Talento

O economista Antoine Levy está em todo o mapa
O aluno de doutorado é fascinado pelas variações locais na atividade econômica e como elas impulsionam as políticas nacionais.
Por Sofia Tong - 23/08/2020


Aluno de doutorado em economia, Antoine Levy, fotografado em Avignon, França.
Créditos:Foto: Gretchen Ertl

Algumas das diferenças estereotipadas entre os Estados Unidos e a França confirmam, de acordo com Antoine Levy: O clima e a comida são muito piores na Nova Inglaterra, diz ele, e as pessoas são muito mais acolhedoras. Mas para Levy, que está prestes a iniciar o quinto ano de seu programa de doutorado em economia do MIT, os EUA estão começando a se sentir como sua França natal em alguns aspectos.

“Por muito tempo, achei que a França era obcecada por política e os Estados Unidos não”, lembra ele. No entanto, sua impressão mudou nos últimos cinco anos. Na França, de bairros urbanos a pequenas aldeias, ele diz que todos têm uma opinião sobre cada ministro do governo. Ultimamente, ele tem sentido uma transformação ao seu redor e tem observado seus colegas nos Estados Unidos se tornando mais interessados ​​na política local também.

Embora isso possa ser um reflexo das mudanças recentes no clima político americano, uma perspectiva local sobre a política também é uma marca registrada da pesquisa de Levy no MIT. Seja na França ou nos Estados Unidos, o economista há muito é fascinado por como a política e a economia convergem de maneiras diferentes de uma região ou localidade para outra.

Por todo o lugar

A pesquisa de Levy analisa como diferentes marcadores sociodemográficos dentro de um país, como densidade populacional, podem moldar a atividade econômica e a política nessas áreas.

Seus projetos atuais se concentram em aproveitar o poder dos dados regionais para informar a política econômica, do desenvolvimento habitacional ao desemprego e à influência política. Por exemplo, ele estudou a União Econômica e Monetária da UE após a Grande Recessão, em relação à curva de Phillips, que, de forma um tanto polêmica, sugere que há uma relação inversa entre desemprego e crescimento dos salários. Embora os dados nacionais agregados não demonstrem uma curva de Phillips clara, Levy descobriu que os dados regionais europeus seguem o padrão - indicando que a política informada por dados regionais pode ser mais importante do que nunca.

“Falamos muito sobre polarização política, mas também houve uma polarização espacial massiva nos últimos 25 anos”, explica ele. “Essa conjunção de geografia econômica e geografia política tem implicações enormes para a influência relativa dos lugares e para a política e as políticas de comércio, seguro social e redistribuição.”

“Existe uma coisa na economia em que as pessoas são chamadas de agentes”, diz Levy. “As pessoas fazem coisas. As pessoas escrevem leis, votam, conseguem empregos e consomem. E em algum ponto, você ainda terá que perguntar o que faria no lugar deles. ”


Seu trabalho mais recente foi inspirado por eventos históricos recentes - Brexit, a eleição de Donald Trump, os protestos do "colete amarelo" em sua França natal - que expôs a forma como políticas econômicas de tamanho único deixaram para trás as pessoas em situações geográficas muito diferentes. Muitas vezes, diz Levy, as pessoas confiam na ideia mitificada de uma região sem se aprofundar nos padrões de comportamento populacional e econômico dessa região. Por exemplo, em um documento de trabalho, ele argumenta que uma parte significativa do sucesso de Emmanuel Macron nas eleições presidenciais francesas de 2017 pode ser atribuída a uma promessa de campanha específica de abolir um imposto habitacional que afetou 80% das famílias no país.

Um tema-chave em seu trabalho é como a economia regional tem uma influência importante nas decisões políticas dos indivíduos - embora isso seja frequentemente esquecido pelos economistas.

“Existe uma coisa na economia em que as pessoas são chamadas de agentes”, diz Levy. “As pessoas fazem coisas. As pessoas escrevem leis, votam, conseguem empregos e consomem. E em algum ponto, você ainda terá que perguntar o que faria no lugar deles. ”

Tomando tudo em

Parte do interesse de Levy nas variações regionais vem da experiência pessoal. Enquanto crescia, mudou-se com frequência devido ao trabalho do pai como executivo na indústria de alimentos, o que levou a família da cidade de médio porte de Lyon, no sudeste, para a muito menor Périgueux, no sudoeste; eventualmente eles se mudaram para Paris para os cuidados médicos e a escola de sua mãe. Experimentar as diferenças econômicas diárias entre esses lugares, até mesmo detalhes comuns como o custo do café, impressionou-o sobre a forma como as circunstâncias econômicas afetam nossas escolhas.

“O destino dos lugares e como está vinculado à economia: acho que é algo que você experimenta muito concretamente quando se muda”, diz Levy. “Especialmente em um país tão diverso como a França.”

A tendência de Levy pela variedade o acompanhou até a faculdade, onde ele não teve coragem de escolher entre uma educação mais voltada para o meio acadêmico na École Normale Supérieure e a escola de negócios na HEC Paris. Em uma jogada inusitada, ele acabou se matriculando em ambos. Ele diz que queria ficar de olho em tudo na economia - da pesquisa fundamental às áreas mais aplicadas. Sua adoção de abordagens interdisciplinares finalmente o trouxe para o MIT, onde ele aprecia como seu programa lhe permitiu reunir seus primeiros interesses em macroeconomia e finanças internacionais, e seu trabalho atual em tópicos microeconômicos e espaciais.

“Os professores tendem a sempre pressioná-lo a explorar seus interesses e ser muito abertos sobre eles”, diz Levy sobre o departamento de economia do MIT, onde é orientado pelos professores Arnaud Costinot e Ivan Werning. “Eles nunca foram excessivamente restritivos sobre o que eu deveria trabalhar ou estudar, eles estavam sempre muito abertos para ouvir novas ideias.”

Isso não significa que o caminho sempre foi fácil, principalmente com o investimento de tempo de um doutorado. “Eu costumava ser aquele que queria sentir satisfação no curtíssimo prazo”, diz Levy. “Às vezes você tem que desacelerar e voltar ao início, em vez de passar por um projeto muito rapidamente.” Para se manter, ele também assume projetos menores, como escrever propostas curtas, resenhas de livros e artigos da imprensa popular.

Ele também tira tempo para ler as notícias ou um romance favorito de Philip Roth e tem boas lembranças de jogar squash, fazer piqueniques no Charles River e trocar ideias de pesquisa com amigos de seu grupo e da comunidade francesa no MIT. Ele tem uma afinidade com seus colegas expatriados: “Eles optaram por deixar a França e acho que isso é sempre um sinal de que estão prontos para descobrir os limites de sua abertura”.

Conforme ele continua com sua pesquisa, Levy planeja manter o foco nas questões que são importantes para as pessoas ao seu redor e permanecer aberto a tópicos fora de sua especialidade e campo de pesquisa imediato. Saber que seu trabalho pode ter um impacto na vida das pessoas o mantém apaixonado pela economia, onde quer que ela o leve no futuro.

“Não é algo que você faz por causa da beleza”, diz ele sobre economia. “Quando você diz que é economista e está à mesa do jantar, as pessoas têm toneladas de perguntas. Se as pessoas têm uma pergunta que consideram relevante para a economia, talvez devesse ser. Você tem que ter uma resposta. ”

 

.
.

Leia mais a seguir