Talento

Paixão por histórias
Sênior de Harvard acha que a literatura pode nos ajudar a entender as grandes questões da vida
Por Colleen Walsh - 13/06/2020


Lauren Spohn cursará a Universidade de Oxford neste outono como Rhodes Scholar,
pronta para cursar um mestrado em história intelectual. Cortesia de Lauren Spohn

Os romances de fantasia "As Crônicas de Nárnia" e "O Senhor dos Anéis" ofereceram à jovem Lauren Spohn uma janela para outros mundos e um "senso de continuidade". Ter um pai na Força Aérea significava que a família precisava mudar para uma nova base a cada dois anos e deixar muitas coisas para trás. Mas, ela lembrou: "Eu tenho que levar os livros comigo".

Quando Spohn for para a Universidade de Oxford neste outono como Rhodes Scholar, pronta para seguir um mestrado em história intelectual, ela trará novamente as histórias que ama - dos clássicos aos quadrinhos - enquanto continua explorando como as histórias podem se conectar. nós todos.

“É realmente isso que eu quero passar a vida fazendo”, disse o ex-concentrador inglês, “conectando pessoas com as histórias que contamos, as histórias na literatura e também a história de como a própria literatura lança uma luz sobre o que está acontecendo. no mundo ao seu redor. "

A paixão inicial de Spohn provocou seu fascínio duradouro por textos. Enquanto devorava os trabalhos de Ray Bradbury, Victor Hugo, CS Lewis, JRR Tolkien e muitos outros - parte de sua “busca quixotesca para enfrentar todos os clássicos dos pinguins da Barnes & Noble” - ela começou a escrever qualquer palavra que não conhecia. e sua definição em pequenos cartões. Spohn passava pela sua lista de vocabulário em expansão, na parte de trás do ônibus, nos passeios para casa depois dos jogos de futebol da escola, ignorando as provocações dos colegas de equipe e revivendo uma história com cada palavra. "Probóscide", evocou "Fahrenheit 451", o romance distópico sobre um futuro em que os livros são proibidos. "Phantasmagoria" evocou "Les Misérables", o romance épico sobre um período explosivo na história francesa.

Lauren Spohn, que está trabalhando na licença de piloto, também é uma corredora de
longa distância. Fotos cortesia de Lauren Spohn, Harvard Athletics

"Eu me lembraria exatamente de que livro veio a palavra, que história e onde eu estava quando lia essa história ... e o que pensava quando lia a história", disse Spohn, que acabou com 2.833 flashes. cartões e uma profunda apreciação por "textos em seu contexto e textos em conversas com a minha vida".

Manter essas conversas em andamento tornou-se central para seu tempo em Harvard, começando com uma aula seminal em seu primeiro ano, "Humanities 10", que examinava trabalhos no cânone inglês, além de não-ocidentais. O curso, uma extensão de seus anos virando páginas e cartões de memória, abriu mais conexões e novos mundos. "Eu estava profundamente envolvido em discussões com Nietzsche, James Joyce, Homer e Augustine, que estavam todos conversando, além de conversar com você", disse Spohn. "Eu acho que foi a ideia mais legal, realmente descobrir as maneiras pelas quais esses textos estavam conversando e se envolvendo, [e como nossas discussões] mudaram a maneira como lemos todos os textos anteriores".

Spohn adorou tanto a turma que ajudou a fundar um programa de orientação que se une aos alunos do primeiro ano do curso com alunos de graduação que já passaram por esse curso "para manter a conversa viva em torno dos livros que lemos".

Passando o segundo ano estudando críticas literárias com Louis Menand, Anne T. e Robert M. Bass, professor de inglês de Harvard, ofereceu-lhe "um curso intensivo sobre grandes questões, as meta-questões dos estudos literários", disse Spohn, e despertou seu interesse em intelectuais. história e na busca de conexões entre literatura, história e filosofia. Ela concluiu um tutorial de história intelectual no Departamento de História e foi assistente de pesquisa no Departamento de Filosofia, além de ser bolsista do Edmond J. Safra Center for Ethics de Harvard .

"É realmente isso que eu quero passar a vida fazendo, conectando pessoas com as histórias que contamos, as histórias na literatura e também a história de como a própria literatura lança uma luz sobre o que está acontecendo no mundo ao seu redor".

- Lauren Spohn '20

Spohn também arranjou tempo para atividades fora da sala de aula. Ela jogou pelo time de futebol feminino por dois anos, depois mudou para a equipe de atletismo e de cross-country como júnior, finalmente dando um tempo nos esportes do colégio no último ano para se concentrar na corrida de longa distância e na qualificação para a Maratona de Boston. Ela também escreveu para o Harvard Crimson, atuou em várias diretorias estudantis no Departamento de Artes e Humanidades e liderou o Harvard Ichthus, um diário estudantil de pensamento cristão, como editor-chefe. "É divertido pular entre mundos, tanto em histórias quanto na minha vida", disse Spohn, que passou parte do tempo fora do campus nesta primavera trabalhando na licença de piloto.

Ironicamente, quando Spohn começou a considerar seus planos pós-faculdade, se viu preocupada por não ter lido o suficiente. "Fiquei pensando que há tanta coisa que quero continuar aprendendo, pensando e acrescentando assentos à mesa do seminário".

Parecia natural que ela fosse atraída para o lugar onde dois de seus “criadores de mitos favoritos”, Tolkien e Lewis, estudavam e ensinavam, enquanto procurava um programa que lhe permitisse continuar lendo, pesquisando e fazendo grandes perguntas. Onde quer que seu caminho leve depois de Oxford, Spohn sabe que as histórias terão um papel fundamental.

"Espero que minha pesquisa e minha redação, e meu envolvimento com as pessoas, reflitam as maneiras pelas quais as histórias podem unir as pessoas", disse Spohn, que também está interessado em ajudar a projetar os "espaços, mídia e instituições através das quais nos conectamos por histórias. "

“Não tenho certeza de como isso será, mas sei que, com todos os desenvolvimentos tecnológicos que vimos nas comunicações globais nas últimas duas décadas - lançados em grande alívio pela pandemia de coronavírus - precisamos pensar profundamente sobre o que isso significa. significa se envolver com autores e ideias atemporais em um mundo que se parece cada vez menos com o deles todos os dias. ”

 

.
.

Leia mais a seguir