Talento

O físico quântico e sociólogo de Stanford recebeu bolsas de 'gênio' para MacArthur
Monika Schleier-Smith foi homenageada com a MacArthur Fellowship por sua abordagem criativa ao estudo de sistemas quânticos de muitas partículas.
Por Melissa de Witte e Taylor Kubota - 07/10/2020


A física quântica de Stanford Monika Schleier-Smith e o sociólogo Forrest Stuart foram nomeados membros de 2020 da John D. and Catherine T. MacArthur Foundation.

Monika Schleier-Smith e Forrest Stuart foram nomeados 2020 fellows da
John D. and Catherine T. MacArthur Foundation. (Crédito da imagem: cortesia
de Forrest Stuart e Dawn Harmer / SLAC National Accelerator Laboratory)

As bolsas, também conhecidas como “bolsas para gênio”, reconhecem indivíduos “que mostraram extraordinária originalidade e dedicação em suas atividades criativas e uma notável capacidade de autodireção”. Os bolsistas recebem US $ 625.000 em estipêndios sem condições para "buscar suas próprias inclinações criativas, intelectuais e profissionais". Schleier-Smith e Stuart estão entre os 21 beneficiários da prestigiosa bolsa este ano. 

“Estamos muito satisfeitos que a Fundação MacArthur tenha reconhecido dois estudiosos de Stanford de destaque”, disse o presidente de Stanford, Marc Tessier-Lavigne. “Monika Schleier-Smith e Forrest Stuart conduzem pesquisas em diferentes disciplinas usando métodos muito diferentes, mas ambos exemplificam a criatividade em seu trabalho e demonstram o que é possível quando você traz novas perspectivas para problemas espinhosos. Todos nós estamos extremamente orgulhosos de suas realizações e mal posso esperar para ver aonde suas pesquisas os levarão. ”

Recebendo a notícia

Antes de ingressar no corpo docente de Stanford em 2019, Stuart estava na Universidade de Chicago, onde ensinou e estudou a cultura das gangues no bairro South Side da cidade, uma área conhecida por sua violência nas ruas e alto índice de homicídios. Como diretor de um programa de prevenção de violência juvenil fora da escola, Stuart conheceu muitos dos jovens afiliados a gangues e manteve contato com muitos deles mesmo depois de se mudar.

“Nos últimos meses, enquanto COVID, revoltas e violência aumentavam em Chicago, muitos dos jovens de minha pesquisa e meu trabalho em Chicago passaram por tempos incrivelmente difíceis”, disse Stuart, professor associado de sociologia em Escola de Humanidades e Ciências de Stanford (H&S).

Então, quando um número desconhecido com código de área de Chicago apareceu no telefone de Stuart, Stuart entrou em pânico, pensando que um de seus ex-pupilos poderia precisar de sua ajuda. Quando a pessoa que ligou se identificou como sendo da Fundação MacArthur, que tem sede em Chicago, Stuart ficou tão surpreso que pediu que ligassem de volta. “Falamos cerca de 5 minutos depois e recebi uma notícia incrível”, disse ele. 

Quando a Fundação MacArthur entrou em contato com Schleier-Smith, ela estava trabalhando em casa. “Eu tinha acabado de entrar em uma videoconferência, mas a outra pessoa ainda não estava lá. Portanto, quando o interlocutor da Fundação MacArthur perguntou se eu estava em um lugar privado, pensei: 'Se eu me silenciar, acho que estou' ”, disse Schleier-Smith , professor associado de física em H&S. “Quando me disseram que ganhei a bolsa, fiquei muito surpreso e imediatamente me senti muito honrado.”

Partículas emaranhadas

A especialidade de pesquisa de Schleier-Smith são os sistemas quânticos de muitas partículas. Em geral, esses sistemas são feitos de partículas, como átomos, elétrons e fótons, que são tão pequenos que seus comportamentos não podem ser descritos com precisão pela física clássica - ou newtoniana. Esses sistemas exibem um fenômeno provocativo não visto no mundo macroscópico conhecido como emaranhamento quântico, uma conexão especial entre partículas que Albert Einstein certa vez descreveu como "ação fantasmagórica à distância". Uma maior compreensão dos sistemas quânticos de muitas partículas expandiria nosso conhecimento básico da física e poderia aprimorar substancialmente muitas tecnologias, particularmente aquelas que dependem de computação.

No laboratório dela , Schleier-Smith constrói configurações experimentais para gerar e controlar as interações entre átomos resfriados a laser. O controle dessas interações pode servir como um mecanismo para gerar emaranhamento. O grupo Schleier-Smith também está desenvolvendo métodos para observar como a estrutura das interações governa o fluxo de informações quânticas e a disseminação do emaranhamento. Um foco particular do trabalho de Schleier-Smith tem sido a engenharia de interações não locais para gerar emaranhados de forma eficiente, que Schleier-Smith compara a interagir em um sistema de conferência na web para disseminar ideias de maneira eficiente entre colaboradores distantes. O trabalho de Schleier-Smith pode lançar as bases para novos paradigmas computacionais, aumentar a precisão de detecção e medição e ajudar a resolver o mistério do que acontece com a informação que cai em um buraco negro.

