Talento

Ibrahim Cissé, Ruth Lehmann e Silvi Rouskin receberam o Prêmio Vilcek de 2021
O prêmio reconhece contribuições à pesquisa biomédica feitas por cientistas imigrantes.
Por Raleigh McElvery e Sandi Miller - 27/09/2020


Da esquerda para a direita: professor associado de física e biologia Ibrahim Cissé, professor de biologia e diretora do Whitehead Institute Ruth Lehmann, e Andria e Paul Heafy Whitehead Fellow Silvi Rouskin - Créditos:Fotos cortesia de Matt Staley / HHMI, Universidade de Nova York e Silvi Rouskin.

O professor associado de física e biologia Ibrahim Cissé, o professor de biologia e diretora do Whitehead Institute Ruth Lehmann, e Andria e Paul Heafy Whitehead Fellow, Silvi Rouskin, receberam 2.021 prêmios Vilcek. A Fundação Vilcek foi criada em 2000 por Jan e Marica Vilcek, que emigraram da antiga Tchecoslováquia. Seus prêmios homenageiam as contribuições notáveis ​​dos imigrantes nas ciências e nas artes. Os vencedores dos prêmios serão homenageados em uma cerimônia em abril.

“Os prêmios de 2021 celebram a diversidade das contribuições dos imigrantes à pesquisa biomédica, ao cinema e à sociedade”, disse o presidente da Vilcek Foundation, Rick Kinsel, em um comunicado à imprensa. “Ao reconhecer cientistas nascidos no exterior e líderes dinâmicos nas artes e no serviço público, buscamos expandir o diálogo público sobre o valor intelectual e a diversidade artística que a imigração oferece aos Estados Unidos.”

Ibrahim Cissé

Membro do corpo docente dos departamentos de Física e Biologia, Ibrahim Cissé recebeu o Prêmio Vilcek de Promessa Criativa em Ciências Biomédicas por usar imagens biológicas de super-resolução para visualizar diretamente a natureza dinâmica da expressão gênica em células vivas. 

Nascido no Níger, Cissé presumia que seria advogado como seu pai, mas logo se inspirou na ciência que via nos filmes americanos. Seu colégio não tinha laboratório, então ele concluiu o colégio dois anos antes, matriculou-se em um programa de inglês como segunda língua na University of North Carolina em Wilmington e matriculou-se no Durham Technical Community College antes de se transferir para a North Carolina Central University , uma faculdade historicamente negra que se destacou por seus programas de graduação em ciências e pesquisa matemática.

Após a graduação, ele passou um verão na Universidade de Princeton trabalhando em física da matéria condensada. Lá, Cissé foi confrontado pelo professor de física Paul Chaikin com uma questão sobre geometria elíptica e densidade de partículas, usando os doces de M&M. A solução criativa de problemas de Cissé permitiu que ele e seus colegas pesquisadores desenvolvessem experimentos para observar e quantificar seus resultados, e eles foram co-autores de um artigo que foi publicado na revista Science .

Para estudos de pós-graduação, ele estava na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, e obteve um PhD sob a supervisão do biofísico de molécula única Taekjip Ha, que estava liderando pesquisas em tecnologia de imagem de biomolécula única de alta resolução. O interesse de Cissé em usar a física para entender os processos físicos na biologia o levou a uma bolsa de pós-doutorado na École Normale Supérieure Paris. Ele mostrou que a RNA polimerase II, uma proteína crítica na expressão gênica, forma aglomerados fugazes (“transitórios”) com moléculas semelhantes para transcrever o DNA em RNA. Ele ingressou no Campus de Pesquisa Janelia do Howard Hughes Medical Institute como um especialista em pesquisa no Transcription Imaging Consortium, antes de ingressar no Departamento de Física do MIT em 2014, e recentemente recebeu um mandato e uma nomeação conjunta em biologia.

O Laboratório Cissé se concentra no desenvolvimento de técnicas de microscopia de alta resolução para examinar o comportamento de biomoléculas únicas em células vivas, e sua própria pesquisa se concentra no processo pelo qual o DNA é decodificado em RNA. Sua técnica de imagem por microscopia de localização fotoativada com correlação de tempo (tcPALM) foi capaz de examinar células vivas para estudar a dinâmica de aglomerados de proteínas. Esta descoberta levou a avanços na visualização do agrupamento e comportamento semelhante a gotículas de RNA polimerase II durante a transcrição de RNA. Em uma entrevista ao MIT News, ele afirmou: “Está ficando mais claro que a física pode ser tão importante quanto a biologia para entender como as células funcionam”.

Outros prêmios nacionais e internacionais incluem o prêmio Young Fluorescence Investigator da American Biophysical Society, os Pew Biomedical Scholars e o prêmio New Innovator do National Institute of Health Director. Ele é bolsista do Next Einstein Forum e foi listado na revista Science News 'Scientists to Watch.

Ruth Lehmann

A professora de biologia e diretora do Instituto Whitehead de Pesquisa Biomédica  Ruth Lehmann recebeu o Prêmio Vilcek em Ciências Biomédicas . Como bióloga do desenvolvimento e celular, ela investiga a biologia das células germinativas, que dão origem aos espermatozoides e óvulos.

