Talento

O químico Hopkins recebeu o prêmio de novo inovador do National Institutes of Health
Stephen Fried, que pesquisa como as proteínas mal dobradas nos neurônios afetam a progressão da doença e o declínio cognitivo, receberá US $ 1,5 milhão em cinco anos por seu trabalho
Por Rachel Wallach - 06/10/2020


Stephen Fried, retratado aqui em seu laboratório antes do início da pandemia do coronavírus, diz que o prêmio ajuda a inspirar outros cientistas em início de carreira a se arriscarem em novos caminhos de pesquisa - CRÉDITO:WILL KIRK / UNIVERSIDADE JOHNS HOPKINS

Stephen Fried, que pesquisa como as proteínas mal dobradas nos neurônios afetam a progressão da doença e o declínio cognitivo, receberá US $ 1,5 milhão em cinco anos por seu trabalho

As proteínas devem se dobrar em formas tridimensionais específicas para realizar as tarefas exigidas pela célula para funcionar e sobreviver. Mas quando as proteínas se dobram na forma errada, elas se agregam ou se aglomeram - pense na maneira como os ovos se transformam de líquidos em sólidos durante o processo de cozimento.

As proteínas mal dobradas podem interromper o funcionamento normal da célula e estão associadas a uma ampla gama de doenças. Quando as proteínas dentro dos neurônios se agregam, as estruturas tóxicas que elas criam causam doenças neurodegenerativas como Alzheimer e Parkinson. "Ao longo de bilhões de anos de evolução, as células foram desafiadas com a tarefa de fazer com que suas proteínas se dobrassem corretamente e permanecessem assim", diz Stephen Fried, professor assistente no Departamento de Química da Escola Krieger de Artes e Ciências. "Mas nós, humanos, vivemos por muito tempo e, à medida que as proteínas em nossos cérebros envelhecem, parece haver um processo lento em que elas se esquecem da forma que deveriam ter. Elas formam estruturas que se aderem umas às outras, em última análise, levando à morte de neurônios, demência e outras doenças associadas à idade. "

Fried recebeu o prêmio NIH Director's New Innovator Award do programa de pesquisa de alto risco e alta recompensa do National Institutes of Health para continuar seus estudos sobre o processo normal de dobramento de proteínas e o que acontece em nível molecular quando o processo dá errado. O prêmio, no valor de US $ 1,5 milhão ao longo de cinco anos, apoia pesquisas inovadoras de pesquisadores em início de carreira.

"A AMPLITUDE DA CIÊNCIA INOVADORA APRESENTADA PELA COORTE DE 2020 DE INVESTIGADORES EM INÍCIO DE CARREIRA E EXPERIENTES É IMPRESSIONANTE E INSPIRADORA. ESTOU CONFIANTE DE QUE SEU TRABALHO IMPULSIONARÁ A PESQUISA BIOMÉDICA E COMPORTAMENTAL E LEVARÁ A MELHORIAS NA SAÚDE HUMANA."


Francis S. Collins
Diretor, National Institutes of Health

"A amplitude da ciência inovadora apresentada pelo grupo de 2020 de pesquisadores experientes e em início de carreira é impressionante e inspiradora", disse o diretor do NIH, Francis S. Collins. "Estou confiante de que o trabalho deles impulsionará a pesquisa biomédica e comportamental e levará a melhorias na saúde humana."

Os cientistas vêm tentando entender o processo de dobramento há algum tempo, estudando proteínas purificadas em tubos de ensaio. O que diferencia a pesquisa de Fried é que ele e sua equipe estão estudando o dobramento normal e anormal de proteínas em seu contexto nativo - neste caso, dentro de cérebros de roedores.

"Achamos que as ferramentas que estamos desenvolvendo na parte frontal de nosso projeto nos darão uma nova visão de por que as células são tão boas em fazer com que suas proteínas se montem em arquiteturas tão complicadas e intrincadas", disse Fried. "Vamos então aplicar as ferramentas para dar uma olhada no que está acontecendo dentro do cérebro dos ratos no nível molecular quando eles envelhecem. Especificamente, queremos saber o que é diferente em ratos cognitivamente saudáveis ​​e cognitivamente deficientes."

Fried tem colaborado com Michela Gallagher , professora de psicologia e neurociência da Krieger-Eisenhower, cuja pesquisa de longo prazo sobre as alterações cerebrais relacionadas ao Alzheimer produziu drogas experimentais agora em ensaios clínicos. Enquanto a equipe de Gallagher se concentra nas estruturas do cérebro, a equipe de Fried complementa a pesquisa trabalhando no nível molecular. "Nossa colaboração vai dar um zoom nas proteínas que formam formas incorretas dentro do cérebro; com o que estão interagindo e quais formas estão formando", disse Fried.

É a oportunidade para esse trabalho interdisciplinar que tornou o prêmio NIH possível, Fried diz, apontando para os dados preliminares que ele e Gallagher foram capazes de produzir que ele acredita ter convencido os revisores a se arriscarem neste território desconhecido.

Jotham Suez, um pós-doutorado na Universidade de Tel Aviv e deve ingressar na Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg como professor assistente do Departamento de Microbiologia e Imunologia Molecular em janeiro, também recebeu um Prêmio de Independência Antecipada do High-Risk, Programa de pesquisa de alta recompensa. Microbiologista clínico, Suez se concentra em como os adoçantes não nutritivos afetam os microbiomas. Sua pesquisa inicial indicou que esses adoçantes perturbam o microbioma intestinal de camundongos, e ele está atualmente compilando o maior conjunto de dados até o momento sobre como esses adoçantes afetam o microbioma humano e as características bioquímicas.

O programa de pesquisa de alto risco e alta recompensa catalisa descobertas científicas ao apoiar propostas de pesquisa que, devido ao risco inerente, podem ter dificuldades no processo de revisão por pares tradicional, apesar de seu potencial transformador. Os candidatos ao programa são incentivados a pensar "fora da caixa" e a buscar ideias pioneiras em qualquer área de pesquisa relevante para a missão do NIH de avançar o conhecimento e melhorar a saúde.

 

.
.

Leia mais a seguir