“Monika conduziu pesquisas inovadoras sobre a montagem de sistemas de átomos usando luz para entender e controlar melhor suas interações e propriedades quânticas”, disse Debra Satz, a reitora Vernon R. e Lysbeth Warren Anderson da Escola de Humanidades e Ciências. “Seu trabalho vai além do 'limite quântico padrão', o mais alto grau de precisão que podemos alcançar com átomos independentes e não correlacionados. É uma fronteira empolgante no que diz respeito à medição, com implicações para tudo, desde GPS à deriva continental. ”

Ao refletir sobre a bolsa MacArthur, Schleier-Smith credita a importância da criatividade e originalidade em seu trabalho. Um elemento crucial para seu processo criativo é pensar profundamente e por um longo período de tempo sobre um único problema que outras pessoas ignoraram e discuti-lo com outras pessoas. 

“A criatividade é frequentemente vista como algo que vem inteiramente de dentro, mas é tão importante estar em um ambiente estimulante que dá oportunidades para observar padrões ou conexões entre o que podem parecer áreas díspares de pesquisa”, disse Schleier-Smith. “Tive a sorte de ter esse tipo de ambiente em Stanford, onde posso trocar ideias com alunos e colegas e torná-las melhores.”

Os problemas que Schleier-Smith está enfrentando atualmente incluem a programação óptica das interações entre os átomos frios e a aceleração da taxa de formação de emaranhamento - tudo com o objetivo de descobrir como aproveitar as interações quânticas como um recurso para computação ou detecção aprimorada. Ela não tem certeza de como usará o MacArthur Grant, mas disse que se pudesse comprar qualquer coisa, seria “mais tempo para investir em ideias - tanto desenvolvendo-as quanto trabalhando com meu grupo de pesquisa para concretizá-las no laboratório”.

Apesar das boas intenções

A MacArthur Fellowship chega em um momento crucial na pesquisa de Stuart. Sua bolsa de estudos examinou amplamente os efeitos da pobreza urbana, violência e resiliência, mas ele diz que agora tem a oportunidade de realizar um "projeto etnográfico original sobre violência armada, trauma e perda", colaborando com fotojornalistas e assistentes sociais para desenvolver uma nova abordagem de pesquisa que seja tanto uma investigação quanto uma intervenção no trauma associado à vida em comunidades violentas e desfavorecidas. 

“Esta bolsa abre a porta para que eu aliste residentes da comunidade como membros ativos do processo de pesquisa”, disse Stuart, que também é diretor do Laboratório de Etnografia de Stanford .

“O professor Forrest Stuart fez contribuições significativas para o estudo etnográfico de raça, pobreza e desigualdade nos Estados Unidos, incluindo as maneiras pelas quais as comunidades e os indivíduos locais são mal interpretados e julgados erroneamente e, portanto, injustamente criminalizados e punidos”, disse Satz, o reitor de H&S. “Seu trabalho premiado combina bolsa de estudos acadêmica com pesquisa em primeira mão e imersiva em comunidades afetadas, estudando indivíduos e bairros para entender suas vidas de suas próprias perspectivas. Forrest mostra como o poder e o preconceito são usados ​​contra aqueles que muitas vezes são os mais impotentes em nossa sociedade. ”

Stuart escreveu dois livros com base em suas experiências. Abaixo, fora e sob prisão: policiamento e vida cotidiana em Skid Row detalha os cinco anos que Stuart passou trabalhando no distrito de Skid Row de Los Angeles, um bairro conhecido pela extrema pobreza e falta de moradia. Também é conhecido por seu policiamento de tolerância zero: apenas ficar sentado na rua às vezes pode resultar em uma multa de $ 200 ou algumas noites na prisão.  

Stuart queria descobrir quais obstáculos as pessoas enfrentavam em suas vidas diárias. Ele concluiu que, na maioria das vezes, foi a polícia - que interrogou Stuart 14 vezes no primeiro ano em que trabalhou lá. Por meio dessas experiências, Stuart fez o que descreve como uma descoberta “contra-intuitiva”: algumas das prisões foram feitas porque a polícia se preocupava profundamente com a comunidade. Para os policiais, uma noite na prisão garantia alimentação regular, cama e oportunidade de reabilitação.  

Como Stuart explicou recentemente em uma entrevista à Stanford Magazine , essa constatação provocativa leva a “uma questão sociológica mais fascinante: 'Quais sistemas devem existir para que as pessoas mais bem-intencionadas acabem causando mais danos?

Refletindo sobre sua bolsa MacArthur, Stuart enfatizou os insights únicos que a narrativa pessoal pode oferecer aos cientistas sociais que buscam entender melhor os problemas sociais.

“Este prêmio é um reconhecimento maravilhoso e um lembrete, especialmente para meus alunos, da importância das ciências sociais que priorizam nossos esforços para lidar com as desigualdades do mundo real”, disse Stuart. “Também confirma para mim que nossas experiências pessoais e jornadas são ativos que fazemos bem em abraçar em nosso trabalho, ao invés de responsabilidades que devemos esconder.” 

 

.
.

Leia mais a seguir