Talento

A professora de dança Janet O'Shea é nomeada vencedora do Prêmio Escudo de Ouro em 2020
A versatilidade de O'Shea foi uma das muitas razões pelas quais seu colega, Lionel Popkin, decidiu indicá-la para o Prêmio Escudo de Ouro deste ano.
Por Wendy Soderburg - 19/07/2020

Khaled Sayed
Janet O'Shea está trabalhando em seu terceiro livro, que abordará o papel do corpo físico e o sentimento nos esforços de justiça social. Imagem: Cortesia

WQuando Janet O'Shea chegou à Escola de Artes e Arquitetura da UCLA em 2008, ela imediatamente assumiu suas responsabilidades como professora, estudiosa e colega no departamento mundial de artes e culturas / dança. Em pouco tempo, ela se tornou popular não apenas em seu campo de especialização - estudos de dança - mas também em duas disciplinas inesperadas fora de sua consulta inicial: estudos alimentares e autodefesa.

A versatilidade de O'Shea foi uma das muitas razões pelas quais seu colega, Lionel Popkin, decidiu indicá-la para o Prêmio Escudo de Ouro deste ano. Patrocinado pela Gold Shield Alumnae, fundada em 1936 por 12 mulheres para prestar serviços à universidade e à sua comunidade, o prêmio anual concede US $ 30.000 a um professor excepcional excepcional no meio da carreira, com um registro distinto de ensino de graduação, pesquisa e serviço universitário. O'Shea foi escolhido como ganhador em 2020 pelo Comitê do Prêmio Gold Shield Faculty.

"Em todos os aspectos - ensino, pesquisa e serviço - ela excede em muito as expectativas e, de fato, expande as próprias definições desses papéis", escreveu Popkin em sua carta de nomeação. "Como estudiosa de dança, sua atenção aos estudos de alimentos e autodefesa evidencia uma abordagem holística do que significa um corpo existir no ecossistema do ambiente".

O'Shea sempre recebe excelentes notas dos alunos em todas as suas aulas, que incluem história / teoria da dança moderna, redação de prospecto, coreografia / performance, política de alimentos e seminários Fiat Lux em legítima defesa.

Um aluno de graduação em dança escreveu: “Como especialista em Bharatanatyam [uma das principais formas de dança clássica indiana], foi especialmente emocionante ver o professor O'Shea ensinar uma matéria pela qual ela era tão apaixonada, não apenas porque ela foi capaz de transmiti-la. conhecimento disso, mas porque ela também foi capaz de demonstrá-lo fisicamente e nos ensinar a forma de dança. ”

“Fico mais surpresa na outra direção: quando alguém vê minhas fotos de artes marciais em um ambiente profissional, e nos encontramos pessoalmente e eles percebem que eu não sou totalmente luta e ferocidade.”


Um estudante de engenharia civil ambiental da turma de O'Shea sobre política de alimentos disse: “Se O'Shea pode fazer com que uma estudante universitária pare de comer sorvete e pizza, acho que ela pode fazer qualquer coisa neste mundo. A aula dela não apenas me inspirou a tornar-se vegana, mas os tópicos abordados na aula me levaram a prosseguir com minha própria pesquisa e até me levaram a assumir papéis de liderança em organizações do campus focadas na sustentabilidade de alimentos. ”

O'Shea disse que ficou "pasma" ao receber o prêmio.

"Lionel Popkin havia sugerido que ele estava me nomeando para um prêmio, mas eu não fazia ideia de que era para algo tão prestigioso", disse ela. “Recebi uma notificação do prêmio em um intervalo de 15 minutos entre duas aulas - via Zoom -, então o tempo foi particularmente gratificante. Foi emocionante saber que os estudantes de graduação redigiram recomendações sobre o meu ensino e que vários colegas da WACD escreveram avaliações de minha pesquisa. Equilibrar atenção e esforço entre pesquisa, serviço e ensino às vezes pode parecer uma divisão na atenção; receber este prêmio é um reconhecimento maravilhoso de que esses três componentes do caminho acadêmico podem dar apoio mútuo ”.

Como O'Shea - que foi criada em Yorktown Heights, um subúrbio da cidade de Nova York em grande parte - encontrou seu caminho para a UCLA foi uma rotatória. Quando jovem, O'Shea odiava as aulas de balé e dança irlandesa para as quais sua mãe a mandara. Não foi até o ensino médio, quando ela participou de um acampamento de escoteiras e um instrutor convidado entrou para ensinar dança de jazz, que se apaixonou por dança. Ela começou sua carreira tendo aulas de jazz e balé, que eram as únicas formas de dança de concerto oferecidas em sua pequena cidade.

O'Shea se formou em dança e antropologia na Universidade Wesleyan, em Connecticut, onde desenvolveu um amor pela dança e música do sul da Índia. De lá, ela obteve seu mestrado em línguas e literatura do sul da Ásia na UC Berkeley e seu doutorado. na história e teoria da dança da UC Riverside. Como estudante de pós-graduação, ela finalmente conseguiu aproveitar o fascínio da infância pelo lendário artista marcial Bruce Lee, treinando Wing Chun Kung Fu. Foi somente quando ela começou a trabalhar na UCLA, no entanto, que teve a oportunidade de treinar na arte de Lee, jeet kune do, uma arte marcial híbrida baseada em wing chun kung fu, boxe inglês e esgrima.

O'Shea escreveu dois livros: “Em casa no mundo: Bharata Natyam no cenário global” (2007) e “Risco, fracasso, brincadeira: o que a dança revela sobre o treinamento em artes marciais” (2019). Este último recebeu atenção por seu foco na competição e como ele pode aprimorar o foco, gerar boa vontade e produzir prazer, mas apenas quando equilibrado por uma ética da experiência que garante que o respeito, o consentimento e a cooperação sejam mais importantes do que o resultado.

O professor de dança está atualmente trabalhando em um terceiro livro, "Corpos em jogo: risco físico e justiça social", que abordará um tópico oportuno: o papel do corpo físico e o sentimento nos esforços de justiça social.

"A maioria das pessoas que me conhece não fica surpresa com o meu interesse em artes marciais, já que estou sempre pronto para a aventura", disse O'Shea, que mora em Los Angeles com seu parceiro, Tim Shireman, e sua filha Ellington. “Estou envolvido com várias formas de jogo de risco, como treinamento no deserto e escalada, há algum tempo, e tenho treinado em artes marciais desde a pós-graduação. Antes da pandemia, eu gostava de viajar para lugares distantes onde a jornada em si era desafiadora.

“Fico mais surpresa na outra direção: quando alguém vê minhas fotos de artes marciais em um ambiente profissional, e nos encontramos pessoalmente e eles percebem que eu não sou totalmente luta e ferocidade.”

Janet O'Shea diz que há lições no jogo competitivo que podem ser úteis em outras áreas.

 

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