueológico
da ilha grega Delos, um epicentro do antigo tráfico de seres humanos. No fundo
está o antigo porto, onde até 10.000 escravos foram descarregados e vendidos em
um único dia. Com tanta atividade, os traficantes ilegais poderiam se misturar
facilmente. "Esta foto está ancorando minha tese", disse Vo-Phamhi. "Além
disso, basicamente resume minha experiência em pesquisa clássica nos últimos
quatro anos: ruínas preciosas e empoeiradas (aqui, mármore) em meio a
grama seca contra um cenário de mar azul e céu."
(Crédito da imagem: Jenny Vo-Phamhi)

Para montar uma imagem mais completa da aparência do tráfico nos EUA hoje, Vo-Phamhi teve que recorrer a diversas fontes de informação - incluindo a dark web - onde opera grande parte do comércio de escravos moderno.

Foi aqui que Vo-Phamhi pôde aproveitar suas experiências como especialista em ciência da computação.

Nos últimos cinco meses, Vo-Phamhi trabalhou com Jared Dunnmon , pesquisador de pós-doutorado em um grupo liderado por Christopher Ré , professor associado do departamento de ciência da computação. Juntos, o grupo construiu uma ferramenta de aprendizado de máquina para analisar um enorme conjunto de dados de anúncios apreendidos pelo Departamento de Justiça dos EUA (DOJ) quando eles fecharam um site conectado a atividades ilegais, incluindo lavagem de dinheiro e tráfico de pessoas. Vo-Phamhi está pesquisando esses dados em busca de pistas sobre como a rede comercial opera e que ela espera que eventualmente forneça informações para ajudar a capturar os autores.

Vo-Phamhi também analisou conjuntos de dados publicamente disponíveis do governo dos EUA, incluindo material disponibilizado pelo DOJ. Ela também reuniu o maior número possível de notícias sobre acusações e condenações de traficantes para reunir um perfil de quem estava em risco.

Vo-Phamhi aprendeu que, assim como as vítimas de tráfico de seres humanos na Roma Antiga, os alvos hoje são pessoas de áreas de conflito armado, pessoas economicamente desfavorecidas e pessoas desesperadas por melhorar as circunstâncias para si ou para suas famílias.

"Uma melhor compreensão de quem é afetado e como é essencial para ajudar as pessoas a sair dessas situações perigosas", disse Vo-Phamhi.

Ajudando a identificar vítimas de tráfico

Vo-Phamhi quer fazer mais do que apenas pesquisar o problema - ela quer ajudar a resolvê-lo.

Quando Vo-Phamhi soube que até 80% das vítimas de tráfico nos EUA encontram um profissional de saúde enquanto ainda estavam sendo traficadas, ela viu uma oportunidade de intervenção.

No ano passado, a Vo-Phamhi trabalhou com médicos em medicina de emergência e atenção primária no Stanford Hospital e clínicas comunitárias em Bay Area e nos EUA para criar uma campanha de conscientização para ajudar os profissionais de saúde a perceber quando uma vítima de tráfico pode estar sob seus cuidados. . Vo-Phamhi reuniu-se com médicos, enfermeiros, advogados, forças da lei e grupos de defesa, enquanto desenvolvia sinalização e panfletos para profissionais de saúde e vítimas. As informações incluem quais sinais procurar, quais perguntas fazer e o que fazer em seguida.

“Um dos principais pontos para mim do trabalho na dark web é que é realmente difícil identificar pessoas traficadas”, disse Vo-Phamhi. "Portanto, é extremamente importante identificá-los nessas raras ocasiões em que eles entram em contato direto com pessoas que podem ajudar".

Mentoria, percebendo oportunidades ilimitadas

Vo-Phamhi credita suas realizações ao apoio de seu orientador e mentor de tese, Richard Saller, professor de Estudos Europeus da Família Kleinheinz na Escola de Humanidades e Ciências.

"O professor Saller me incentiva a ir aonde quer que minha pesquisa leve, se houver um trabalho importante a ser feito", disse Vo-Phamhi. “Ele acredita que eu deveria aplicar minha educação e treinamento aos maiores problemas da sociedade sem me preocupar com as fronteiras entre os campos. Durante meus primeiros dois anos em Stanford, ele foi reitor da Faculdade de Ciências Humanas e Ciências e, no decorrer de nossas conversas, tornou-se um modelo de liderança para mim. ”

Após a graduação, Vo-Phamhi dedica um ano à pesquisa e ao trabalho da comunidade.

Ela também planeja se inscrever na faculdade.

"Estarei pensando profundamente em como posso melhor usar minha educação para servir a sociedade", disse Vo-Phamhi. “Como a pandemia demonstrou, o mundo precisa de líderes atenciosos e capazes em todos os níveis. O Dr. Anthony Fauci costuma atribuir sua sabedoria ao treinamento de clássicos. Há um valor profundo nessa visão de longo prazo da humanidade ao longo dos milênios. ”

 

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