Filha de um professor e de um engenheiro, Lehmann foi cativada pela ciência desde muito jovem. Ela cresceu em Colônia, Alemanha, e se formou em biologia como graduação na Universidade de Tübingen. Sua bolsa Fulbright em 1977 a trouxe para a Universidade de Washington em Seattle e serviu como o catalisador que impulsionou sua carreira usando moscas de fruta para entender a biologia das células germinativas. Ela passou a treinar com renomados geneticistas de moscas-das-frutas Gerold Schubiger e Jose Campos-Ortega, aprendendo biologia clássica do desenvolvimento e técnicas de microscopia eletrônica. Ela então realizou sua pesquisa de doutorado com a futura ganhadora do Nobel Christiane Nüsslein-Volhard no Instituto Max Planck de Genética do Desenvolvimento. Lá, Lehmann investigou os genes maternos que influenciam o desenvolvimento de embriões de mosca-das-frutas - estudos que acenderam seu fervor por pesquisas com células germinativas. Mais tarde, como pós-doutoranda no Laboratório de Biologia Molecular do Conselho de Pesquisa Médica em Cambridge, Inglaterra, ela trabalhou com Michael Wilcox e Peter Lawrence para localizar as moléculas que controlam o destino dessas células vitais.

Lehmann chegou ao MIT em 1988, onde serviu como professora e membro do Instituto Whitehead por oito anos. “Ser imigrante nos Estados Unidos foi emocionante”, diz ela, “por causa da abertura a novas ideias e do incentivo para correr riscos e ser criativo”.

Ela foi recrutada para o Skirball Institute da New York University (NYU), onde foi nomeada como diretora do instituto, bem como diretora do Helen e Martin Kimmel Center for Stem Cell Biology, e presidente do Departamento de Biologia Celular em Langone Medical Center da NYU.

Lehmann voltou ao MIT neste verão para lançar o Lehmann Lab e se tornar diretor do Instituto Whitehead em julho.

Embora ela tenha começado sua carreira focada na formação e manutenção de células germinativas, Lehmann revelou desde então os principais insights sobre sua migração - e mais recentemente sobre a herança mitocondrial. Seu trabalho influente em relação ao desenvolvimento e comportamento dessas células essenciais também enriqueceu campos relacionados, incluindo biologia de células-tronco, biologia de lipídios e reparo de DNA.

“Significa muito para mim ser reconhecido como imigrante e pesquisador”, diz Lehmann. “Hoje em dia, os imigrantes não se sentem tão bem-vindos quanto eu quando vim para este país. Para mim, vir para os EUA significou a chance de viver o sonho de ser cientista. Isso me permitiu explorar a fascinante biologia da linhagem germinativa junto com um grupo de estagiários e funcionários incrivelmente talentosos, muitos deles próprios imigrantes, e compartilho este maravilhoso reconhecimento com eles. ”

Os elogios de Lehmann incluem ser membro da National Academy of Sciences, American Academy of Arts and Sciences e European Molecular Biology Organization, bem como a Medalha Conklin da Society for Developmental Biology, o Porter Award da American Society for Cell Biology e o Prêmio pelo conjunto de sua obra da Sociedade Alemã de Biologia do Desenvolvimento.

Silvi Rouskin

O Andria e Paul Heafy Whitehead Fellow no Instituto Whitehead,  Silvi Rouskin recebeu o Prêmio Vilcek de Promessa Criativa em Ciência Biomédica pelo desenvolvimento de métodos para desvendar as formas das moléculas de RNA dentro das células - auxiliando no desenvolvimento potencial de terapias baseadas em RNA.

Filha de músicos de rock na Bulgária comunista do início dos anos 1980, ela cresceu fascinada com a geometria da flora e da fauna ao seu redor. Aos 10, ela começou a economizar o dinheiro do lanche para comprar um telescópio em miniatura. Aos 15 anos, ela sabia que suas melhores chances de estudar ciências seriam nos Estados Unidos e, por isso, ingressou em um programa de intercâmbio de estudantes em Idaho.

“Eu não apenas tive permissão, mas também fui incentivada a questionar meus superiores”, lembra ela. “Eu me sentia livre para falar o que pensava e muitas vezes debatia com meus professores”. Rouskin completou seu GED e estudou física e bioquímica no Instituto de Tecnologia da Flórida aos 16 anos.

Como pesquisador associado do laboratório de Joseph DeRisi na Universidade da Califórnia em San Francisco, Rouskin começou a estudar RNA, usando microarrays para detectar e rastrear infecções virais. Ela optou por ficar na UCSF para fazer seu PhD em bioquímica e biologia molecular.

Ela ingressou no Instituto Whitehead em 2015 e estabeleceu o  Rouskin Lab  para se concentrar na estrutura das moléculas de RNA, incluindo vírus, e para determinar como a estrutura influencia o processamento de RNA e a expressão gênica no HIV-1 e outros vírus. Mais recentemente, Rouskin descobriu a estrutura de ordem superior do genoma do RNA do SARS-CoV2 - o vírus que causa o Covid-19 - em células infectadas em alta resolução.

“O objetivo do meu próprio laboratório é realizar pesquisas básicas de RNA com aplicações terapêuticas claras e um foco particular nas vulnerabilidades dos vírus de RNA”, diz Rouskin. “Quero que minha pesquisa seja importante para a medicina, por isso sempre abordo minha pesquisa com o conhecimento de como meu trabalho pode beneficiar diretamente as pessoas.”

Rouskin também recebeu o prêmio Harold M. Weintraub Graduate Student por realizações notáveis ​​em ciências biológicas e o prêmio Burroughs Wellcome Fund Career na Scientific Interface.

 

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