Talento

Salvando Iñupiaq
A estudante de graduação em lingüística Annauk Olin está ajudando sua comunidade nativa do Alasca a preservar sua língua e enfrentar o severo impacto das mudanças climáticas.
Por Kathryn O'Neil - 27/09/2020


“A beleza da língua Iñupiaq é que a perspectiva e a sabedoria de meus ancestrais foram preservadas na língua”, diz a estudante Annauk Olin, vista aqui com seu marido e filho. “Se perdermos nossa língua, perdemos nossa habilidade para ver as mentes das pessoas que foram capazes de prosperar - por milênios - em um dos climas mais severos do mundo. ” Créditos: Foto cortesia de Annauk Olin.

A estudante de pós-graduação do MIT Annauk Denise Olin não cresceu falando iñupiaq, a língua de sua comunidade nativa do Alasca. Mesmo assim, ela está criando seu filho na língua - em parte graças ao conhecimento em linguística que está ganhando com a MIT Indígena Language Initiative (MITILI), um programa de mestrado para membros de comunidades cujas línguas estão ameaçadas.

“A beleza da língua Iñupiaq é que a perspectiva e a sabedoria de meus ancestrais foram preservadas na língua”, diz Olin, que está desenvolvendo um currículo para ensinar Iñupiaq por meio do MITILI. “Se perdermos nossa linguagem, perderemos nossa capacidade de ver as mentes das pessoas que foram capazes de prosperar - por milênios - em um dos climas mais severos do mundo.”

Esse clima tem mudado rapidamente nas últimas duas décadas, com consequências desastrosas para a aldeia da família de Olin, Shishmaref. Uma pequena comunidade de cerca de 600 pessoas, Shishmaref está situada na minúscula Ilha Sarichef, ao sul do Círculo Polar Ártico - um lugar onde a redução do gelo marinho, o derretimento do permafrost e outros impactos da mudança climática ameaçam a existência da comunidade. O efeito da mudança climática global em Shishmaref é visto como um dos “mais dramáticos do mundo”.

“Tivemos várias casas que caíram no oceano. Perdemos centenas e centenas de metros de terra em nossa ilha. Historicamente, esperamos que o gelo marinho se forme em torno de nossa ilha em setembro ou outubro. Nos últimos anos, tivemos invernos em que o gelo marinho não se formaria até janeiro. Isso deve servir como um alerta para o resto do mundo ”, diz Annauk, observando que a aldeia buscou ajuda federal para se mudar para um novo local - até agora em vão.

Navegando pela mudança climática em Shishmaref

Ajudar sua comunidade a enfrentar os enormes desafios apresentados pela mudança climática é um motivador chave para Olin, que começou a aprender a língua Iñupiaq intensivamente em 2016. Na época, ela trabalhava em tempo integral no Alaska Institute for Justice ( AIJ), uma organização sem fins lucrativos dedicada a proteger os direitos humanos de todos os habitantes do Alasca. Como diretora de pesquisa do centro de pesquisa e política de mudanças climáticas da AIJ, ela trabalhou com 15 aldeias nativas do Alasca (incluindo Shishmaref) para começar a desenvolver uma estrutura de governança de realocação liderada pela comunidade.

Ela diz que os problemas de idioma podem representar uma barreira para esses projetos porque os idosos nas comunidades nativas do Alasca nem sempre são fluentes e alfabetizados em inglês, e o governo raramente se comunica em Iñupiaq. Na verdade, apenas em janeiro passado, Olin e membros da vila nativa de Shishmaref fizeram parceria com o Grupo de Interesse de Pesquisa Pública do Alasca para ajudar a produzir materiais do censo em Iñupiaq para preencher essa lacuna.

“O Alasca tem sido historicamente sub-representado no censo”, diz ela. “Criamos anúncios de serviço público com falantes das línguas nativas do Alasca para fazer com que mais nativos do Alasca participassem do censo para que possamos obter financiamento adequado para nossas comunidades.”
 
Uma linguagem moldada pelo Ártico

Olin começou a ensinar Iñupiaq após apenas um ano de estudo no Alaska Native Heritage Center em Anchorage. “Ensinar e aprender um idioma ao mesmo tempo é muito desafiador e demorado, mas é comum para alunos de idiomas em risco de extinção”, diz ela. Uma coisa que ela aprendeu até agora é que Iñupiaq tem quase 100 termos diferentes para gelo, mas não para todas as condições que as pessoas veem hoje no Alasca; essencialmente, as palavras não conseguem expressar a devastação que a mudança climática causou na paisagem do Ártico.

“A língua Iñupiaq tem um léxico complexo e robusto relacionado às condições do gelo, em parte porque está ligado à nossa sobrevivência. Se você está caçando e não consegue descrever para seu parceiro de caça se o gelo é estável o suficiente, isso pode custar suas vidas ”, diz ela. “Com as mudanças climáticas, alguns idosos não têm em seu vocabulário palavras para descrever como o gelo está mudando, então acho que o que é importante no futuro é sermos capazes de adaptar a linguagem para descrever exatamente essas condições de mudança . ”

Para Olin, isso significa que é preciso haver mais falantes iñupiaq jovens. “Precisamos de recursos para ensinar no idioma para que tenhamos uma próxima geração de falantes, mesmo depois que nossos amados élderes falecerem”, disse ela, observando que espera que seus esforços ajudem a desfazer os danos causados ​​pelos missionários e pelo governo dos EUA, que por mais de 100 anos forçou as crianças Iñupiat a falar inglês na escola.

Uma fundação em linguística

Olin está começando este trabalho em casa falando iñupiaq para seu filho. “Quando falo inglês com meu filho, parece uma versão diluída de amor, mas quando falo Iñupiaq com ele, a conexão que sinto com ele é muito mais forte e íntima.”

Para garantir que está usando o idioma de maneira adequada, ela está trabalhando com uma mentora, a falante nativa Edna Ahgeak MacLean, ex-docente da University of Alaska Fairbanks e ex-presidente do Iḷisaġvik College. MacLean, que produziu um dicionário Iñupiaq e uma gramática, ajudou Olin a escrever conversas para que ela e seu marido (um membro da tribo de outro grupo nativo do Alasca, o Koyukon Athabascan, que fala Denaa'kke) possam se envolver em atividades simples - como fazer panquecas - conversando inteiramente em Iñupiaq.

Ao mesmo tempo, Olin está desenvolvendo um currículo para ensinar Iñupiaq por meio de seu trabalho no MITILI. Inspirado no trabalho do falecido professor Ken Hale do MIT, que dedicou sua carreira ao estudo e apoio às línguas indígenas das Américas e da Austrália, o MITILI é um programa de dois anos que oferece uma bolsa integral que cobre mensalidades, taxas e saúde seguro, mais um estipêndio.

Olin está tendo aulas de lingüística e trabalhando com seu orientador do MIT, o professor Norvin Richards, para obter uma compreensão da fonologia, sintaxe e aquisição da linguagem. “Alguns dos materiais essenciais que meu mentor escreveu usam muitos termos e conceitos linguísticos”, diz ela. “Fez uma grande diferença ser capaz de entender quais ferramentas estão disponíveis para quebrar muitos desses recursos pesados ​​de linguística.”

Por exemplo, Richards ajudou Olin a entender melhor como combinar morfemas, as menores unidades de significado em uma língua, para criar palavras. “Existem regras complicadas que devem ser seguidas e praticadas para encadear morfemas corretamente em Iñupiaq”, diz ela. Por exemplo, em Iñupiaq, é comum que um morfema seja anexado a um radical de palavra para indicar uma ação ou estado de ser, uma função geralmente realizada em inglês por um verbo.
 
Sobrevivência de longo prazo de línguas indígenas

“Uma das coisas que aprecio no trabalho de Annauk em Iñupiaq é o quão intelectualmente onívora ela é”, diz Richards, que trabalhou durante décadas para ajudar a reviver línguas ameaçadas de extinção, incluindo wampanoag, uma língua nativa do leste de Massachusetts, e Lardil, uma língua aborígine da Austrália. “Ela é capaz de desenvolver um trabalho muito cuidadoso da grande estudiosa Iñupiaq Edna Ahgeak MacLean, mas está claramente determinada a desenvolver um programa de linguagem que incorpore todas as técnicas que ela acha que funcionarão.”

Observando que as línguas indígenas dos Estados Unidos estão todas ameaçadas, Richards diz que Olin está fazendo um trabalho crítico para manter a diversidade linguística mundial - aprendendo Iñupiaq “por pura força de vontade”. “Ela é incansável e dedicada e muito inteligente”, diz ele. “É um verdadeiro privilégio trabalhar com ela.”

Apoiar alunos como Olin tem sido a missão central do MITILI desde sua fundação em 2004. “Os objetivos do MITILI são aqueles sobre os quais Ken Hale falou e escreveu, de forma eloquente e frequente”, diz Richards. “Uma é melhorar nossa compreensão das línguas do mundo, não submetendo as línguas indígenas ao estudo por estranhos, mas oferecendo aos estudiosos indígenas maneiras de estudar suas próprias línguas com as ferramentas que os linguistas acadêmicos desenvolveram. E outro, pelo menos tão importante, é tentar ajudar as comunidades indígenas a dar às suas línguas tradicionais a sua melhor chance de sobrevivência a longo prazo. ”

O objetivo final de Olin é cumprir essa missão para sua comunidade, e seu plano inicial é criar um programa de aprendizado de mentor Iñupiaq. “Também estou muito interessado em criar uma escola onde a missão, a liderança e o conteúdo sejam dirigidos pelo povo e pela comunidade Iñupiaq - onde aprendemos o idioma, mas também como colher e processar alimentos tradicionais, costurar roupas tradicionais e, o mais importante, como tratar uns aos outros como seres humanos ”, diz ela.

“Como Iñupiat, é minha responsabilidade ajudar a fornecer um lugar onde os jovens possam ter acesso à sua identidade e cultura”, diz Olin. “Muitos de nosso povo Iñupiat estão trabalhando para superar traumas históricos. A linguagem é um remédio poderoso que ajudará a curar nossas comunidades. ”

 

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